Google相中Twitch:10亿美元能买来什么?

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YouTube和Twitch,这又是一个平台服务和垂直服务的故事。

今天早晨,美国多家科技媒体都报道了Google和游戏视频网站Twitch的交易案。曝光此事的Variety援引接近交易的消息人士的话称,Google旗下的视频网站YouTube计划收购热门的游戏流媒体服务Twitch,价格为10亿美元。这笔交易将会是全现金收购,马上就会公布出来。另外,此次交易谈判是由YouTube的CEO、曾经长期担任Google广告业务经理的Susan Wojcicki来操作的。

不过,华尔街日报网站称,Google和Twitch的事情确有其事,但还在早期阶段,收购价格也尚未确定。而且,Twitch正在寻求投资者,而不想把自己卖掉。

虽然交易细节尚未确定,但Google,或是说YouTube,对Twitch的兴趣看起来是确凿无疑了。

Twitch成立于2011年6月,是从最早的流媒体视频网站Justin.tv中剥离出来的产品,如今已经是全美最大的游戏视频直播网站之一。在Twitch上,用户可以直播网络和视频游戏的运行和对战视频,而观众还可以在视频旁边的聊天区域与发布者互动。很显然,如果收购价格真的是10亿美元,那么这笔交易将会是YouTube有史以来最重大的资本动作之一——Google当年收购YouTube的时候价格是16亿美元。

我们可以几乎马上说出YouTube和Twitch的不同。YouTube是个大而全面的视频平台,而Twitch只是个专注于游戏这一垂直领域的直播网站。不过,它的影响力却不容YouTube忽视:在2013年,Twitch拥有每月4500万的独立访问量,每月消费时长为130亿分钟,每人每天平均在Twitch上花费106分钟的时间,在高峰时段的用户使用时长甚至超过了Facebook等巨头。而且,Twitch还在去年与索尼和微软签署了协议,允许玩家从PS和Xbox游戏机上播放Twitch直播。与之相比,YouTube的游戏视频只是大平台的一部分,而且,YouTube在去年的游戏开发者大会上为游戏直播开放了接口,但使用它的人却很少。

因此,正如Re/code说的那样,Twitch之于YouTube的意义,就像是Instagram之于Facebook。虽然Facebook有着分享照片的功能,但人们还是更愿意打开Instagram;而虽然YouTube存在YouTube Live直播频道,网站上也有无数游戏视频,但玩家们更喜欢到Twitch上去——一言以蔽之,Twitch在游戏直播领域的影响力已经远远超过了YouTube,把它收入麾下是YouTube规避风险的自然举动。

同时,Twitch的盈利能力也是YouTube相中它的一个重要方面。首先,游戏领域已经被证明有着巨大的广告价值,Twitch的用户活跃数据对广告主来说无疑有着巨大吸引力,而更重要的是,Twitch还有着对于频道的订阅付费服务(以实现去掉广告等功能),一般是每月5美元。官方称,有30万观看者至少订阅了一个频道。与之相比,YouTube至今也没有推出类似的付费服务。

所以你可以看到这10亿美元买来的价值:垂直领域中最重要的玩家;强大的盈利能力和潜力;以及消灭一个潜在的威胁。

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