你知道让全球都通过卫星高速上网,需要多少颗卫星吗?

伊隆·马斯克的公司 SpaceX 给出的答案是4000颗。

《华盛顿邮报》报道,今天 SpaceX 向美国联邦政府提出了卫星互联网计划的测试申请。SpaceX 的计划是通过发射4000枚低价的小型卫星,把卫星互联网覆盖到全球,包括城市和偏远地区。马斯克表示,这项计划就像是在太空里重建一个互联网。

SpaceX 申请在明年开始测试,如果一切顺利,5年后他们就正式可以为用户提供服务。但并不是说5年后这项服务就能覆盖全球。SpaceX 的测试是希望了解通过卫星向地面发生高速互联网信号的技术是否可靠。同时也需要测试这些信号是否会干扰到飞机以及其他军用设施。

如果这项计划成功,那么 SpaceX 就不再仅仅是一家单纯的火箭发射公司,同时也会成为一家互联网接入公司,会和 AT&T 等电信公司形成竞争关系。

马斯克创立 SpaceX 的初衷是希望把人类送到火星定居。当人们在火星上居住的时候,同样需要网络连接。现在这个项目可以被视为是为了向火星提供互联网服务的预演。

通过卫星给地面提供互联网接入服务并不是那么容易。Google 和 Facebook 都曾有过类似想法,但都放弃了。不过 Google 是 SpaceX 卫星互联网项目的投资者之一。

目前有一些互联网接入服务商在利用低地卫星为人们提供网络接入服务,但都仅向某个特定地区提供服务,远没有覆盖全球。

微软创始人比尔·盖茨曾联合电信界传奇人物 Craig McCaw 以及沙特王室发起过类似项目,但在烧掉90亿美元后已失败告终。SpaceX 的优势是,他们有自己的火箭发射技术,并且这项技术已经比较成熟。

维珍集团创始人理查德·布兰森投资了一家名为 OneWeb 的公司,这家公司的使命也是让全球所有人都能接入互联网。OneWeb 创始人 Greg Wyler 也参与发起了 O3b Network 项目,这个项目目前拥有12颗卫星,为40家客户提供互联网接入服务,其中包括邮轮集团皇家加勒比国际和巴布新几内亚科技大学等。

题图来自 《华盛顿邮报》

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