Google计划5亿美元投资的Magic Leap,它的技术可以让《哈利波特》中的3D报纸成真

Google和其他的投资者正在计划给Magic Leap一笔可观的巨额投资,这家神秘而低调的公司正在打造一整套软硬件解决方案,以期给用户带来“cinematic reality”(电影般真实)的成像效果。

据Re/code的报道,Google可能会领投这笔超过5亿美元的融资,而另一名主要的投资机构可能是Andreessen Horowitz,在此之前,Magic Leap已经获得5000万美元的融资。

除了一些很神秘的演讲和新闻发布会,Magic Leap一直在刻意保持着低调,但这不能掩盖它身上的光芒,越来越多的好莱坞公司和硅谷公司正被它吸引。公司CEO Rony Abovitz,曾经作为创始人,创立过一家名为MAKO的外科手术机器人公司,卖了16.5亿美元。

按他自己说法,他们现在正在致力于“目前世界上最自然、最人性化的可穿戴计算机界面”。这款解决方案将提供一种更加逼真的3D体验超过现在市面上的现有的解决方案,甚至比Facebook收购的虚拟现实头盔Oculus的体验还要好。它有点像是《哈利波特》中的魔法报纸,你看到是更加接近真实的3D呈像。

Oculus和一起其他的虚拟现实和增加显示设备,给人的感觉都是与视距相平行一段距离,飘在眼前的一种3D效果,但Magic Leap要提供的是接近肉眼观察得到的3D效果,这是更具未来的技术,相比现在技术领先30-40年。一些业内人士称,Magic Leap会给你呈现超高清分辨率的影像,这些影像投射到你的眼中都有各自不同的深度和广度。你的视觉焦点有所偏移,影像也会随即调整景深和角度,有点类似光学照相机。

简单而言,Magic Leap能够至少肉眼能够观察到的、更逼真的虚拟现实的的效果,相比Oculus而言,有更低的晕眩感,而且这种身临其境的感受还能和其他人共享。这种体验被Migic leap称为“3D光雕”和“意识火箭”。如果不够直观,读者可以移步Magic Leap首页视频中——看双手展开时大象在手中跳舞的场景。

Avegant

Avegant眼镜

当然,Magic Leap并不是唯一一家在“数字光学领域”技术领域的有深究的公司。包括Nvidia和MIT媒体媒体实验室,以及像Avegant这样的初创公司,也在通过戴在脸上的投影设备,呈现更为真实的高分辨率的成像效果,虽然它的目的仅是强化观影效果,而不是增强现实。

在纽约时报的报道中,并没有对这个技术的具体形态的表述,但Migic leap称,他们想把这个技术简化成一款“可穿戴眼镜”,或许Google是想把这套技术应用在未来的Google Glass上边。

Magic Leap于2011年成立于好莱坞,除了创始人Abovitz之外,团队主要由内部的游戏工作室、机器学习和计算机视觉领域的专家、工业设计师以及负责社交媒体市场人员等组成。在4月,这家公司聘请了Brian Wallace——他曾为三星策划过“Next Big Thing”的活动,曾在2012年出任摩托罗拉的首席营销官,他称Magic Leap demo是他“从未有体验过的深刻瞬间”。

游戏开发者Graeme Devine在接受Polygon采访时讲述的自己的经历:当时和相约和Rony Abovitz共进晚餐,他看见Abovitz正在餐巾纸上画着黑洞和以及高级的物理图像,那时我想,这不是在浪费我的时间吗。等到我进入了公司的办公室,看到许多我认为不可能存在东西,也被深深吸引了。我非常热爱技术,是很难被打动的,看到他们正在做的事情,我就想问我是不是也可以帮忙。

这家公司还和特效工作室Weta Workshop有很深的渊源——这家参与《指环王》三部曲的特效公司创始人Richard Taylor,还是Magic Leap的董事会成员。

目前,Magic Leap公司正在申请有关虚拟3D成像、增强现实、头戴式显示器、力反馈手套、成像系统等方面的大量专利,并努力创造一个可同时多人远程在线的数字虚拟世界,在这个世界中用户间可以相互进行交互。另外,它们还在开发一款iPhone上的增强现实应用,名叫red herring。

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