Nest不过是走向现实世界的一小步,欢迎来到Google帝国

在Google 2011年度的I/O开发者大会上,Google的高级副总裁Vic Gundotra曾经描述过这么一个美好的场景:当闹钟响起,家中的音乐将开始同步舒缓播放,灯光也随之慢慢放亮;而到了灌溉时间,还在办公室的你,只需点击平板上的按钮,庭院里的灌溉系统就开始自动为植物浇水。

这就是三年前,Google所设想的Android@Home计划:它要将家中的所有电器都纳入网络,并包含进自己的Android体系中,实现家居设备的协作与对话,进而实现居住环境的完全Android化。

当时他们甚至现场演示了如何利用摩托罗拉XOOM平板对台灯进行控制,并展示了所谓的“第一款社交流媒体播放器”的原型,也就是第二年的大会上,每个出席者都被赠与一台的Nexus Q。

相信当时还有不少人为此满怀期待。但是转眼三年过去,整个科技界已经天翻地覆——当初用来Demo展示的摩托罗拉平板已经被整个打包收购,Nexus Q也不过昙花一现来去匆匆,而Android@Home,或许还只有几个对此念念不忘的粉丝会叨唠几句。甚至有人预言说,它总会在某一个春季“大扫除”中,和其他失败的Google产品一起被清理出去。

但是现在,Nest来了!与那个预言相反,Google的“Android @Home”也许到现在才算刚刚开始。随着它32亿美元收购智能家居设备公司Nest,Google清晰地表明,对于改造或者占领你的家庭,Google从未忘记,而主角,或许从Android变成了Nest。

尽管Nest Labs还只推出了两款产品:可以通过数据分析和学习来自动调节室温的智能恒温器Nest,以及烟雾探测器 Nest Protect。但是,随着它在今年开放API接口并推出开放平台,让其它开发者接入它的传感器、芯片、软件和数据,并允许第三方产品和自家产品连接在一起,它将毫无疑问地让自己成为智能家居生态系统中的Android,帮助Google实现它在智能家居中的野心。

很简单。Google此前展出过两款的Tungsten概念设备,其实就已经为整个家庭的联网打下了基础。Tungsten可以通过wifi甚至Google自家的无线协议让家用设备相互连接——一旦所有家用设备都联入网络,Nest就可以接管几乎所有的智能化操作,真正成为一个智能家居网络中的主控中心和连接点,一个搭载其所有服务和设备的平台,一个它的创始人Tony Fadell口中所说的智能家居中的“基础设施(Infrastructure)”。

几乎不需要描述了,Nest接管下的生活:早晨起床时窗帘自动打开、咖啡机开始工作,夏天下暴雨时,Nest 能检测出空气湿度骤然升高、温度降低,于是便降低空调制冷效果,打开干燥模式,同时关闭窗户、打开室内灯光。甚至如果用户喜欢,还可以设定在下雨的时候自动播放适合雨天听的歌曲……

这不就是Google一直想做的么?看看它在智能家居领域的很多尝试,比如Google TV、球体流媒体播放器Nexus Q以及Chromecast,也许你曾在发布时被惊艳,但是最终都很难称它们成功,而此次Google终于换了一种思路,不再从它所擅长且有优势的信息媒体设备出发,而是开始从“基础设施”做起,搭建平台化的产品。

所以Nest就是Android@Home么?等等,如果要这么描述,或许还要再加上一个,Moto@Home。因为比当初的Android更有潜力的在于,Nest不仅是一个虚拟的服务,更已经是一个早已商业化的成熟硬件产品。当然它并不完美,Amazon上用户们的抱怨也一大堆——比如安装不易、运转失灵等,价格也高昂得离谱,但是没有人不会说它是一个“漂亮”的产品。创始人Tony Fadell在一开始,就把来自苹果的基因——追求极致的工业设计和完善的硬件制造注入了Nest之中,让Nest从一开始就摆脱了虚拟平台的局限,也让Google免去了工业设计和硬件制造上无力的担忧。所以,Android+Moto@HOME,或许才是Nest更好的理解。

另外,想一想Nest连接的是什么——不再是Google一直以来构建的庞大帝国里的那些你触摸不到的元数据、网站、视频、音乐、邮件、云服务,而是你身边的、那些实体的电灯、空调、电视机、音响、电冰箱、微波炉、洗衣机……

而这不过是开始。随着软件服务发展到新的阶段,“软件吞噬硬件”的趋势已经越发汹涌地来袭,Internet of Things无疑成为下个时代的最重要的核心。可穿戴设备仅仅是这股潮流的探路石,智能家居则将会是Internet of Things里更具颠覆性的一极,就和智能汽车颠覆人们的运输与物流体系一样。而且,不同于可穿戴设备或者智能汽车,智能家居甫一开始,就不会是一个单一产品的改进,而是整个平台多点对话与协作的革新。

这也意味着,比起传统的家电厂商,更有可能是Nest这样的第三方来颠覆这个领域。正如我此前在CES展馆上看到的,现在整个智能家居领域,技术已经不是最大的障碍——无论是三星LG还是松下,都已经有成型的智能家居解决方案,但是产业间的封闭、利益的考量让各大厂商不可能会短时间内进行开放、和整个产业打通底层系统,所以最困难的部分反而落在了如何跨越不同的品牌壁垒、实现所有家居设备的开放连接上。而这,不就是Nest最适合、而Google最擅长的事么?

尽管三年前的I/O大会上,Google还仅仅在想着如何用Android控制你的闹钟,但是看看现在,Google Glass——可穿戴设备、Google无人驾驶车与开放汽车联盟——智能物流,而现在,终于迎来了Google Nest——智能家居。Google一次又一次把自己的虚拟触角伸到了物理世界,基于自己的平台全面入侵人们的现实生活,以可触的方式把自己的服务展现在你的面前。

看一下你现在活在的Google构建的虚拟世界,你还想象不到吗?它将在未来如何同样地、甚至更加深入地改变你的现实生活——不管你愿不愿意,

“欢迎来到Google帝国。”

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