不只是提供云端服务,机智云还要帮你的智能硬件“社交化”

什么是物联网?简单来说,答案是“连接一切”。

举两个生活中的小例子:当你和朋友在派对上玩“桌上足球”时,希望将比赛结果分享到微信朋友圈中,并邀请好友一起参加线下比赛。你所需要的便是,手中的足球桌能够和智能手机及微信相连。当你在家里养了一株绿植时,你当然希望能够准时为它浇水除虫,但难免会因为工作忙等原因忘记。如果它能“告诉”你它渴了,它病了,那就再好不过了。这时,你需要的同样是这一株绿植能够和你的智能手机或其他智能设备相连。

相对来讲,这两个例子非常简单,实现起来并不需要耗费太多时间——至少,72小时足够了。在12月份的机智云72小时创客马拉松Demo大赛上,能够社交的“智能桌上足球”和让植物说话的“植物宝”,就可以满足有上述两种生活场景需求的用户。顺理成章的,就会提出这样一个问题:作为主办方的机智云是一家怎样的公司呢?

你可能听过Ayla Networks,一家总部在硅谷的物联网解决方案公司。在上个月的腾讯全球合作伙伴大会上,它是“QQ物联”和“微信硬件平台”的合作伙伴之一。但事实上,机智云同样是微信硬件平台的合作伙伴之一。

机智云CEO黄灼介绍称,机智云是国内首个智能硬件开发和云服务平台商。具体而言指的是,机智云提供开发SDK,帮助硬件厂商研发制造出智能硬件,并持续为其提供云端服务。目前主要包括四种服务:硬件联网接入、数据分析管理、OTA固件升级以及硬件社交化。

Gizwits

“智能硬件的核心是联网”,黄灼表示,帮助开发者将硬件设备连接上手机等智能设备以及云端服务器,是机智云最首要的服务。在这点上,机智云更是免费推出了智能硬件模拟开发套件——机智云GoKit,它能够帮助开发者进行迅速的产品研发,降低开发门槛。

GoKit是一块基础的智能硬件开发板,内置包括温湿度传感器、红外线感应、电机马达、全彩LED灯等常用传感器以及Wi-Fi模块等各种元器件和扩展接口。除市面上比较广泛的高通、博通、Marvell外,Gokit还支持了Intel Edison和君正M150等多种芯片的Wi-Fi模组,以此保证硬件产品的兼容适配性。

GoKit

通过GoKit,结合机智云2.0自助开发平台,开发者可以快速模拟实现各种联网化的基础功能。如果开发者需要诸如指纹识别等更复杂的功能,机智云会帮助开发者寻找相关功能的提供商,接入到它的硬件上来,并与机智云的云服务连接。

此外,机智云还基于芯片的Wi-Fi模组实现了一套机智云定义的通讯协议,满足该协议的智能硬件都可以使用机智云的云服务。并且该协议是开源的,机智云提供协议文档和源码,开发者可以直接进行连接。也就是说,开发者开发出智能硬件是可以完全免费的。

“下探到智能硬件开发阶段,帮助开发者更快速更方便研发出智能硬件,是机智云区别于纯粹的云服务提供商的一点”,黄灼称,“当然,这也是我们认为有价值的一点。”

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(机智云CEO黄灼)

帮助开发者研发出能够连接一切的智能硬件后,机智云下一步自然便是要帮助开发者进行数据分析管理,包括安全加密、统计分析、集群管理等。

例如,一个智能热水器,它能够智能调节水温,方便用户的日常生活。机智云在其中不仅收集了用户使用习惯,还能够分析热水器中易耗部件的使用数据,在它出故障或损坏之前提前告知用户,这便是数据分析。

还有一个更普遍的例子是商用冰柜。黄灼告诉我说,对商家而言,之前要对全国几十万台冰柜进行设备集群管理难度太大。而使用机智云的云端服务,商家就能够统一设定适当的温湿度,同时可以跟踪冰柜的使用途径,确保其未被挪用或其他用途,这便是集群管理。

此外,对一些智能硬件,机智云还能提供OTA固件升级服务。通过OTA升级来改进故障、完善功能,硬件开发商通常能够增加用户的使用粘性。

机智云提供的最有意思的一项服务应该是硬件社交化。机智云成为微信硬件平台的合作伙伴之一,它就能够帮助一些智能硬件——尤其是智能手环、智能手表等,连接上微信,与社交网络连接,从而带来更强的传播性和更高的用户粘性。

看起来,硬件社交化是一个有不错前景的功能。例如,对一些服务于宠物的智能硬件来说,宠物主将宠物的喂养情况、日常活动等等分享到社交网络里,一方面能给用户带来社交互动的愉悦感,另一方面能提高智能硬件的用户粘性。作为与微信合作的乐心运动手环和智能血压仪,它们的火爆一定程度上证明了乘着社交的风还是能够飞起来。

去年1月份,机智云正式上线,截止目前,机智云已经为超过200家智能硬件开发商提供云端服务。不过,物联网云服务领域,竞争正日趋激烈。外有Ayla Networks等较为成熟的云服务提供商,已经在中国市场寻找合作伙伴开展业务,内有百度、京东、阿里等公司以不同姿态切入这一领域,凭借其巨头体量,都能够成为初创公司的云服务靠山。

面对这种情况,机智云如何脱颖而出?在我看来,可能有两个途径,一个是搭上微信的便利快车,让更多需要社交的智能硬件都能使用它的云服务,毕竟腾讯比百度、阿里都更懂社交。另一个则是凭借机智云2.0和GoKit,为开发者提供从开发到云端的一整套服务,这是机智云的特色,也可能是巨头们做不到的或者不屑做的。

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