一场机器人对决,让你感受一下来自年轻人的恐惧

比赛后的颁奖仪式上,主持人对着镜头笑容满面。

而舞台旁边的地上,是一群横七竖八坐着、躺着的中学生,他们即将上台领奖。

“你们准备好了吗!”主持人提高声音,对着那群中学生问到。

接着是中学生们拖着长音、奶声奶气地回答:“没~有~”

观众席里发出一阵哄笑。

听起来是不是根本不像什么正经比赛?事实上,这两支获胜的队伍马上就要到美国休斯顿参加这项赛事的全球总决赛了,而且每支队伍还会获得高通公司赞助的 9 万元差旅费。

(北师大二附中成为冠军联盟队长、山东省实验中学获得启迪奖)

(北师大二附中成为冠军联盟队长、山东省实验中学获得启迪奖)

在最后颁奖的时候,礼仪小姐举着一张写有赞助金额的大牌子,先给获奖的中学生看,没有给观众看。实不相瞒,看到他们兴高采烈的样子,我以为奖金有 100 万元(误)。

事实上,在刚刚结束不久的比赛中,他们表现出的热情和活力绝不比这会儿在领奖台上的少。

(参赛队员们在检查机器)

(参赛队员们在检查机器)

在这场类似于遥控机器人“打篮球”的竞技赛里,他们会认真检查场地,在场地旁握着遥控手柄全神贯注,会为自己队的球“入框”而大叫“yes”,会跟裁判交涉、申诉,会在胜利之后欢呼和拥抱,也会配合旁边摄像大哥的“诶,刚才那拥抱再来一遍,嗯对对对。”

他们参加的是 FIRST 科技挑战赛(FTC)的北京选拔赛,也算是全球机器人领域的重要赛事了。它面向 7-12 年纪的学生,每年会有不同的比赛主题,通常都是容易参与的创新项目。赛事已经创立了快 30 年,但在 2011 年 FTC 才来到中国,国内的参赛队伍每年都在增加。

(赛场由中心区的自由旋转旋涡和角区旋涡组成,以联盟作战(2:2)操控机器人投球、抓举大球完成指定和自选动作以得分。)

(赛场由中心区的自由旋转旋涡和角区旋涡组成,以联盟作战(2:2)操控机器人投球、抓举大球完成指定和自选动作以得分。)

如果只是说这群中学生用摇控机器人来“打篮球”好像还不够酷,听起来跟我们小时候玩四驱车差不了多少。然而,他们用来比赛的“四驱车”都是自己亲手设计和搭建的,甚至连操作代码都是自己独立编程的。

想想自己还未成年的时候都在做什么,你有没有一丝心痛?跟花钱买四驱车来玩相比,用自己亲自创造出来的机器人去比赛,这种成就感真是没法相比的。

在比赛现场,我看到有些机器人上带着高通的 logo。当然,这毕竟是针对青少年的比赛,高通如果派自己的代表队过来,那可以算是开外挂了。

事实上,这些机器并不属于“高通代表队”,而是高通对参赛队的赞助。高通已经连续赞助这个赛事 10 年,是 FIRST 的最大赞助商,期间累计帮助了来自 40 个国家的 40 多万学生。在今年的比赛中,高通给全国 30 支队伍提供了赞助,而且会优先选择偏远省份和女孩子比较多的队伍。

(狄恩·卡门)

(狄恩·卡门)

FIRST 组织的创立者狄恩·卡门(Dean Kamen)介绍说,他成立这个组织就是为了激励和培养下一代的科学家、工程师,以及像他自己那样的发明家。

高通本质上也是一家发明公司,很早之前就开始做机器人和相关领域的研发工作。他们也觉得通过鼓励青年人从事S.T.E.M领域,会激励新一代创新者和发明家的诞生。

于是两边就看对了眼,一个常年办比赛,一个进行全方位的赞助。

毕竟高通也是一家有 30 多年发展的科技公司,在机器人的根源性技术方面有自己的积累,比如无线连接技术、计算机视觉、机器学习、定位导航。所以呢,高通提供的赞助也不只是设奖项捧个钱场、当志愿者捧个人场而已,还会提供一些技术支持。

比如这次 FTC 赛事给选手们提供的手持终端,内置的就是骁龙处理器,它能达到传输零时差和实时操控,有更快的处理速度和更稳定的链接;而且在赛事的准备阶段,高通的员工们就已经跑去给参赛队伍做技术指导了。

FIRST 组织的创立者狄恩·卡门本人也非常热爱创造和创新,而且并不是什么循规蹈矩的人。他在伍斯特理工学院上了两年就自己辍学,但这一点也不耽误他对科技界的贡献,甚至还和比尔·盖茨、乔布斯一起入选了全球“十大辍学亿万富翁”。

他对科技的爱也不只是举办比赛而已,狄恩·卡门自己有 200 多项美国专利,而且很擅长把它们应用到实际生活里。除了发明平衡车鼻祖 Segway ,他还有其他很有用的发明,来让世界变得更好。比如他利用做平衡车的经验发明的能直立行走、还能爬楼梯的 iBot 轮椅:

ibot

或者这个可以用大脑控制的机械手臂:

shoubi

而高通这边呢,也在拓展无线连接的范围。比如手机里的骁龙处理器,它是普通人对高通最熟悉的认知。其实现在骁龙已经不只是支持手机和平板,还在一步步地出现在智能手表、无人机、机器人和汽车领域拓展。

发明家、大公司、学校,以及现在的教育类、育儿类的创业者们,都在推着现在的小孩子往 STEM 的“坑”里跳,我这个老阿姨不禁预感到了被新事物支配的恐惧。

还能怎么样,也只能假装自己是个孩子、持续更新大脑数据了。

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