自称“科技公司”的福特,围绕汽车的互联网生态环境做了些什么?

互联网吞噬一切。

娱乐、教育、医疗……而现在,轮到了汽车。不过不要以为只有Tesla在用硅谷法则改变底特律,现在,福特也来了,这个曾经率先把流水线引入汽车生产,彻底改变汽车制造的公司,现在,也要率先把互联网生态引入汽车设计,彻底改变驾驶体验。

它的野心可以不小,用它的话说,通过Sync平台与AppLink,“福特要让汽车,成为你拥有的最聪明的设备。”

先来说下SYNC与AppLink。

早在2007年,福特就和微软合作推出了SYNC系统,一款嵌入式汽车平台,任何设备(比如iPod)可以通过USB和蓝牙等开放式技术与汽车连接。在刚开始的时候,这还只是个辅助性功能,用户只可以通过语音技术进行电话免提及导航等基本操作。

然后,在2010年,福特往前迈出了重要的一步:推出了叫做AppLink的开放接口。这一接口连结了SYNC系统和智能设备上的应用,使得车主语音指令的控制范围从手机的基础功能扩展到了智能设备上的第三方应用,使用体验一下子上升到了新的层级:实时交通路况、逐向导航、商务搜索、新闻、体育赛事以及影院信息……这些来自于互联网的体验可以通过福特和合作者开发的第三方应用到达车主。

这是一个极其重要的决定,正如福特所言,“它带来的好处超出了所有人的预期。”然而,这还只是一个前奏,福特做出了其他汽车公司不敢做甚至想都不敢想的事:

它在今年的CES上宣布向第三方开发者免费开放AppLink的API,开发者可以自由为汽车开发各种应用。这让它成为行业里第一个对第三方应用开发者开放平台和资源的汽车制造商。

在宣布推出后不到一个月,福特就收到了超过2500份开发者注册申请,其中包括Spotify即和老牌即时位置分享服务Glympse等。哇哦,想象一下iOS和Android是如何借助第三方开发者的力量改变移动设备整个生态的,以及Facebook推出开放平台后是如何取得爆炸式发展的,或许你会和我一样激动。

还不仅仅如此,可以看到的是,车主的应用都是下载在移动终端上,然后通过SYNC和汽车相连,福特并没有选择再造一个封闭的“Ford App Store”——这点和通用汽车的做法完全相反。通用选择的是在自己的车载系统上重建一个商店。

为什么不像通用这么做?福特的逻辑很简单:大部分人一天中使用手机的时间远远比使用汽车长,而且手机的使用场景也比汽车丰富很多,这就意味着用户几乎所有的信息已经存在于手机之内,福特要做的就是把这部分信息和车连接上,给用户提供一个最简单的解决方案。用户不再有学习成本,开发者也可避免重复工作,而且,手机更新迭代如此之快,只要有新的技术产生,福特就能把新技术同步应用到车中。

福特亚洲区产品副总裁Kumar Galhotra也很赞同这种观点,他补充说,

我们的车里是有操作系统的,但是我们通过技术把它跟你的手机结合起来,所以对于用户来说,不用管里面是什么系统,只要会用手机就行。我们也只需要管接口,因为连结应用是通过接口来实行。

我们的平台足以让我们的定位很清晰,你不需要其他系统,就可以连接你的手机。这样还可以让驾驶者有个性化选择,手机不同,体验也大不一样。就算是同一辆车,太太的手机和先生的手机里面的资讯是不同的,到车里连接上以后,他们所用的东西也都是不同的。如果把我们需要的东西全部集成到车里,还会需要额外的运营商费用,也不有利于系统的更新。

从连结第三方设备到连结设备上的具体应用,再到连结广大开发者,福特的意图已经很明显:它不要再关起门来重新打造一个封闭的“汽车系统”,而是敞开怀抱迎接互联网。它要把汽车当成一个设备、一个接入点,把自己纳入到现有的成熟互联网生态中。也许现在,它还需要通过智能手机进行嫁接,但是毫无疑问的是,到未来,汽车将成为互联网非常天然的一个组成部分,就像现在的智能手机和平板一样。

这当然离不开云。“汽车是一个丰富的实时数据源,当与云提供的处理能力相结合时,它就能成为你拥有过的最聪明的设备。” 福特的CTO Mascarenas说。云连接、车载传感器和数据访问将是创造这种体验的关键组成部分。福特目前的做法是,用AppLink连结车和智能设备(网络),SYNC连结车和人,把数据和连接设备转换成具有洞察力的信息智能系统,从更丰富的数据源获取更多数据。 此外,自然语言处理和机器学习,也为福特关注的重点。

作为最老牌的汽车制造商之一,福特何以能在其他汽车公司尚在犹豫之时如此果决?Kumar Galhotra的一段话或许能说明些什么:

Smart是客户选择我们的一个重要原因。我们关注的是怎么把云端服务和互联网应用带到车里来。我们是一家科技公司,不是一个汽车公司,我们要改变现有的驾驶体验。

 

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