为什么Gmail 10年以来一直是最出色的邮箱?

“我想不出还有哪款应用能在10年后仍然与最初的版本如此接近。对于使用第一版Gmail的人来说,即使突然切换到现在的版本,他仍然可以理解Gmail,并知道如何使用几乎所有的东西。”

这是Gmail十周年时,它的第一位设计师凯文·福克斯 (Kevin Fox)在接受Time采访时说的话。在新样式的邮件服务不断出现的情况下,身边的很多朋友最常用的邮箱却依然是Gmail,那么Gmail怎么就成了一款人们不愿意放弃的邮件产品呢?

对于普通用户来说,这些年Gmail的功能确实是越来越多,它的设置选项列表恐怕是所有邮件服务中最复杂的,但这些并不妨碍一个普通用户使用Gmail的感受。你可以不去管那些放在第N级菜单中的复杂设置、个性化功能,在展示给普通用户的产品形态上,Gmail实际上是变得越来越友好了。

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比如来说,普通用户可以很方便的调整整个Gmail页面的显示密度,进而让邮件列表看起来更舒服。对于一些广告邮件,用户如果找不到退订按钮,甚至可以直接在Gmail中退订。2013年推出的新版收件箱则可以自动把用户的邮件归类到主要、社交、推广、动态、论坛几个标签中,虽然Gmail在很久之前就提供了标签分类的方式,但普通用户八成不会主动去使用这种方式管理邮件,但如果你能自动帮用户完成这一系列工作,人们自然会感受到这其中的便利。

除了这些之外,Gmail超大的存储空间,强大的搜索和过滤功能,以及和Google日历等办公产品的配合都可以让一个普通的邮件用户能够更高效的面对工作、生活。

对于在功能上比较“挑剔”的那一类用户来说,Gmail一样有很多隐藏的特性可以供你挖掘。在复杂的设置选项列表下,你既可以通过定义各种各样的标签来分类邮件,又可以通过配置过滤器来对部分邮件自动执行归档、星标、删除等多种操作。在Gmail的实验室里,你还可以开启“在数秒内撤销邮件发送”、“Google日历小工具”、“在浏览器标签上显示未读邮件图标”等多种实验性的功能。如果你非常看中安全性,还可以选择开启两步验证机制。

除了这些在设置列表中能找到的特性外,在Gmail中,通过+号还可以衍生出无穷多的邮件地址。比如来说,如果你的邮箱名是username@gmail.com,那么username+list1@gmail.com同样是你的邮箱地址,username+list2@gmail.com自然也是。这项功能在不同的场景下可以实现各种不同的用途,结合Gmail强大的过滤器,你一样可以实现邮件分类管理功能。

不过,虽然上文中提到了Gmail中不少人性化或者极客范的特性,但随着Google数据体系的发展,它们在今天恐怕已经不是Gmail里最具代表性的功能。现在,Google已经开始从Gmail中提取数据,然后用它们向用户提供竞争对手难以模仿的体验。

如果你是Google Now用户,那么你Gmail中接收的航班、酒店、订餐、入场券等邮件都会被Google的算法识别出来,然后Google也就可以在适当的时间向你推送适当的信息,比如告诉你登机航站楼和登记口号码。最重要的是,这一切都是自动化的,用户并不需要多做什么,但生活却变得更加方便。

在一个数据智能化的时代,基于Gmail信息,搭建在Google产品体系上的这类服务已经成了用户的“附加福利”,Gmail已经不再是一个单纯的邮件收发和管理工具,那些躺在邮箱里的信息经过Google的计算后已经可以为你带来额外的价值,这显然是其他邮箱服务难以替代的。

10年前,许多网民会为了更大的存储空间选择Gmail;10年后,当存储空间已经不再是人们选择邮箱的主要标准时,Gmail仍然在与时俱进。现在的Outlook.com和雅虎电邮与10年前的微软和雅虎电子邮件服务已经没有任何关系,但Gmail在今天却依然是许多用户的首选邮箱。

图片来自:Forbesimg

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