不到 4 年,这个“动图界的 Google”已经值 6 亿美元了

为什么我们这么爱 Gif 动图?很简单,看这张图:

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如果要用文字准确描述其中包含的情绪,一定就要扩写成一篇 300 字小文了。Gif 动图,这种仅支持 256 种颜色、通常画质粗糙、已经有 29 年历史的图片格式,用激萌、傲娇、高冷、搞笑重新征服了我们。就连添加功能慎之又慎的微信,在新版本中也已经悄悄增加了对 Gif 的支持。

Gif 动图的风靡也开始吸引投资者的目光。《华尔街日报》报道,被称为“动图界的 Google”的 Gif 搜索引擎 Giphy 最近完成了新一轮 7200 万美元的融资,估值 6 亿美元。

成立不到 4 年,这家总部位于纽约的公司已经完成 4 轮共 1.5 亿美元融资,上一轮投资人中,还有 Alphabet 旗下的 Google 风投,投资 Kickstarter 的 Betaworks。最新一轮融资中,黎瑞刚执掌的华人文化产业投资基金也参与其中。

程序员喝大酒后的点子:“我觉得它也就火一天”

虽然也是一个搜索引擎, Giphy 可不像 Google 一样,是两位理学博士生把在学校的研究商业化的结果。恰恰相反,Giphy 开始于一个并不严谨的点子。

彭博曾经采访过 Giphy 的创始人,2012 年冬天,已经创业过两次的程序员 Alex Chung 开始了每天饮酒度日的休假生活,虽然算不上功成名就,Chung 也有这样的资本,他的一个叫 Fridge 的社交网络创业公司还卖给了 Google。

除了喝酒,Chung 还顺便学习了巴西柔术,拿下了黑带二段。享乐之余,他也会写写代码。当时,他正在开发一个软件,从 Tumblr、Imugr 和其他网站上抓取视频,并重新组织,使其可以用“猫”、“狗”这样的关键词搜索。

Giphy 的联合创始人 Jace Cooke 是 Chung 的朋友,一次喝酒时,他们共同感叹 Gif 的传播威力。和一般 人的闲聊不同,Chung 是一位程序员,接下来几天,他在网上搜索了一番,发现居然还没有供大家制作和分享 Gif 动图的工具。这时候他开始兴奋了,“在网上,你从来都无法成为第一个做一件事的人,所有的事都已经有人做了。”

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Giphy的两位创始人

很快,Chung 就做了一个搜索引擎 Giphy,对他来说,这不算困难,而且和他在做的爬虫项目有一些类似之处,最初的数据库中仅包含 15000 张 Gif 图片。他事后解释,使用“Giphy”这个名字,是因为“Giffy”的域名已经被注册了。

做好原型后,Chung 把链接发给了周围的朋友,热爱 Gif 的朋友们很快开始互相传播。几个小时候,Giphy 的访问量就超过了 3 万,而且,科技媒体 Gizmodo 和 Mashable 也开始报道它,尽管报道都是差评。比如,Gizmodo 的标题,“世界上第一个 Gif 搜索引擎简直糟透了”。

网站速度奇慢是大家抱怨的主要原因,Chung 也没太在意,因为他做的只不过是简单地把其他网站的 Gif 图片抓取过来,“我觉得它顶多也就火一天”。但出乎意料的是,上线当天下午 5 点,Giphy 就收到了来自好几家机构的投资意向。

现在,Giphy 的日活跃访问用户已超过 1 亿人,每天浏览的 Gif 动图超过 10 亿张。这个惊人的数字也意味着,在英语世界,Giphy 已经成为人们搜索 Gif 动图的第一入口。

最好的 Gif 搜索引擎

随着融资越来越多,Giphy 的技术也逐渐得到提升。2014 年,Giphy 的创始团队曾经在 reddit 的 IAmA 版块回答了粉丝的各种提问,他们介绍,最初,Gif 动图的标签基本都是人工打上去的,但随着图片的数量越来越多,现在,他们已经基于元数据自动给动图打标签。这也是 Giphy 的核心技术。

我用最近的重口味电影《瑞士军刀男》(Swiss Arm Man)做了个测试,和 Google 图片的动图搜索相比,Giphy 虽然搜索结果较少,但依据相关性的排序更加准确(电影中的场景全部排在最前面),而且,它的搜索结果中有更多高质量的重口味画面。当然,这也正是我想要的。

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在 Giphy 网站的导航栏上,还有“表情”、“娱乐”、“体育”等类别,点击进去,还会有更详细的分类。如果你是个 Gif 爱好者,它绝对是个杀时间的利器。

另外,Giphy 还会追随热点,主动呈现一些热点合集。比如正在进行的美国大选,两位候选人的表情、言论,以及双方支持者各自制作的恶搞 gif,都被 Giphy 分门别类,在非常显要的位置标出来。

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在产品上,Giphy 也个勤奋的“好学生”,甚至会为了发展动点歪主意。Giphy 宣称自己是第一个被 Facebook 支持的动图产品,惹得一众科技媒体争先报道,“ Facebook 终于开始支持动图了!”

不过,最后,Mashable 的记者发现,虽然通过 Giphy 分享到 Facebook 的“动图”确实可以在时间线上直接显示,但是,和一般的动图不同,它不会自动播放,而是需要按下播放按钮。通过询问 Facebook,Mashable 才搞清楚,原来 Giphy 所谓的“动图”其实是循环播放的 Flash 文件

不过,Giphy 还是死不改口:循环播放的动的画面,可不就是 Gif 吗?

Giphy 还上线了制作 Gif 动图的工具,只需要输入 YouTube、Vimeo、Vine 等视频网站的视频链接,就可以通过简单的设置开头、结束,自己制作 Gif 动图。

几天前,Twitter 宣布将关闭 Vine,Giphy 马上趁机秀了下自己的实力,它宣布,Vine 用户只用注册 Giphy 帐号,输入自己的 Vine 个人主页链接,Giphy 就会把这名用户的所有视频转换成 Gif 动图,并永久保存下来

在接受彭博采访时,Giphy 说自己根本不担心竞争对手,因为“首先你得成为当下流行文化的一份子,但绝大多数创业公司并不能明白这个道理。这也是为什么旧金山从来产出不了流行文化的原因,即使是 Google 也没能把握住流行趋势。”

直播维密大秀

当然,是 Gif 动图直播。来看下 Giphy 上关于维密大秀的动图:

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相比文字和图片,动图能提供更丰富的信息;相比视频,动图的观看成本也更低。Giphy 能够实时为合作伙伴制作 Gif 动图,提高其在社交网络上的传播率。所以,除了维多利亚的秘密,Calvin Klein、迪士尼、赛百味、奥斯卡、《权力的游戏》等都曾找到 Giphy 寻求合作。

对于这项服务,Giphy 并不向品牌商收费。作为回报,Giphy 也不用考虑版权问题。Chung 曾说,不能只把 Giphy 当成一个搜索引擎,它还是一个娱乐和内容生产公司。而从打造《中国好声音》的华人文化产业投资基金的入局来看,这个故事也被投资人接受了。

对于未来的盈利前景,Chung 表示自己还不着急,和 Google 一样,广告会是一个好的盈利模式,例如,百威会很愿意为“啤酒”这个关键词付费,以让自己的 Gif 动图展示在前面。

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另外,Giphy 还有一个更大的愿景,因为移动互联网的普及,他们认为移动平台上会有更大的收入前景。所以,它还推出了一款 iOS 平台上的输入法“Giphy Keys”,通过搜索-复制-黏贴操作,即可在其他的聊天应用中方便得使用 Giphy 平台上的动图。Chung 把这个也看成是未来广告营收的一大来源。

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