PingWest对话Feedly联合创始人:我们不仅仅是Google Reader的替代品

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如果不是Google Reader突然宣布即将关闭的消息,阅读工具Feedly不会意外收获了从Google Reader搬来的200万用户。Feedly创建于2008年,在过去三周内,它新增的用户数相当于此前5年的2倍,目前已拥有300万用户——这就是当一个巨头发生“意外变故”之后,一家持续在某一领域跟进的创业公司可能获得的机会。

在Feedly迎来它在Google Reader宣布搬家之后的第200万名用户,并发布全新的移动客户端版本之际,Feedly负责产品战略的联合创始人Cyril Moutran接受了我的采访。PingWest也成为第一个在新版本发布前提前测试到该产品的中文科技媒体。Feedly最新的iOS和Android版本增添了一系列强化阅读体验的功能:比如与Google Reader阅读体验一致的“只读标题”功能、快速发现内容的全新搜索引擎,以及独立于任何标签和文件夹的“Must Read”(优先阅读)列表等——这意味着Feedly为了巩固和留住从Google Reader的200多万新用户,做了比Google Reader更多的产品升级和优化。

不过更重要的是:你最近已经听说过多少关于阅读工具的“好消息”了?在Google Reader被关闭之后,你看到了Flipboard 2.0的最新升级,允许人们在应用内自定义和分享一本杂志;Pulse传说即将被LinkedIn收购;亚马逊收购社交阅读工具Goodreads;以及Feedly是如何突然成为一家拥有300多万用户的“主流”阅读工具的。比起娱乐和工具类应用,“阅读”已经是互联网消费中越来越重要的事,而且用户规模并不如你想象的那么少。

feedly

Cyril Moutran回答了我们关于Feedly的用户特征、产品设计细节、与其它阅读工具竞争等一系列问题,帮助我们还原了Feedly是如何获得了Google Reader搬来的200多万用户,以及对阅读工具未来的各种思考。以下是对话摘取:

(P=PingWest,C=Cyril)

P:为什么更多的Google Reader用户选择搬到Feedly,而不是其它的社交阅读工具?

C:其实在2008年我们创建的时候,我们的最早期用户的大多数人就已经是Google Reader的用户了。我觉得有必要描述一下这些用户的特点:他们是一些对世界充满好奇心与创造力的人,他们在消费信息产品的时候具有相当自主的选择性。他们是某一领域的专业人士,需要从所在的行业获得持续的最新的新闻;他们是设计师和作家写手,需要从阅读中获得灵感。在与用户的调查沟通中,我们在Feedly的用户中发现了教师、研究人员、开发者、学生,甚至厨师和母亲们,但他们有个共同点,就是需要通过阅读持续地跟进在某一个领域的各类消息。

P:但Feedly在产品设计上似乎比Google Reader做了很多,比如只读标题、文字与图片多样化排列的正文阅读、杂志阅读模式、卡片模式与列表模式等等,而且在移动客户端上创造很多种交互的细节,这些细致和漂亮的阅读体验真的是那些忠实的Google Reader的用户需要的么?

C:人们需要这些体验,我们提供这些功能和交互方式重要的是为人们创造了一种“高效阅读”(productive reading)的使用环境。所谓的高效阅读环境,就是指我们的用户是那些必须每天都坚持阅读的人,他们需要高效率,不能沉浸在海量的信息中迷失了他们真正想要的东西。而不同类型的阅读者需求是不一样的,他们需要对阅读体验有一种非常精细的选择和控制,比如一个用户的职业是设计师的话,他通常就需要订阅的新闻源以一个非常直观的视觉文档的形式呈现,用一种简洁的,凸显标题的格式呈现出来。反之一个研究人员可能就喜欢纯文本的格式。某种程度上,Google Reader也提供给了人们这种“高效阅读”的环境,但我们考虑了更多高效阅读的使用场景,在产品细节设计上做的更多,而且同步支持人们在生活中使用的所有设备:智能手机、平板电脑、笔记本电脑和台式机。

P:但是你们的设计风格,尤其在智能手机和平板上的交互总会让人想起Flipboard和Pulse,你们怎么看待这两家公司?

C:Flipboard和Pulse在“休闲阅读”(casual reading)方面做的已经很好了,但当面对那些需要大量和高效阅读的人们来说,它们并没有满足人们在这方面的阅读需求。

 P:说说你们的新功能吧,文本格式阅读、“优先阅读”(must read),和增添的Google+、Pocket和Buffer分享功能都给用户带来了什么,怎么能真正提升阅读的体验?

C:这次我们添加了“文本只读”功能,所有内容仅以文本形式呈现,没有什么设计,这项功能在我们的移动版上添加了,这只是一个很小的改动,但却对我们从Google Reader搬来的很多用户相当重要,它们习惯了Google Reader上的纯文本阅读。

“优先阅读”(must read)是我们添加的另一个功能,允许人们把那些“不可错过”的内容单独用标签标出来,放在一个文件夹下面呈现,不需要再进入任何的内容页面。这是我们通过用户的调研决定添加的新功能——我们发现很多用户在Feedly上通过创建一个新的特殊分类的方式,管理他们订阅的某些新闻源,以确保自己不会错过任何这些新闻源里的消息。于是我们添加了这项功能。举个例子,如果你是一个品牌的市场负责人,你可能就需要在这个must read分类里添加进去那些可能提及他/她所在公司产品的全部媒体内容。

我们也在社交分享上做了一些改进,创建了一键分享和保存阅读内容的快捷方式。人们分享和保存内容的习惯是不一样的,并不仅仅是保存到Facebook和Twitter上,我们这次添加了Google+,当然还有人喜欢用Buffer这样的工具将自己阅读的内容同时分享到所有平台上去。同样地,我们也考虑到了一些人喜欢用Feedly自己的保存功能,或把内容保存到Pocket或Instapaper这样的内容组织和管理工具上去,我们都满足了。

P:你们还在Feedly内创建了一个内容搜索引擎,为什么你们认为这个功能很重要?

C:这是我们新版本最重要的功能。首先它对新用户很重要,它让你能够直接在Feedly内部直接地通过搜索找到和发现优质的内容源,然后订阅它们。同时这项功能对长期用户也很重要,因为我们观察到不断添加新的订阅源,然后取消一些订阅源,不断地变化订阅范围是他们随时都在做的事,所以这项功能对他们同样有用。而且搜索和发现的精确性是与你使用Feedly的频率相关的,当你搜索、分类和订阅内容的行为越频繁,背后的数据就越准确。

P:最后再定义一下你们所谓的“高效阅读”用户的特点吧。

C:“高效阅读”用户需要自己管理它们每天接触到的信息源,并按着自己的优先级为这些信息源排序,他们需要用更精准的方式呈现内容,从而使自己不会迷失在信息的汪洋中。“高效阅读”用户同时需要深度整合那些帮他们管理这些内容的工具,比如用Evernote保存阅读笔记,用Pocket收集和管理阅读工具上的内容等等,而且,高效阅读用户通常都是社交网络上的活跃分子。

 

最新版本的Feedly已经在Google PlayApp Store上可以下载,请将使用体验告诉我们(contact@pingwest.com),Feedly说他们希望知道中国用户的使用反馈。

 

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