Google的数据挖掘行为给他们引来了新官司

shutterstock_144581840

几天前才因为允许儿童可在没有监管的情况下通过应用内购买消费而面临集体诉讼的Google,今天又迎来了新麻烦——九名原告因Google违反联邦法律索引学生电子邮件而向其发起了一项集体诉讼

此次诉讼中所涉及的Google Apps for Education项目,包括了面向校园用户的Gmail服务。该项目目前在美国拥有3000万学生用户,其中包括幼儿园到12年级的幼龄或低龄学生。与所有Gmail用户所遭受的“待遇”相同,Google也会自动扫描这些低龄用户的邮件并为广告主建立用户肖像。

Google的这项行为违反了联邦儿童在线隐私保护法案(COPPA)。COPPA要求网站必须设置保护措施,来确保儿童的数据只有在家长准许之下才可以被收集。对于Google来说,数据挖掘是支撑他们核心业务的关键技术。他们通过追踪用户行为、收集用户信息来改善广告的针对性。

事实上,对个人数据进行数据挖掘的行为所带来的后果已远远超过了个人隐私的范畴。这不仅仅只是Google公司层面上的问题,因为包含了大规模个人信息的数据库很容易成为动机不良的内部人员或黑客的目标。使用Google的服务,从某种程度上意味着你放弃了隐私权利来换取科技的便利。

Gmail作为Google Apps for Education最重要的一项服务,成为了这次诉讼的主要目标。Gmail正是当初大容量邮箱免费化的主要“推手”,它让人们不必再为了邮件里有几张照片而为邮箱容量不足而感到担心。但每年2美元的每GB存储容量成本并不会凭空消失,包括教育计划在内的用户需要付出代价就是让Google扫描和索引自己的电子邮件。

目前,出于对Google处理学生信息的隐忧,休斯顿独立学区的21万名学生已经不再使用Google Apps for Education工具了。

题图出处:shutterstock

订阅更多文章