Facebook 之后,Google 也要转型运营商了?

Facebook、苹果、Google、亚马逊……大型互联网/科技公司往往是电信运营商的最大客户,因为它们遍布全球的用户和数据中心每年的数据交换产生了大量的费用。也可能正因为此,这些互联网公司现在都想要挑战电信运营商的地位了。

先是 Facebook 在 F8 开发者大会上宣布了超级庞大的陆空网络计划

这不是火箭筒,而是 Facebook 在空中向地面发射网络信号的无人机引擎……

这不是火箭筒,而是 Facebook 在空中向地面发射网络信号的无人机引擎……

现在 Google 也要杀入网络覆盖的空中战场了。在接受 Re/code 采访时,Alphabet(原 Google)旗下公司 Access CEO Craig Barratt 透露,该公司正在研究将光纤宽带连接到“无线信号塔”上。也即,未来 Access 将以 Wi-Fi 的方式为美国用户提供民用网络……

你可能对 Access 不太熟悉,但你可能听说 Google 旗下的光纤宽带服务 Google Fiber——Google 重组为 Alphabet 之后负责该业务的公司就是 Access。

听到这一信息之后,美国网友们快要炸锅了……这条消息在发出不久之后就被 Reddit 用户顶到了首页第一的位置,获得了近千条留言。

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为什么网友们这么激动?还得先从美国有线宽带市场的巨头们说起。

美国有线宽带提供商主要就那么几家,比较知名的就是康卡斯特 (Comcast) 和时代华纳有线 (TWC),其中名声最差的就是 Comcast——网络质量差、每月流量有限额、客服态度差、网费还贵的要命。

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而当 2011 年 Google 宣布在美国指定地区推出 Google  Fiber 的时候,那简直是在有线宽带行业吹来的一股清风啊!除了价格便宜,网络质量好,没有流量限额,Fiber 对美国低收入用户的吸引力也很高,在部分城市曾经推出过下/上行 5Mbps/1Mbps 完全免费的网络套餐。

不仅如此,每当 Google Fiber 进入一个美国城市的时候,当地的其他有线宽带提供商都会开始降价、提高网速等等。比如当年 Google Fiber 进入夏洛特的时候,当地的 TWC 立刻提高了用户的带宽 6 倍之多——相当于就算你不是 Google Fiber 的用户,也会因为 Google Fiber 受益啊!

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现在,这家美国最好的有线宽带运营商,又要对它的竞争对手们发起新的挑战了……

话说回来,还是不要兴奋太早……目前 Access 的无线宽带网络计划,除了“确有这么个计划”之外,还没有任何其他任何的具体措施。他们将如何把有线宽带,接入到什么样的无线信号塔,(自造的信号塔,还是运营商已有的基站)等等问题,都还没有任何答案。不过值得提及的是,美国很多星巴克门店倒是正在跟 Google 合作,由 Google 提供 Wi-Fi 网络给咖啡客们。

或许今年 I/O 2016 大会上,我们会听到关于 Google 无线宽带的更多消息。

另外,根据 Re/code 的报道我们可以得知,Access CEO Craig Barratt 是 Alphabet CEO Larry Page 最信赖的员工之一,也成功进入了后者的小圈子。

Craig Barratt, CEO of Access, subsidiary of Alphabet Inc.

Craig Barratt, CEO of Access, a subsidiary of Alphabet Inc.

尽管采访中他没有进一步描述这个计划,但我们能猜到的是:当 Access 想要推进什么事情的时候,它要么来自 Alphabet 的最高指示,要么肯定会得到 Alphabet 的坚定支持……

 

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