Android和Chrome OS“化敌为友”

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今夏的Google I/O几乎是一场Android阵营的胜利大会:Android家族正式成为了Google智能手表、可穿戴设备和家庭娱乐战略的核心品牌,而2013年大放异彩的Chrome却被Google有意无意地边缘化了。Google释放出了一个明显的信号:公司内部正在有意地淡化Android阵营和Chrome阵营的“竞争关系”,Android继续担任主角,Chrome OS和Chromebook来承担校园市场和“Google办公”的责任。而Google让两者“化敌为友”的解决方案是:让Chrome OS支持Android的应用。

就在昨天,Google兑现了今年夏天的诺言,正式公布了第一组为Chrome OS进行了适配的四个第三方应用:Evernote、Duolingo、Sight Words和Vine。这个项目的名称是App Runtime for Chrome(目前还在Beta阶段),主要是由Google来转制Android应用得以让它们在Chrome OS平台上运行,Google称,接下来他们还会与一些Android开发者合作转制更多的热门Android应用,用户也可以向Google反馈希望在Chrome OS上用到的应用。

Google曾经在Google I/O大会上表示,Android开发者不需要在原有应用的基础上做出太多改动就可以适配Chrome OS,甚至只需要进行UI上的微调。但从目前的进度来看,已经上线的四个应用中,Evernote、Vine和Duolingo都有着完善的网页版本,而且它们都是多平台战略的“积极响应者”,所以暂时还不能从这几个APP中看出其它Android开发者对这一项目的接受程度如何。

但从Google的角度出发来看,这样的举动很显然是为了借用已经成型的Android生态来反哺生态系统缺失的Chrome OS。虽然用户可以在Chrome OS上使用一些服务的网页版,而且也有了一些原生应用,但你也可以看到自Chrome OS诞生以来,它的平台发展进度仍然十分缓慢,在桌面端仍是一个小众产品,也难以推动在智能手机上的发展。因此,从成本上考量,说服和帮助已经围绕在自己身边的开发者分一部分精力到Chrome上来,比起重新建立一个新的生态、挑战Windows在桌面操作系统中的地位要更加容易。

你可以发觉到两年来Google战略思考上的变化。Google I/O大会后,Android和Chrome部门的主管、Pichai在博客中表示,Google正在思考的是让人们更容易和无缝地在手机、平板、电脑、电视机、汽车甚至手表之间切换,而在2013年夏天,Google大有让Chrome取代Android的地位之势。这种新的形态,是“连接”思考下的产物,而平台之争,已经没那么重要了。

与其让Android平板们别别扭扭地拉伸屏幕“挑战”Chromebook,或者Chrome OS执意另起山头把已经成型的Android生态排除在外,双方握手言和其实是件好事。

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