Google买走了HTC一半的人,都是研发,不要高管

在 Moto 之后,Google 终于又一次拥有了自己的手机厂牌。

HTC(宏达国际电子股份有限公司)和 Google 昨日共同宣布签署协议。根据该协议,Google 延揽原参与打造 Google Pixel 手机的 HTC 成员加入 Google。

此次交易 HTC 将收到 11 亿美元的交易价。此外,HTC 也将其大部分专利非排他性授权予 Google 使用。

与上一次不同,这次 Google 看起来是真的想要做硬件,而不是吃进一些专利了。而对于在过去几年手机业务每况愈下的 HTC 来说,一次性的解决了全部问题,接下来可以 All in VR 了。

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在随后的媒体沟通会上,HTC 智能手机和物联网业务负责人张嘉临表示:HTC 全体1万多名员工中,有 2000名研发和技术人员将加入 Google,剩下2000名左右的研发人员将专注于 HTC自有品牌的手机、VR等业务。

HTC 目前拥有大约 1 万多份专利,其中大部分专利将非排他性授权给 Google。

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“卖身” Google 或许是 HTC 最好的归宿。

HTC 在今年 8 月发布的 2017 年度 Q2 财报中,亏损了 19.5 亿新台币(约合人民币 4.3 亿元),这已经是 HTC 连续第九个季度的亏损。而在过去的六年里,HTC 的股价下跌了95%。

在这么多年里,昔日中国市场上的 Android 三巨头三星、HTC、Moto 如今只剩下三星最为活跃。而 HTC 与索尼、Moto 不同,在市场份额上的下跌是不限地区的——根据 IDC 在今年 9 月发布的数据报告显示,在全世界范围内 HTC 的市场份额已下跌到 0.68%。

但作为 Android 系统最早的支持者,业务状况不佳的 HTC 与 Google 在过去十年间一直保持着长期合作关系。

很多人可能还记得 2008 年,当大家还都买不起水货加价 iPhone 的时候。

Google 与 HTC 合作推出了首款 Android 智能手机 HTC G1,这款手机以“和 iOS 差不多的体验”、“附带了全键盘”和“仅售2000多的价格”惊艳科技圈。

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2010 年, Google 与 HTC 合作推出了第一款 Nexus 设备——Nexus One,在背部同时打上了 Google 和 HTC 的 logo,这几乎可以被认为是 Google 制造硬件的起点。

2014 年,HTC  又与 Google 合作推出了 Nexus 9 平板电脑。

2016年,当 Google 抛弃 Nexus 品牌推出全新的产品线 Pixel 的时候,Google 再次选择了 HTC。

在以往的合作中,Google 提供系统软件层面的支持,而第三方手机品牌则负责硬件设计和生产。但更迭到 Pixel,Google 选择自主设计,HTC 只承担了代工厂的角色。在 Pixel 手机上,只有一个大写的“G”,没有 HTC 的 logo。

图片来源:CNET

图片来源:CNET

决心同时掌控 Pixel 手机软硬件的 Google 因此也比其他公司更有兴趣得到 HTC 的研发人员和专利。

张嘉临表示:HTC 今后会继续与 Google 保持合作。

此次交易之后,代工厂起家的 HTC 也许更能发挥自家工厂的优势了。

与当年收购 Moto 主要是为了为 Android 厂商提供防御性专利伞不同,当前人工智能在手机中的分量越来越重,未来的手机越来越需要软硬件的结合。Google 作为一家“软件”制造商,始终与手机厂商的关系“貌合神离”,拥有完全掌控的硬件标杆,才能更好的向其他合作厂商示范什么是“Android 手机的正确做法”。

在 2016 年 4 月发布的 Google 公司内部信里,Pichai 说 Google 将由一家“移动优先”(mobile-first)的公司转变为一家“人工智能优先”(AI-first)的公司。

同年 10 月亮相的 Pixel 除了能享受及时的 Android 系统更新和软件服务外,还有独有的功能 Google Assistant。与 iPhone 上预装的 Siri 相比,Google Assistant 的推广并不顺利。而作为 Android 手机巨头的三星,今年在自家旗舰手机 Galaxy S8 和 Note 8上预装了语音助手 Bixby,而且还在手机侧面设置了一个专用的唤醒按键。

尽管三星 Bixby 的进展也举步维艰——发布半年多依然只有韩文和英文两种语言,而且支持的 App 还远不如 Google Assistant 和 Siri——但坚持自己做人工智能似乎是各家 Android 手机厂商最后的倔强。

Google 砸下 11 亿美元买下这些研发人员,补足硬件制造短板,对 Pixel 等硬件业务来说是件好事。对其他 Android 手机厂商可能也是一件好事——抄老师的板书不叫抄,Android 手机厂商可以不止照着 iPhone 去抄硬件设计和软件交互了。

而交作业不合格的同学,也只能乖乖的按着 Pixel 的样子照猫画虎,Google 对 Android 阵营的控制力进一步上升。

增强现实也需要更好的软硬件整合

随着 iOS 11正式版的发布,iPhone 6s 和iPad Pro 以上的苹果设备可以下载 iOS 版的 AR 应用,尤其是一些游戏和工具类的APP。苹果软硬件相结合的实力使得目前 AR 的效果和体验还不错。比如这款可以怀念苹果经典产品的“自制俱乐部”APP:

图片来源:微博@林泰前

图片来源:微博@林泰前

与苹果的 ARKit 相比,Google 显得有些仓促应对。

今年6月的 WWDC 上,苹果推出了ARKit,它可以让你在 iPhone、iPad上与增强现实 (Augmented Reality, AR) 交互,不需要特殊硬件。经过3个多月的时间,截止到 iOS 11 正式版发布,你以及可以下载到多款 AR App。而 Google 8 月底推出的 ARCore 目前还只是 SDK,并不是一个普通用户可以把玩的产品。一些开发者用 ARCore 做出的案例是这样的:

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ARCore 不仅效果上不如苹果的 ARKit,而且ARCore 仅支持 Google 和三星的高端机型:Pixel、Pixel XL 和 S8、S8+。

在软件层面 Google 可以继续改进,但难以改进的是 Android 目前碎片化的现状,各家设备参差不齐。

与 iOS 软件开发需要适配的设备相比,Android 开发适配的工作量更大。各家手机制造商的产品屏幕尺寸、分辨率各不相同。系统版本更新方面,Android 设备中占比最大的版本依然是 Android 6.0。这也给 ARCore 的推广和适配带来了很大困难。

Google 此前也曾推出过增强现实的前沿项目——Project Tango。Tango 主要通过特殊硬件模组实现,但一方面因为 Tango 需要专门的视觉计算芯片、摄像头、深度摄像头和传感器,模组臃肿,另一方面 Google 很难说服第三方厂商专门制作这样的硬件。最终消费者可以买到的 Tango 手机只有联想Phab2 Pro 一款。

而 ARCore 通过软件方式实现,对硬件要求不大,和苹果 ARKit 十分相似,ARCore 来自 Android 团队和去年刚刚成立的 VR 团队之间的合作,与手机的结合更紧密。但为了避免“只有自己吆喝”的悲剧下场,有个自己的厂子做个标杆旗舰机看起来是十分有必要的了。

此外,Google 在硬件上的短板其实不止体现在手机上。Google 的许多前沿项目最终都倒在了量产一关,比如 Google Glass、模块化手机等。

买下 2000 名 HTC 研发人员的 Google,这次需要好好弥补一下硬件的短板了。

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