打造自己的系统和生态,通用能成为汽车界的“苹果”吗?

 

在硅谷带领的“汽车革命浪潮”里,福特和通用这两家美国公司无疑是最积极的响应者。看看他们的大概动作就知道了:打造智能系统、推出应用平台、推行开发者计划……

所以,当福特频频出现在CES、Computex、甚至GSMA等科技展会上、通用也以顶级赞助商的身份亮相TechCrunch Disrupt大会上时,你也不会觉得奇怪了。

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但是,他们两者选择的方向完全不同。比如说,福特希望通过接入智能手机来提供新体验,而通用则是计划基于汽车自身打造一个独立的智能信息平台;再比如说,福特已经成立开源社区,想把自己的标准推广到其他车上;而通用,则更希望走垂直的路线,整合自己的力量。这种典型的苹果打法,能成功吗?

就这问题,我和通用汽车开发者生态系统主管Nick Pudar聊了聊。

Nick认为,比起借助手机,专注车本身是更好的选择,毕竟车主们使用手机和开车的场景完全不同,如果把生态系统搭建在手机上,两者不见得能融合的很好。“开车时,人们需要更专注和更简单的操作,而不想被打扰。所以直接从汽车出发,才可以选择出最好的、最合适的应用。”他说。

但是这并不意味着他们就把手机排除自己的智能系统在外。在他看来,手机也能是一个很有用的工具——但这完全基于车主自己的意愿。他透露,从明年开始,通用将把4G的LTE芯片整合到车内,这样手机可以连上车内的热点,非常自然地实现手机和汽车的整合。

这样想也许没错。不过,比如福特可以直接利用现有的智能手机应用平台,通用这种“从头开始”的做法将面临一个最大的问题:怎么吸引开发者加入一个全新的生态?

对此,Nick认为,现在的移动应用都已经出现了供过于求的局面,很多应用都找不到用户,而反观通用汽车每年都有千万级的销量,开发者们可以直接到达车主,这将会是最大的好处。此外,通用也会为开发者们提供标准的开发工具包,还有诸如HTML5技术的支持,所以开发的难度也会大大降低。另外,通过应用获得的收入大部分都会归于开发者,通用只会拿一个象征性的分成,所以这也将是个不小的吸引力。

而另外一方面,在向开发者开放的程度上,通用就无疑走得比福特快多了。它的开放已经涉及了车辆的底层数据,比如发动机状况、车体的物理状况等,并可包括它旗下的安吉星(OnStar)安全与信息服务。它还开放了远程控制API、车内感应器的权限等,这就大大延伸了可想象的空间。

但是信息的开放,无疑也将涉及到车辆和车主的安全问题。对此,Nick说,通用在这方面有非常严格的控制。比如,对于远程读取数据的要求,通用平台都会进行多重审核,并且大部分应用都将只能读取数据而无法进行操作;即使获得最终的操作权限,也只能实现诸如解锁这样的简单动作,而无法直接实现对车的控制;此外还会有后方相关人员进行检查。

尼克说,现在他们的开发者平台上已经有3000个注册者了——这个数字听起来还不错,但Nick显然更谨慎,他认为,哪怕是注册的人里,可能也有三分之一的人在考虑,三分之一的人在探索,而只有三分之一的人在真的开发应用,所以他们还是在积极地做些事,吸引更多开发者的注意,包括开展Hackthon等。而在TechCrunch上花重金设立展台,也是为了这个目的。

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现在已经有好几款应用正式登陆通用平台,包括Pandora、新闻广播应用Stitcher、OnStar RemoteLink和导航应用BringGo navigation等。而根据Nick的介绍,即将发布的应用包括这么几类:音乐、体育、新闻、教育(包括面对成人和小孩的)、通讯类(可以分享音乐、对话和数据等)、效率类(比如避免堵车)。

“也许有的人会说,我直接听电台就好了,为什么我还要去安装这个电台的应用呢?”Nick说,“但是这正是美妙之处,每个用户都会有不同的版本,完全实现个性化。而且,对于大部分汽车头疼的系统更新问题,由于内置有4G芯片可以联网,只要你一打火,我们的车辆就会自动检查是否更新。这不是很棒吗?”

当然,对于通用来说,需要考虑的因素还有很多。比如说,考虑到旗下不同车型的定位,通用就位雪佛兰、凯迪拉克、别克分别配备了MyLink、Cue以及IntelliLink系统。这个举动多少让人费解。但Nick认为,这些平台背后的应用其实都是通用的,最大的差别在于UI不一样,因为豪华车与普通车在配置和定位上的差别,就决定了每台车都必须有独特的体验。

Nick和他的同事都是从底特律飞来硅谷的,为的就是能在大会上和更多的开发者交流。我问他效果怎么样,他高兴地说,很不错,很多开发者都很感兴趣,然后又和我讲起他们Hackthon上开发者的奇思妙想,“比如说通过一个应用,你就可以把你正在听的歌分享到你朋友的车上——我原来可觉得这一点都不重要,但是开发者们很喜欢!”他兴奋地说,“很多很棒的点子,是原来都没想到过的!”

而这也成为了他们标语的来源:CODE FOR THE CAR。

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