继续投资网络接入项目,Google要掏10亿美元建卫星通信网

002

在关于无人机的竞购活动告一段落之后,Google又要在人造卫星领域下重注了。根据华尔街日报的消息,Google计划发射一系列的人造卫星来向没有网络连接的地区提供网络服务,而针对这个项目的投资也将超过10亿美元。

虽然这个项目的具体执行细节还可能改变,但Google目前的计划是首先把180颗体积较小、性能较高的卫星发射到天空中。当然,和那些传统的卫星相比,这些“Google系”卫星的轨道高度要低一些。

为了完成这个高技术含量的项目,Google自然也在搜罗相关的人才。最近,卫星通信初创公司O3b Networks的创始人Greg Wyler以及曾经的首席技术官都加入了Google,其中Greg Wyler将负责领导这个全新的项目。与此同时,Google还在积极地从其他的卫星公司中寻找合适的人选。

作为一家Google曾经投资过的公司,O3b Networks创立于2008年,在2010年时曾宣布获得Google、南非开发银行等资助的12亿美元投资。O3b Networks制造的卫星距离地球表面仅5000英里,这要比普通的卫星近4倍。

目前,Greg Wyler领导的团队仅有10-20名员工,项目的预算范围在10亿-30亿美元之间。熟悉这个项目的人员透露,根据卫星网络设计的差异以及最后可能需要增加卫星的数量,Google这个项目的最终花费可能要超过当初的预算。不过,最近几年卫星的建造及发射成本已大幅下降应该是个利好消息。

对于Google和Facebook来说,“向没有网络连接的地区提供网络服务”几乎成了这两家公司今年竞争的新热点。Google先是从Facebook手中抢走了无人机制造公司Titan Aerospace,接着Facebook就立马收购了另外一家无人机制造公司Ascenta。在竞购无人机的同时,这两家公司也都在研究如何通过卫星来为没有网络连接的地区提供网络服务。从今天披露的情况来看,Google又要领先Facebook一步了。

不过,Google如果想要取得成功一样要解决一系列难题。比如监管障碍、如何与其他卫星运营商合作以避免相关干扰等等。此外,历史上多个最终失败的卫星项目也是Google需要引以为戒的。

图片来自:Shutterstock

订阅更多文章