命途多舛的模块化手机 Project Ara,可能又要被 Google 抛弃了

模块化手机 Project Ara 又一次被 Google 抛弃了。

路透社引援知情人士的消息报道,Google 目前已经暂停了模块化手机项目 Project Ara,以进一步压缩公司硬件业务。不过 Google 发言人拒绝对此消息发表评论。

Project Ara 是一个可让用户随意“组装”手机的项目。这个手机就像积木一样,机身上有摄像头、电池、屏幕、感应器等模块,这些模块都可由用户自由替换。当你想提升手机像素时,可以直接购买一个像素更高的摄像头来替换,不需要购买一部全新的手机。Google 于 2013 年 公布了 Project Ara,其目的在于提高手机零件的可替换性,延长设备寿命并减少电子垃圾,自推出以来就一直备受外界关注。Google 本身也相当在意这个计划,甚至在 2014 年把摩托罗拉手机业务(于 2011 年 8 月被 Google 收购)卖给联想的时候,还特意保留了 Project Ara,那个时候的 Google 还认为它可以改变现代手机的设计思路,也将引领手机发展。

这款手机的炫酷程度,我们可以用这一个视频来简单了解一下:

模块化手机的概念并非 Project Ara 首创。以色列公司 Modu 在 2008 年生产了一款信用卡大小的微型手机,它可以插入到不同的外壳,变换出不同功能。Google 花了数百万美金收购下 Modu 的专利,开始酝酿 Project Ara。之后,Phonebloks 网站创始人 Dave Hakkens 在 YouTube 上传了一段视频,内容是关于一部可拆卸组件的手机,任何功能可以自由选配。因为视频大受欢迎,Google 认为找到了下一代手机的模样,决定成立 Project Ara。

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能够在不换机的情况下更换手机功能模块,既省钱又有利于环保,Project Ara 听起来是个美好的故事,这条路却并不好走。Project Ara 的发售日期几经跳票,从 2015 年初,到 2015 年底,到确切消息指出的 2015 年 8 月份在波多黎各进行试点销售。然而这些最终都被取消了。最后一次听到它的消息是在今年的 5 月份的 Google I/O 上,Google 甚至还公布了一批 Project Ara 的合作伙伴,并准备在 2016 年秋天推出开发者版本,2017 年推出消费者版本。此次的突然叫停,其实并不意外。

Project Ara 自从诞生起,外界的质疑声音一直没有停止过。比如,Project Ara 与智能手机轻薄化、高度集成化的现状背道而驰,臃肿且丑陋。在 2015 年年初举行的 Project Ara 开发者大会上,Google 展示了原型机 Spiral 3——一部组装完毕的 Project Ara。它的整体厚度接近 9.7 mm,如果你想要增加更多功能,手机则会达到 10 mm 的厚度,相比现在大部分只有 7、8 mm 的手机,Project Ara 就像一块砖头 (iPhone 6s Plus 厚度为 7.3 mm )。

而且,Project Ara 也很难获得厂商支持。不同模块之间的出货量难以预估,目前的智能手机都是整机出售,各个手机内所需的模块是确定的,手机的销量跟零部件销量并无直接利益关系。跟 Project Ara 合作,零件厂商则要自己面对这些问题。

再说了,对已经喜欢手机厂商把整套服务都放在面前的普通用户来说,Project Ara 这种需要对各模块参数都有所了解,并且花时间组装的手机,最终吸引的只能是 Geek 或者喜欢新鲜的人,大众消费者对组装手机这件事也并不感冒。

而目前市场上正在销售的模块化手机,还没能证明模块化手机的可行性。比如摩托罗拉的 Moto Z Play 手机可以用磁力吸上摄像头、投影仪等各种模组,而 LG 的 G5 的下巴也提供可更换模块的功能,可以换上 Hi-Fi 组件和 Cam Plus 摄像头增强组件。它们并非 Project Ara 这样的完全模块化手机,而是在常规智能手机基础上,提供部分模块化配件来升级手机性能。

不过 Geek 们也不必完全失望,虽然 Project Ara 项目暂停了,但路透社说 Google 可能与合作伙伴合作,将技术推向市场。或许我们将来能看到更多像 Moto Z Play 和 G5 这样有着 Project Ara 精神的产品出现。

况且这也不是 Google 第一次缩减产品线。从 Google Reader 这样有着极高人气的服务,到 Google Glass 这样足够酷炫但对大众消费者没有太大吸引力的硬件,Google 向来不吝于抛弃那些用户量少,或者没有商业化前景的产品。或许 Project Ara 只是另一个体现这种命运的故事。

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