4亿美元收购人工智能公司,Google抢做”机器学习“领域的AWS?

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根据Re/code的报道,Google最近又完成了一笔价值4亿美元的收购——英国的人工智能公司DeepMind。而且,这笔收购是由Google的CEO Larry Page亲自主导的。虽然从价格和相关参与这都可以看出,这是一笔对Google十分重要的收购,但如果你点击进入DeepMind的页面,似乎并不能得到太多的有效信息来证明这一点。

我们可以看到,DeepMind空寥寥的页面上介绍了他们的三位创始人——Demis Hassabis,、Shane Legg and Mustafa Suleyman,其中,网站给出了最重要的成员Demis Hassabis的维基百科索引。Demis Hassabis是一个游戏设计师、人工智能研究者、神经系统科学家,而他最有意思的一点是,同时也是智力运动会的冠军选手。

那么,这只是一笔关于人才和技术的收购吗?

再让我们看看网站上为数不多的另一个信息——这家人工智能公司的主要业务是为游戏、电商等服务提供机器学习的智能算法。换句话说,DeepMind是一家面向商用市场的技术提供商。

我们看到,虽然Google、IBM、微软、Facebook等大型公司都在紧锣密鼓的推进自己在机器学习领域的研究,但目前为止,这些技术主要都是为自己的产品服务的。拿Google举例,Google的Deep Learning主要用于搜索语义的识别、翻译、图像和语音识别,此外就是让智能硬件自我采集数据学习,成为一个真正意义上的智能终端。

但对于这些大公司而言,一旦技术成熟之后,必定要快速进行下一个动作——技术的商业化。 Amazon在云计算领域就是一个最好的榜样,所以我们可以想象,在未来,像Google这样的大公司,也会变成一个“机器学习”技术方案的底层提供商,来帮助那些没有技术能力的小型公司或传统商业企业来提升他们的产品。而DeepMind恰恰便是这种模式的先行者之一。

实际上,除了DeepMind外,也有一些其他类似服务的创业公司,例如基于Deep Learning的分析服务平台Ersatz,它为客户提供图像识别和情感分析等基础工具外,也可以定制化的建模、调整算法、设计网页交互界面、提供所需的API、GPU算力等;还有另一家名为Cortica的公司,将他们的图像识别能力出售给出版商和广告商。

Google对DeepMind的收购似乎开了个好头,相信在不久之后,互联网巨头们就不在满足于自己的研究室和技术迭代,而是会开始越来越亲睐收购这些机器学习相关的商业服务创业公司。

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