微软的变形手术从Windows 8.1免费开始

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前一段时间,微软刚被曝出将大幅下调Windows 8.1的授权费,而今天又有消息称微软正在试验推行免费的Windows 8.1操作系统。这不禁让人想到了苹果几个月前宣布将Mac OS X Mavericks免费的决定。看上去,这两家已经交战多年的老对手,又开始选择了同一条道路——用廉价/免费的软件产品去带动自己的硬件销售,并由此来推动自己的生态系统。

如果说苹果的生态系统核心是App Store,那么微软则是它的办公系统、云服务和搜索。而根据The Verge的报道,如果微软推行这一计划,那么免费版Windows 8.1将会捆绑若干微软应用软件和互联网服务。

但问题在于——事实上,此前版本的Windows 8中已经捆绑了若干微软的各类服务,比如One Drive、一系列的Bing应用以及Xbox音乐服务等,那么所谓的“捆绑”究竟是什么意思?也许我们可以从Windows 8.1中对Bing的改变一窥端倪:

微软中国区的负责人曾经向PingWest展示了预览版Windows 8.1中对Bing的调整,其中最大的改变是,用户使用Bing时不再需要从屏幕右侧滑出使用了,而是只要电脑处于桌面页,用户敲击键盘输入内容,就可以直接进行搜索。微软把这种不用打开任何第三方工具就能直接完成搜索的方式称为“零次搜索”。

另一点是搜索结果呈现被直接“捆绑”到了Windows的桌面上,而非在浏览器中显示——例如当你输入一个音乐人时,他的个人介绍、照片、音乐资源、甚至维基百科都会以图谱的模式显示出来,只有当用户需要浏览更多内容时,才会需要跳转到浏览器中。

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所以看得出,微软在Windows 8.1中的“捆绑”不仅仅是预装应用软件和服务,而是在操作模式上进行修改,减少用户的使用路径,以及尽量避开用户需要挑战到不受微乳控制的第三方平台来给用户推送服务。

看上去,在Windows 8.1中,微软的系统、交互模式和应用服务,更加地融为一体了。

这是一个必要的转型,但微软能否下定决心去做还没有定论,毕竟操作系统依然能为微软带来大量的营收,不过从整体业务来看,系统授权大幅下降,软件、云和互联网服务利润和市场份额增加已经是摆在眼前的事实:从微软上个季度的财报上看,其设备与消费者授权部门营收为53.8亿美元,低于上年同期的57亿美元,利润也从51.3亿美元下滑到49.8亿美元。而与之对应的是Bing搜索的市场份额增长至18.2%,搜索广告营收增长34%。Azure云服务的用户数量增长超过一倍,商业云服务营收增长也超过一倍,系统中心营收增长超过10%。

在消费市场转向“设备+服务”的变形已经是微软呼喊了大半年的口号。接下来,就看微软选择何时对自己动刀子了。

图片来自:Omgchrome

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