微信做的好,所以Facebook也来模仿它了

全球 9 亿 Facebook Messenger 用户们很快就会发现,他们可以聊天的对象除了人以外,又加上了一堆各种各样的“Bot”——由新闻电视台、天气服务和电商网站等机构开发的聊天机器人。它们被 Facebook 的人工智能强化,能够自动化你工作和生活中那些费时费力的事情,“三言两语”全部搞定……

比如天气服务 Poncho 机器人,你能直接给它发信息来获取天气信息:

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再比如,CNN 的机器人可以告知你正在发生的重大新闻:

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一边聊天一边就把东西买了……

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看起来有点眼熟?是的,我们每天都在用的微信早就用公众号的形式把这些都实现了。

微信已经通过面向公众号开发者的自动回复接口,让公众号可以设置关键字自动回复;服务号们则是通过高级接口和用户互动、提供各种类型的服务。如果你会一点编程的话,还可以通过其他第三方提供的 API 接口在微还信公众号/服务号里搭建客服机器人。它们具有上下文记忆的功能,还可以设置成不同的性格。

这不正是Facebook Messenger在做的事么?

有趣的是,除了Facebook,微软也推出了类似的产品。

微软上个月底在 Build 2016 上发布的 Bot Framework 也提供相似的功能:基于 IM 软件,微软聊天机器人以 Cortana 的身份出现在自家的 Skype 里,辅助用户订餐、买东西、追踪外卖等等。跟 Facebook 聊天机器人和微信不同点在于,微软聊天机器人还可以以 API 的方式植入到其他应用里,面向不同平台和开发者的需求进行定制化,实现更多功能。

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Skype 聊天机器人

近两年来最热门的办公聊天软件 Slack 更是聊天机器人的集大成者。它去年拿出了 8000 万美元,并设立专门的应用商城 Slack App Directory,来鼓励开发者设计用户在 Slack 应用内使用的聊天机器人。

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之前在 Telegram 上玩过 Lifeline 的用户们,可能会对 Telegram 机器人有印象——现在, 它能做的事情更多了。就在 F8 召开的同一天,Telegram 也推出了升级版的机器人 2.0 平台。跟别家机器人不一样的是,你可以在一个人对人的聊天中通过“@”的指令调出 Telegram 机器人,帮你下载音乐、搜索 YouTube 视频,甚至直接调用地理位置信息召唤一个 FourSqure 组件,发送指定位置给聊天对象。

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用户可以在 Telegram 里自行开发聊天机器人

之前还有媒体报道 Google 也要在 5 月 的 I/O 2016 大会上宣布自己的 Bot 服务……

当这些公司都准许聊天应用内各种第三方服务以机器人形态存在时,你很难说它们没有参考过微信的产品模型,更别提 Messenger 前几天更新的时候还加入了和微信类似的二维码名片功能(下图)……

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为什么突然之间,聊天机器人变得如此重要

微软执行副总裁陆奇博士曾经将聊天机器人的业务逻辑概括为“对话即平台”(Conversation as a Platform),认为聊天机器人其实是一种全新的,以对话为界面,以自然语言为核心的交互方式,“如果我们要找到一个终极的用户界面,对话可能是离终极用户界面最近的情况。”

我们每天在手机上使用的服务,包括聊天、看新闻、叫车、订餐、查资料、看天气、阅读等等,其实是通过操作系统里的一个又一个应用来完成的;而在 腾讯、Facebook、微软…… 的计划里,获取并使用这些服务,不再意味着必须要单独下载和安装对应的应用,聊天机器人就能帮你搞定……

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聊天机器人是 Facebook Messenger 下一阶段的重中之重

 以微信为例,6 亿多的用户量,加上聊天、发红包、理财、网购、订餐、叫车、交水电煤、买电影票等数不清的子功能——微信早就超越了应用的范畴,管它叫超级应用、平台级应用都可以,它其实已经具有了一个操作系统的雏形。

而Facebook 很早就想变成操作系统了。很多人都不知道它曾经推出过一个叫做 Facebook Home 的 Android 启动器软件。

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和其他启动器优先应用的地位不同,在 Facebook Home 里优先级最高的是来自 Facebook 的信息。本质上它是 Facebook 在 Android 端上打造流量入口的尝试,而这个权利(在中国大陆以外)一直被 Google 牢牢掌握,结果可想而知……

而在去年年底,Facebook 曾经在 Messenger 里推出过一个名叫“M”聊天机器人。跟 Siri、Google Now 的功能相似,“M”是一个比较基础级的助手,却不能被开发者自定义。今年的 F8 开发者大会上,Facebook终于走出了这一步: 为开发者提供了一套 API,让他们围绕自己的服务定义自己的聊天机器人,然后放到 Messenger 上。

Messenger 聊天机器人平台的推出,隐含着 Facebook 新的商业化野心:(如果)大众能够接受这种交互方式,Messenger 将不只是一个聊天软件——它会变成一个全新的基于移动互联网的商业平台。这个平台上面可以承载零售、资讯传递、客户服务等各种商业行为,却又变革了之前这些行为发生的方式和地点,就像邮购和电视购物变革了线下门店,而电子商务又变革了之前所有的商业平台一样。当用户在 Messenger 里,跟聊天机器人对话,巨大的商业潜力将会从中诞生。

当然,9 亿 Messenger 用户并不能保证 Facebook 的成功,更别提其他那些用户量更少的公司了。最后还要看以欧美用户为主的 Messenger 用户群体,能否接受这种基于聊天、聊天对象还不是人类的交互方式;但至少,试一试总是没错的。当有可能成为操作系统时,又怎么会满足于聊天软件呢?

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