Google推出“应用内搜索”,连接移动应用信息孤岛

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由于人们在移动端消费的内容形态主要以应用的形式呈现,而应用与应用之间又是相互独立的,所以对于搜索引擎来说如何打破应用的“边界”索引应用内的信息就成了一个需要解决的难题。

不过,Google今天在其官方博客上宣布,Android上最新版的Google Search应用已经支持索引应用程序内的内容了。比如,如果用户安装了IMDB的应用,那么当搜索某部电影时,将可以通过搜索结果里的“在应用中打开”按钮直接跳转到IMDB应用中该电影的页面。当然用户使用这项功能必须登录Google帐号,这样Google的系统才会知晓用户是否在自己的Android设备上安装了IMDB,以便决定是否为其呈现“在应用中打开”按钮。除了Google Search应用,用户在Android上登录了Google帐号的Chrome浏览器中一样可以实现同样的效果。这也就意味着Google的应用内搜索功能真正地到达了用户端。

App Indexing

由于应用程序的封闭性,所以搜索引擎只有在得到开发者的配合后才可以抓取其中的内容。Google的做法是让开发者对自己的应用程序和网站页面分别进行配置,这样Google的搜索引擎爬虫就可以通过读取网站来正确索引应用程序内的页面了。目前Google的应用内索引能力仅支持13款应用,并且只有使用英语的用户可用。

基于Android和搜索引擎,Google在设法保住自己在移动端索引内容的优势,但移动设备不只是Android,内容也总是需要应用来承载,所以Google想在移动领域保持绝对优势地位还需要Chrome浏览器。在最近几个月Google为Chrome新增的功能包括应用内支付、App Launcher、在Chromium中测试通过超链接直接打开应用(和国内的“轻应用”非常类似)、计划把Chrome apps带到iOS和Android平台,Google甚至表示开发者通过它提供的工具包开发完Chrome apps后可以直接将其提交到苹果的App Store和Google Play。综上,无论从Google为Chrome添加哪一项新功能看,Chrome都已经被定义为平台而不是浏览器。

所以从Google的角度来看,如果用户使用原生的Android系统并登录Google帐号,那么我给你最优秀的使用体验。退而求其次,当用户使用定制版的Android、特殊原因没有Google服务或者根本不是Android用户,那么我凭借自己掌握的数据量和用户数,依然能让开发者心甘情愿把自己的Chrome apps带到移动端,进而让Chrome平台上的内容足够丰富形成正向循环,给用户提供相对较好的体验。

等到明年一月iOS和Android端的Chrome apps进入测试阶段,那么Google的应用内搜索和基于Chrome平台的一系列应用产品都将抵达用户端。Google在移动互联网上的设想和计划都将化成现实,接下来需要做的只是让更多的第三方应用接入自己的应用内搜索服务,吸引更多的开发者基于Chrome平台开发应用。Google将不仅握住Android,还掌握了基于主流操作系统上的Chrome平台。

基于以上内容不难看出,Google借助自己统一的帐号系统、应用分发渠道Google Play、Chrome平台和开发者的积极配合才得以打破应用的“边界”进而保证自己在移动领域的优势地位。所以在未来搜索引擎也是平台级玩家才可以参与的游戏,那些不能给应用内容做索引的搜索引擎在移动搜索时代是没有前途的,目前活跃在第二梯队的搜索引擎们想继续做第二名的机会也许并不多了。

图片来源:ShutterstockGoogle官方博客

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