绝不只是玩具:应用和数据才是无人机的未来

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“无人机到底是玩具还是工具?”

这是周六 PingWest 联合创始人骆轶航在 PingWest 于加州大学伯克利校区主办的无人机活动上向 3D Robotics 联合创始人 Chris Anderson 问的最后一个问题。Chris 的回答是,你觉得无人机是什么它就是什么。

Chris 的回答很巧妙,但在之后和几位嘉宾的讨论中,大疆(DJI)的航空影像(Aerial Imaging)总监 Eric、亿航科技联合创始人熊逸放的讨论焦点都在于,如何更好的利用无人机在低空领域的优势,来做更多的事情——无疑他们都更看好无人机作为工具的价值

也正是看到了无人机作为工具的广阔前景,才会有很多人加入无人机创业的大军。熊逸放也是因为看到无人机的创业趋势后,才放弃了之前做的社交应用而和朋友一起创立了亿航科技。而大疆则是无人机领域的领先者,Chris Anderson 认为大疆真正意义上做到全球化的中国科技公司。

熊逸放表示,目前地面已经非常拥挤,但是在2000米以下的空中则空空荡荡,但这片领域也有着巨大的价值。

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但是无人机具体能做什么?熊逸放给出了一个开放式的答案。他把无人机比作智能手机,一款智能手机能做什么不仅取决于手机,更取决于这款手机上安装了哪些应用。因此未来无人机也会是一个新的应用平台,开发者可以为这个平台创造出各种应用,用户也可以想出各种有创意的使用方法。

Eric 表示,目前大疆的无人机主要面向专业用户,这些人往往已经有了明确的目的,需要通过无人机来完成某项任务。大疆现在希望找到无人机操作简单和功能强大之间的平衡,从而让更多人可以来使用无人机。

对于企业来说,无人机的操作往往由专业人士完成,他们对无人机的期待在于能真正对企业有切实的帮助。比如农业、建筑行业的公司,他们需要通过无人机对工作场地进行扫描和分析,通过获取到的数据来指导下一步的工作。这也是目前商用无人机领域比较多的使用场景。

Chris Anderson 也认为,未来无人机的潜力主要在应用层面以及数据分析层面。在应用层面,无人机还需要有更多的感应器,这样开发者才能创造出更多使用无人机的方法;在数据层面,无人机一小时能采集1TB的数据,这些数据的价值目前还没有被完全利用起来。

2014-09-13 16.06.19

当然,无人机的安全性也是一个问题。目前大部分无人机都具有“自动回家”功能,即在无人机失去信号或者电量过低的时候,会自动飞回到起飞的地点。但是在操作无人机的时候,用户仍然需要时刻关注无人机的飞行状态以避免碰到空中的其他物体。不过所有嘉宾都表示,希望未来无人机能够比人还要聪明,可以自动避开空中物体,从而更大程度的解放操作者。

在将无人机和无人驾驶汽车对比的时候,Chris Anderson 表示,这里面最大的不同是无人机里面是没有人的,而无人驾驶汽车里有乘客。这就两款产品的安全性有了不同的要求。

熊逸放则表示,空中非常空旷,不像地面交通那样容易发生突发状况。从这个角度来说,无人机要做到安全可靠比无人驾驶汽车会要简单很多。

现在无人机的发展仍然处在起步阶段,对于低空领域的无人机应用仍然有很多可以探寻的空间。对无人机来说,天空都不是他们的极限,而是他们展示自己的舞台。

更多无人机文章请参看PingWest此前的报道:亿航Ghost四旋翼飞行器Parrot AR. Drone

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