愈发臃肿的Google+,Google一个人的玩具

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不久前,Google大部分需要登录才可以使用的服务现过一次短暂的无法访问的情况,在这期间许多用户都在社交网络上抱怨自己无法使用Google的某项服务,但几乎没人真正在意自己能否访问Google+,这对于Google来说显然不是一个好消息。不过,从Google+的发展历史看来,除了一些短暂的瞬间,Google+大多数时候实际上都只是Google一个人的玩具。

自2011年6月底上线以来,Google+经历了两次大规模的改版。在这期间,Google将旗下众多产品与Google+进行整合,并且先后为Google+添加了面向企业用户的Google+ Page、连接游戏商和用户的Google+ Games、方便用户组织活动的Google+ Events、让同样兴趣爱好的人可以聚在一起讨论的Google+ Communities以及为用户提供本地生活推荐服务的Google+ Local……在这两年半的时间里,Google凭借一己之力为Google+配置了一个社交网络该具备的所有特性。

那么,如此功能全面的Google+是否能取悦用户呢?答案是否定的。

首先,产品的整合和功能的互通让Google+离完成Google的愿望越来越近——成为一款链接Google产品的聚合器。可问题在于,这款聚合器似乎并没有什么存在的必要——在Google+诞生前后,我们使用Gmail、Calendar、Maps、Chrome的方式并没有什么改变,更没有感觉到因为Google+的出现,这些工具变得更好用了。

而在这种情况下,Google仍不断地向Google+中添置功能,甚至为了促使用户使用Google+而关闭某项独立的服务,例如关闭Google纵横并在Google+的移动端里推出Google+ Local,把YouTube的评论系统和Google+账户进行整合等。但臃肿的功能布局让这些功能极度缺乏存在感。在Google+中,想找到一个写了超过10条Google+ Local点评的用户都并非易事,连Google的高级副总裁、Google+的负责人Vic Gundotra自己也仅仅写了9条。

但Google仍然执迷不悟,在他们看来,用户不为Google+买单的原因似乎只是因为Google+的社交功能不够全面,所以他们又开始了社交功能上的堆叠——除了常规的文字、图片分享,Google+还提供相册、即时聊天、兴趣社区、活动邀约、本地生活点评等多种功能。最近的几个月,Google+的相册又增添了不少的“高级功能”——自动添加雪景效果、增加HDR功能、升级Auto-Awesome特性等。

这最终的结果就是,Google+变成了一个无比全面的工具——你几乎可以在上面找到任何一个社交网站所具备的功能,还加上Google自己的核心服务,但你找不到为什么要登陆它的原因——你能在Twitter上及时的获取和传播信息,知道当下发生了什么;你能在Facebook上和朋友们建立联系,生产、分享和传播各种内容;你能在Snapchat中倾诉最隐秘的信息;你能在Secret中匿名爆料……你为什么还需要一个Google+呢?难道是为了使用Google Apps?

所以,Google在Google+上最大的错误就是,它盲目的把功能的全面性当做了社交产品的竞争力,可实际上,社交网站之所以吸引用户,往往是因为它在某一层面具有独特的价值,而Google+却变成了一个堆砌功能的工具箱,当Google+链接起来的Google产品越来越多时,自己也就沦为执行Google战略目标的工具。

也许最后你会好奇,究竟哪些瞬间Google+真正脱离极客和科技媒体圈走进了大众的视野?在个人印象中,中国网民占领奥巴马的Google+页面应该是为数不多的一次。

图片来自:Shutterstock

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