键盘输入的最高境界是没有键盘:盲打者的输入法Fleksy是怎么做的

Fleksy的目标是:让智能手机的打字输入更简单。(我们两周前的一篇文章曾简单提到过这个产品)。

这是Syntellia这家2011年组建的团队的第一个产品。最初的时候,Fleksy是为视力障碍甚至盲人所设计的——即使抓着键盘一个字母都没能打对,Fleksy会猜测用户试图输入的词并朗读出来,让用户选择正确的单词;使用一定时间后,根据习惯优化,进行更加准确的识别。

随后他们意识到,这样的输入需求并非只局限于视力障碍的人群之中。现在他们的目标是全年龄层用户。想象一下那些站在地下铁或公车上摇摇晃晃并试图单手输入信息的人们,盲打短信、邮件或是发推的需求是如此明显。

Fleksy在使用手势上和Swype很像,以滑动为主:

向左滑动提示自动更正单词,向上滑动采取用户原先输入的字符,同时在键盘中间的字母区向左滑动可以以单词为单位删除之前输入的内容——这点比起iPhone或Andriod系统上现有的输入法逐个字母删除要更加快捷。

有时候自动更正会让用户感到挫败,比如年轻用户在打短信时习惯使用缩写,但iOS输入法会对此反复进行更正。Fleksy则不同,即便输入第一次被更正,第二次输入完全一样的拼写后它就记住,多输入几次同样的拼写后,就不会再进行自动更正了。另外,像在使用Twitter标签时,会应用一些新奇的单词或拼写,甚至是单词连打在一起,所以Fleksy默认用户在键入了#键或数字和拼写混合输入时,不进行拼写更正。

Fleksy依然是QWERTY键盘,但提供三种不同的键盘模式,实际上是面向了不同的用户群,甚至可以说是对用户进行的一次输入法习惯训练。作为用户,你甚至不用学习滑动这个功能。Fleksy像传统电脑键盘打字一样设置了中央最下端的长条空格键,这是给初级的、习惯电脑全键盘输入法的用户——点击空格可以显示结果单词,提示标点等。对于较资深用户,可以向下滑动隐去空格条,通过滑动键盘来实现功能。最高级的形式是完全没有键盘,根据对键盘的熟悉度和感觉来进行点击,给予屏幕更大的显示空间。

团队创始人Verdelis说:“可以说我们的目标是训练和帮助用户从最初级键盘到进入无键盘的境界。”

Fleksy-Demo

 

团队创始人Kostas Eleftheriou和Ioannis Verdelis的组合非常有趣。Eleftheriou之前已经在键盘输入上尝过甜头,早前他开发的概念性键盘输入法BlindType就将目标瞄准视力损伤人群,之后卖给了Google。同时他还是iOS上一款自动更正输入软件 iSteam的开发者。Verdelis是Eleftheriou大学时的好友,早前在伦敦从事咨询工作,除了开发之外,他在商业模式构想和产品推广上也颇有一手。

在近日由海豚浏览器于旧金山著名联合创业办公地点RocketSpace举办的活动中,Verdelis的胸前就写着”Ask this guy for a Demo”。Verdelis介绍了他们对Fleksy商业模式的构想,他说:“我们避免‘直接用户’这种模式。因为键盘是一个特别的领域,有时人们不知道如何设置键盘,不是直接下载了软件,点开就可以使用的。要去设置里,有很多步骤,对于像我这样的人,我们当然可以做到,但我不想只是做像我这样的人的生意,我想建立起也能为父母这辈人服务的生意。至少我的爸妈是不知道设置键盘的那些步骤的。”Fleksy依然会更关注“父母辈”人群。

所以他们设想与例如Evernote,Whatsapp这些文字处理或短信传输的软件的合作,下载软件后要使用这个键盘,购买授权即可。Verdelis说:“像是Whatsapp这些软件,他们有很多的用户,他们没有盈利方式,购买键盘的授权可以帮助我们和他们一起赚钱。”不过,现在这些应用仅是他们的设想,他们刚签下的第一家合作伙伴是Launch Center Pro。

对于市场竞争的预测,Verdelis介绍说,Swype 在我们这个年纪的人(年轻人)中间非常流行,但当三星把它内置在系统之中,事实上只有10%的人使用,因为它太过极客。同时,他们选择从iOS开始入手,也是为了尽可能避免竞争。在2012年7月的采访中Syntellia团队就说道,他们了解到视力不佳的人群目前使用iPhone要远远多过Android,先迎合iOS这个市场能帮助他们获得“9倍于Android系统的用户”。

Syntellia向PingWest透露,除了现在已经上线的英语和西班牙语键盘外,他们正在开发几乎所有的欧洲语系输入法,和这些全字母样式的键盘不同,中文是他们选择的第一个需要从字母转化为其他字符的语言,正在开发之中。Verdelis本身正在学习中文,已经会基本听说,他说:“中文输入其实比起英语需要更高的键盘点击准确性,因此猜测会更加困难。”

TechCrunch早在2012年8月就报道过这个产品,不过作者Sarah Perez认为Fleksy对使用者的训练曲线要比Swype长。《霍芬顿邮报》,英国《卫报》等也对这个App进行过报道。Syntellia凭借Fleksy入围过QPrize和2012年GMIC TOP 5 APP。他们在2012年7月登陆iOS软件商店,提供免费试用,但如果要在特定软件内使用,需要$9.99美金进行授权。
目前该团队第一轮融资90万美金,投资人包括海豚浏览器的Edith Yeung, Zynga前首席运营官John Schappert和Thanos Triant等。

团队创始人Verdelis认为,键盘输入是唯一一个平板还不能完全代替笔记本电脑的原因了,因此这个市场在他们看来,还有很大的空间。

 

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