那个被 Facebook 30 亿美元收购的明星 VR 公司 Oculus,自此成了一颗“定时炸弹”

马克扎克伯格(Mark Zuckberg)的虚拟现实公司 Oculus 还没正式进入盈利的轨道,现在又要因为一场官司付出 5 亿美元了。

30 亿美元收购 Oculus 后,Facebook 没想到还要搬着这颗定时炸弹。乍一看裁定结果就“涉案巨大”,还牵涉甚广。从 VR 行业的讨论热度来看,从业者们也都在等着这项裁定,说这次案件会写进 Facebook 与 VR 行业的历史都不为过。

2 月 1 日,Facebook Oculus 公司与这场官司的主角游戏开发商 ZeniMax 的诉讼案终于结束。美国德克萨斯州达拉斯法院的陪审团宣布裁定结果——Oculus 公司的确存在侵权行为,这家公司需要支付给 ZeniMax Media 5 亿美元。一点没的商量。

事情起源于一个相对老套的离职故事,在双方对决的庭审现场还曝出不少猛料,给这次对决增添了八卦味道。

Oculus 公司是一家明星级的虚拟现实公司,甚至可以称作现代 VR 先驱者。其首款产品在 2012 年先登陆了 Kickstarter 众筹,募集了百万美元的支持后,又得到了不少投资公司的资金,当时带领 Oculus 公司的关键人物正是天才少年帕尔默拉奇(Palmer Luckey)。

Oculus 公司成为传奇创业公司主要归功于两人,除去已经带领公司的 Pamler Luckey 外,游戏界天才程序员约翰·卡马克 John Carmack 也在不久后成为了 Oculus 公司的 CTO。不少媒体撰写过这段曲折的“相遇故事”,简单来说,Luckey 将自己的 VR 头盔放到网上之后,John Carmack 看到这个设备后产生了浓厚的兴趣,两人在虚拟现实设备与游戏结合方面有了诸多联系。

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好奇心日报提到,Carmack 当时可以帮助 Luckey 适配了一款游戏,但前提是 Luckey 同 ZeniMax 要签署一项保密协议。这为此后的案件审理埋了一些伏笔。

这里就可以一点点牵出原告的背景了。John Carmack 是天才游戏程序员,就职于 id Software 公司,这家游戏公司在游戏历史上也有重要地位,Carmack 几乎用一己之力在 id Software 制作出了《毁灭战士》(Doom)和《雷神之锤》(Quake)等经典游戏,奠定了现代 3D 游戏的基础。

而 Carmack 所在的 id Software 正是知名游戏开发商 ZeniMax Media 的子公司,ZeniMax Media 创作并发行了大量游戏作品。

从两人相遇到产品登上 KickStarter 众筹后,Luckey 在 2013 年 6 月正式成立了 Oculus VR 公司,对这个设备有着浓厚兴趣的 Carmack 在 2013 年 8 月份就宣布加盟 Oculus 担任 CTO,同时兼任原公司的技术顾问角色。不过短暂 3 个月后,Carmack 就正式宣布已经脱离 id Software。

2014 年 3 月,Facebook 宣布将收购 Oculus 公司,如今的 VR 复兴之火才正式被点燃。2014 年 5 月,id Software 母公司 ZeniMax 就正式起诉 Oculus 侵犯商业机密。2014 年 7 月,Facebook 正式宣布用 20 亿美元收购 Oculus 公司。事情发展到这里大戏才真正开始。

主要问题就发生在 2012 年。不少媒体提到当 Luckey 带着那台 VR 原型机与 Carmark 相遇时,后者还在 id Software 任职。

oculus

ZeniMax 公司在诉讼中提到,Carmack 在离开公司时使用 USB 拷贝走了公司很多资料,这些资料中本属于公司的技术帮助 Oculus 设计出了 Rift 头显,这本身违反了员工与公司之间的保密协议。如果没有这次泄密,凭借 Luckey 一己之力根本不能设计出 Rift 头显,也不能有 Facebook 20 亿美元收购 Oculus 公司,更没有现在 VR 复兴什么事了。

在 Gizmode 的报道中,Carmack 本人承认了他复制了一些文件带到 Oculus,只是用于将这些代码进行展示,并未将其用在后来研发的 Rift 头盔上,他本人并没有从中受益,文件也早已经被归还。在庭审现场一度演变成 ZeniMax 怒喷 Luckey——缺乏 Carmark 帮助设计的情况下,你没能力开发出 Rift 头显,你甚至连大学都没读完。

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“如果说扎克伯格是截至目前这个星球最成功的 80 后,那么他的收购对象、虚拟现实头号品牌 Oculus 创始人帕尔默·拉奇,可以被评为这个星球最成功的 90 后。”一家杂志这样评价帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)。

Lucky 是一位颇具传奇色彩的天才少年。他 1992 年出生,他的计算机以及硬件知识都是自学的,大学期间放弃新闻学学位投入到虚拟现实研究中,2012 年通过众筹创立 Oculus,14 个月后就被 Facebook 以 20 亿美元收购,成为最年轻的亿万富翁。Oculus 方面则在庭审现场一直利用其个人传奇色彩。

ZeniMax 认为当时还在 id Software 任职的 Carmack,挪用了 ZeniMax 的技术资源协助 Oculus 推出了 Rift 头显。因此 ZeniMax 要求 40 亿美元的赔偿,对 Oculus 公司有包括剽窃商业机密、违反保密合约、专利侵犯、商标商品侵权等多达十几项的指控……

在庭审现场还曝出了一些猛料。Zuckberg 提到 Facebook 收购 Oculus 公司的总体价是 30 亿美元,这比当时媒体曝光约 20 亿美元高出不少,这笔费用则是用来保留关键员工;Oculus 前 CEO 布兰登·艾瑞比(Brendan Iribe)在出庭时还提到 ZeniMax 为了让 Oculus 与其合作,禁止了 Carmark 任何与 VR 相关的工作。在早期的合作过程中,ZeniMax 还要求获取 Oculus 15% 的股权。

最后法院和陪审团并没有全部认定 ZeniMax 的指控。Roadtovr 贴出了法院详细的裁定名单,IN2 有一个统计表格:

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Oculus 要向 ZeniMax 支付 2 亿美元,用于赔偿 Oculus 创始人 Palmer Luckey 违反和 ZeniMax 签订的保密协议的行为;

Oculus 还要赔 5000 万美元用于专利侵犯、5000 万用于商标名称侵犯;

Luckey 本人和 Oculus 前 CEO Brendan Iribe 也被裁定分别支付 5000 万和 1.5 亿美元的罚款。

5 亿美元对于还没有盈利的 Oculus 来说是个天文数字,即使对于金主 Facebook 来说也不是一个小数字。Facebook 第四季度财报显示,Facebook 这个季度的利润是 35.7 亿美元。

不过 2014 年就开始的这场官司只是短暂落下帷幕,Facebook 和 Oculus 方面都表示仍然会继续上诉;ZeniMax 方面也宣称要进一步申请禁止 Oculus 销售硬件。

老游戏公司和新社交巨头在这个新兴领域彻底怼上了,重点是应该还有很长的官司要打。

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