做了九年的果粉社区,准备登陆新三板了

2007年1月10日,手机行业迎来新纪元,史蒂夫·乔布斯向全世界介绍了第一代iPhone,基于多点触控(Multitouch)的iOS永远地改变了手机操作方式。就在同一天,一个专注提供iPhone资讯和讨论的中文BBS网站——威锋网也悄然上线。

9年后的今天,威锋网已经有超过1000万注册用户,日活跃用户300万,发帖量超过1.4亿。从这些数据来看,它称得上国内第一的苹果爱好者社区。

上线第一年,还未成立公司时,威锋网的收入就足以覆盖开支。很长一段时间,威锋网都没有资金压力,上线3年后,它才拿了第一笔外界融资,而这笔钱,威锋网3年未动。

现在,这家偏安一隅、小富即安的公司即将登录新三板,希望借助资本的力量有更大的发展。它的业务重心也将转移到手机游戏发行,因为“更好赚钱”。

9年时间,威锋网见证了什么,错过了什么,或许从来不是它所关心的。

 

和iPhone同一天诞生的iPhone社区

 

1982年出生的彭源大学的专业是美术,大学的他热爱游戏、动漫,按照现在的标准,他是个标准的“二次元”。同时,他还是个有能力和三次元世界发生关系的人。

2001年,还在上大学的彭源就创办了一个提供主机游戏资讯的网站——玩家网。运营3年,最后这家网站被当时知名的RPG游戏佣兵传说的运营商收购,“卖了几万块钱”。

毕业后,彭源进入了阿尔卡特公司(后其移动电话业务被TCL收购),负责手机UI设计。手机既是他的工作,也是他的爱好。

威锋网的另一位创始人杨彬是彭源的高中同学和多年好友,从电子信息工程专业毕业后,他加入了富士康,并成长为一名项目经理,他的团队负责为宏基电脑代工。所以,在iPhone发布前,他就很熟悉苹果,也是苹果电脑的粉丝。

杨彬(左)和彭源

杨彬(左)和彭源

所以,2007年,当乔布斯发布第一代iPhone时,第一时间得知消息的彭源和杨彬一拍即合,用一天时间就搭建了一个针对iPhone的论坛。因为手中有weiphone.com的域名,他们取了谐音,把论坛命名为威锋网。那一年,彭源25岁,杨彬26岁。

为什么1天时间就能搭建一个网站?除了彭源和杨彬的商业敏感及对行业的了解,可免费下载的网络论坛框架Discuz!使建立论坛易如反掌,而且当时,网站备案程序还非常简单,“我记得是可以先上线,后备案的。现在的创业者成本就没有那么低了。”回忆起来,彭源还是颇为感慨。

 

成为果粉大本营

 

建立威锋网,是因为彭源和杨彬隐约相信苹果能给手机行业带来不一样的变化。但刚上线的前半年,和当时成千上万的个人网站一样,运营网站面临更多的是无聊和煎熬。“很长一段时间,同时在线人数只有二、三十人。”二这样的局面持续了半年之久。

威锋网流量第一次明显增长发生在2007年6月,因为发布会之后,iPhone终于上市了,国内开始有一些数码产品爱好者和果粉寻找关于iPhone的信息,“在线人数增长到了几百人。”

2007年9月是一个更大的转折,乔布斯突然宣布大幅下调iPhone的价格。6月份上市时,iPhone 8GB版本售价599美元,4GB版本499美元。价格调整之后,8GB售价降至399美元,同时停售4GB版本。

当时,因为汇率原因,加上“水货”商从中加价,调价前,在中国买一部iPhone要6000元人民币以上。“降价后,4000多人民币就能买到了,”杨彬回忆到,“也就比当时的诺基亚、三星手机高出一点。”

这样的价格让一部分人成了尝鲜者,威锋网也开始得到更多人的关注,同时在线人数从几百人迅速突破一万人。

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威锋网主页

此后,苹果几乎没有再让世人失望,每一次发布会都有越来越高的关注度。威锋网也随着苹果在中国关注度的跃升发展壮大:iPhone 4发布那年,威锋网的流量增长了7倍。

威锋网资深用户CDSQ就经历了这样的轨迹,2007年,获知iPhone发布的他开始在网上寻找相关的中文信息,通过搜索引擎,很容易就找到了威锋网。“感觉威锋网的大牛很多,我就是在这里入门的。”

 

来自盛大的第一笔投资

 

直到2010年,上线3年的威锋网才拿了第一笔融资。

在融资前,威锋网其实是不缺钱的。杨彬介绍,2007年刚上线不久,威锋网就接到了第一个广告,来自老牌视频网站6间房,“banner(横幅)广告,4000元一个月。”

在威锋网发展的过程中,它一直都不缺广告主,比如,那些卖“水货”iPhone的中间商。彭源回忆,早期,水货商提供了很大一部分广告收入。

威锋网成立前半年,彭源和杨彬还是兼职创业,半年后,良好的发展和商业回报最终促使他们彻底辞掉了工作。第一年,威锋网没有实行公司化运营,所有的收入基本也都继续投入了服务器、带宽等升级上。不过,从2007年直到2010年,威锋网的收入都能支付开支,尚有结余。

2010年,为了寻求更大发展的威锋网开始寻找外部投资。最终,盛大旗下的盛乐信息技术(上海)有限公司以400万元的种子轮投资入股威锋网,获得了30%的股份。

当时的盛大风头正盛,而且在移动互联网有诸多布局。威锋网选择盛大,颇有“背靠大树好乘凉”的意思。

400万出让30%的股份,这在当时也算一个比较低的估值,这显示了威锋管理团队经验的不足;同时,威锋网更看重的是盛大这棵大树的资源而非资金。2011年,威锋网的营收就达到了千万级,而“第一笔融资,我们三年未动。”

 

尝试媒体和电商业务

 

回过头看,威锋网更像是一个意外的结果,两个20多岁的年轻人因为一个模糊的信念一天就建立了一个网站,因为准确的定位和先发优势,这个网站“不差钱”地一步步发展壮大。2015年,已显颓势的盛大选择从威锋网退出,当初几百万元的投入最终获得了6640万元的回报。

一开始,威锋网只是一个论坛,随着用户和内容的累计,很自然地,威锋网有了媒体业务,依靠自有的编辑团队和外部来稿,滚动提供关于iPhone、iPad、Mac等产品的新闻资讯。

2012年底,随着iPhone的普及,威锋网还启动了电商业务,专门出售iPhone的贴膜、保护壳等配件,“当时根据测算,苹果配件是个10亿元的大市场。”

不过,这些业务都难以称得上成功。威锋网的稿件基本都编译自国外媒体,虽然资讯繁多,但很难有影响力和号召力。威锋论坛本身的流量和用户虽然依然在增长,但也开始遭遇新平台的冲击。

CDSQ曾是个非常活跃的用户,他会购买每一代新款iPhone,在自己的手机上尝试越狱、解锁,并无私地分享出来。不过,他说,最近在威锋论坛发帖已经越来越少。一个原因是“人越来越多,小白用户也越来越多,太多伸手党了,他们根本不愿意进行任何思考。”

另一个原因是,论坛这种形式本身已经显得落后了。“在论坛发一个技术贴,过一会儿,我自己都很难找到,灌水太多了,但严格禁止(灌水),网站活跃度又没了,这就需要管理者做一个平衡。”

现在,CDSQ更愿意在微博发表内容,他有2万多粉丝,粉丝活跃度也不错,在他看来最大的好处是,“有人愿意关注技术,只用关注我就行,不会被灌水的内容打扰。”

威锋网的电商业务一开始发展很不错,彭源介绍,早期电商利润可以达到120%,“主要是别处没有的质量比较高的保护壳、贴膜。”但是很快,淘宝、京东等平台价格低廉的苹果配件开始大量涌现,威锋网的电商业务很快就遭遇了滑铁卢,“2014年,利润开始下滑;2015年,遭遇了大幅下滑。”

威锋商城

威锋商城

在彭源和杨彬的计划里,未来,电商业务会继续存在,但是,会向差异化方向发展,智能硬件会是电商下一步尝试的重点。

 

威锋能在资本市场讲出好故事吗?

 

目前,威锋网的主要营收来源依然是广告。不过,虽然早在2011年,威锋网的广告收入就突破了千万,但此后一直增长乏力。

威锋网的招股书显示,2013年、2014年以及2015年前7月,公司营业收入分别为1252.88万元、1259.05万元和561.12万元,增长十分有限。而且,和之前公司一直有利润不同,2013年,威锋网亏损150.86万元,2014年亏损556.34万元,2015年前7月亏损1014.39万元。

本来“不差钱”的威锋网也开始烧钱了,它做了什么?答案是手机游戏发行。2014年,威锋网开始介入这个领域,它的逻辑是借助庞大的用户群及平台的宣传作用,为其代理的优质手游提供足够的曝光。“我们会寻找优秀的国外手游,他们的整体质量明显高于国内。”

不过,游戏发行同样是个成熟行业,威锋网想要后来居上,也有不小的难度。为什么要把游戏发行作为下一个业务重点?彭源的回答是“更好赚钱”。

从2007年到今天,中国互联网诞生了许多新公司,人人网、微博、陌陌、微信……我问彭源,是否后悔威锋网没有抓住机遇,适时转型。他说自己不这么认为,“威锋的流量、用户一直在增长,我们会坚持自己的路,不会贸然转型,你看人人网现在的情况。”

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