权力的游戏里,这个被所有人忽略的人却起到了最关键作用

北京时间4月25日,周一,也就是今天,《权力的游戏》第六季正式回归HBO,开播!

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顿时周一都变得清爽起来了呢

“权力的游戏”话题随着第六季的开播瞬间在 Twitter 热门话题中登顶。甚至有人定了日历提醒。

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WINTER IS COMING

除了关心雪诺挂没挂…

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你知道这部剧的背后除了让大家既爱又恨的万年坑神马丁老爷子,还有一位很重要的人物么,那便是HBO的CEO,理查德·普莱普勒(Richard Plepler)。(强行过渡)

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就是这个人,怎么看都更像老牌百老汇明星…

好,废话不多说,来介绍下这位HBO的现任掌门人。我们首先得知道一件事,HBO实际上是个很老牌的有线电视频道,成立于1972年,现在已经有四十多年的历史,曾因为《黑道家族》而迅速走红。但它也是转型最为成功的老牌有线电视频道,而理查德·普莱普勒则在其从传统的电视提供商转型到网络视频提供商这个过程中起到了巨大的作用:

自理查德·普莱普勒担任 HBO 首席执行官,HBO全球用户基数从2010年的8100万人增至2014年的1.38亿人,凭借《权力的游戏》《副总统》《都市女孩》等作品,HBO原创剧集在2015年艾美奖评选中一举囊括了43个奖项。

如果没有他,你很可能没法看到这样完美的史诗级魔幻巨作《权力的游戏》。没有他,你也没法轻松地在苹果设备上使用 HBO Now 付费提前观看。普莱普勒还曾直言,要把 HBO 转变为一家仅通过互联网传播的电视台,这放在过去都是很难想象的。从市场营销到企业战略,每一步都体现了普莱普勒对于互联网时代下市场的精确判断。

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当时在美国有线电视付费领域,HBO 占据百分之九十的市场份额,是绝对的老大。但随着互联网时代和流媒体视频的兴起,Netflix 作为一个后进者,短短七年时间 Netflix 在全美付费用户数就达到了 5900万,超过了 HBO 的4600万 。而且 Netflix 也有出色的自制剧,我们爱看的《纸牌屋》就是一个典型代表。

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这个例子是不是很熟悉,HBO 和 Netflix 很像诺基亚当时面对苹果的感觉。

但是 HBO 没有安于现状,在普莱普勒的主导下,在原有的电视网之外,独立推出自己的流媒体服务 HBO Now,直接与 Netflix 和 Amazon Instant 等同类服务展开竞争。2014年 普莱普勒刚提出要进入为用户提供独立的流媒体内容的消息一宣布, Netflix 的市值一夜间跌去了四分之一。

你们可能听起来不觉得有什么,但是这个决定可是需要普莱普勒承担巨大压力,还要有能力说服老派势力,比如 HBO 背后的大老板时代华纳。因为当时有线电视网的收费服务占据到这个帝国将近75%的收入。

对外,普莱普勒一度表示绝对不会用网络宽带取代现有的有线电视网,并且得到时代华纳 CEO 杰夫•比克斯 (Jeff Bewkes )的支持。但这只是一个计谋。

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和这个华纳是一家没错….

不到一年后,普莱普勒就宣布进军宽带订阅服务。几乎所有人都被吓傻了,因为他们本来以为真的如普莱普勒所说 ,HBO根本不可能开展这项计划。实际上,所有的改造都在秘密进行,只为最终扔下一颗重磅炸弹。

但当 HBO Now 刚刚发布的时候,他们只有80万订户。但后来的事实证明了普莱普勒对未来预判的准确性。他曾对媒体表示,最终人们买单的是 HBO 做出来的内容。只要有好的内容,合作伙伴(运营商)一定会把这些内容提供给自己的用户,因为这对运营商有利。

2014年HBO 总共增加了3140万名国内用户,远远超过了Showtime的2280万,并缩小了和 Netflix 之间的距离。甚至一度引起了传媒大亨默多克的注意:默多克在2014年主动提出付给时代华纳800亿美元成为HBO的中心人物,来满足他对HBO一直以来的渴望。但默多克被拒绝了。 —— 要知道,当时HBO的估值只有200亿美元左右。

而普莱普勒独到的判断力不仅仅体现在这一件事上,追溯到更早的时候,2007年5月6日,HBO 的 CEO Chris Albrecht 突然被捕,被控在拉斯维加斯酒店的停车场骚扰他的前女友,短短数日,这名执掌HBO多年的掌门人便迫于压力辞职了。那段时间,包括 HBO 内部和各大媒体竞争者都在说一件事,HBO 完了。

重任落在了普莱普勒 和 隆巴多(Lombardo )身上,两人却在那个时候做出了非常果断而正确的判断,力推《真爱如血》。要知道,对于 HBO 这样一家老牌有线电视频道根本不会考虑吸血鬼题材的影视作品。事实证明,大获成功。《真爱如血》吸引了1300万用户观看,奠定了普莱普勒在 HBO 的地位。

这部剧,也为大家现在看到的《权力的游戏》的顺利制作播出埋下了伏笔。

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一开始决定改编马丁老爷子的作品,隆巴多根本不觉得这事能成,BBC 内部也坚决拒绝联合出品。

奇幻题材对HBO来讲仍旧是个灰色地带,而大多数制作节目都不认为对于14岁以上的观看者来说,这会是个适合的题材。

但普莱普勒坚持己见,宣布预订《权力的游戏》第一季共十集。这意味着 HBO 要独自承担600万美元的宣传成本,仅仅是宣传啊…

那时候,主流媒体把 HBO 喷坏了,几乎认定这事不靠谱,人傻钱多速来。直到《权力的游戏》第一季的开播。后来的事,你也知道了…2014年《权力的游戏》最后一集播放完毕,盗版下载量在12个小时内轻松突破150万。当然我不是鼓励盗版,只是侧面让你感受下有多火….

现在普莱普勒仍然奋斗在 HBO 的第一线,棕色的健康皮肤,举手投足间自信的手势,他更像一个运筹帷幄的军师,我们有理由相信他今后会为我们带来更多的惊喜。比如劝劝马丁老爷子少送便当多填坑…

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