高薪挖人偷技术的事,硅谷也流行了?Google 为这个搧了 Uber 一巴掌

2 月 24 日,Google 母公司 Alphabet 旗下的自动驾驶技术公司 Waymo 指控 Uber 盗取了他们的自动驾驶技术。根据 Waymo 在 Medium 上发布的公告称:“虽然我们在过去和 Uber 在自动驾驶领域有过密切的合作,但是基于 Uber 盗取了我们核心技术的事实,我们只能对他们做出指控。”该诉讼目前已递交至美国旧金山法院等待审理。

故事的背景是这样的,Uber 从 2016 年 4 月就开始对外宣称进行自动驾驶的研发和测试,并在 8 月对外透露已经收购了一家专注于卡车无人驾驶的初创公司 Otto,而这次诉讼的重点则与 Otto 有很大关系。Otto 的创始人安东尼·莱万多夫斯克(Anthony Levandowski)在创办 Otto 之前曾就职于 Waymo 并从事自动驾驶的硬件开发工作。去年 1 月,安东尼从 Google 离职并创办了独立的自动驾驶技术公司 Otto。

Waymo 起初并没有发现这名员工带走了他们的核心技术文档,直到一家第三方开发商将一封带有 Uber 电路板图纸的电子邮件发给了他们。Waymo 注意到这个来自 Uber 的电路板图纸与自己的电路板在设计上几乎一摸一样,于是心生怀疑。

开始调查后,他们发现安东尼在离职之前从公司服务器下载了超过 14,000 份机密文档和设计文件,其中包括 Waymo 的雷达和电路板设计。一般来说,从公司离职的员工会被要求擦除硬盘和工作笔记本,但 Waymo 调查发现安东尼在执行擦除操作之前将接近 10 GB 的数据拷贝到了一个移动硬盘里。

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Uber创始人卡拉尼克(左)和安东尼(右)

虽然 Waymo 在博文中只列出了安东尼·莱万多夫斯克一个名字,但它指出有证据表明其它 Uber 员工也参与了这项计划。Uber 在去年收购 Otto 后在自动驾驶技术上一帆风顺,某些方面的进展甚至比 Google 更快一些,这对于一个刚进军无人驾驶领域一年的公司来说有些不可思议。

对于 Google 来说这也是一个“艰难的决定”,除了在博文中提到的 Waymo 和 Uber 曾是合作伙伴之外。Google 也是 Uber 的早期股东之一,Alphabet 旗下投资公司 Google Ventures 在 Uber 的投资超过 2 亿美元。

但 Waymo 从内部调查这起案件很有可能从去年就开始了。Google 高管大卫·德拉蒙(David Drummond)在去年 8 月 Uber 收购 Otto 的几天后退出了 Uber 的董事会。当时就有传闻称因为自动驾驶技术,两家公司将走向决裂。但 Uber 创始人崔维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)回应说:“与德拉蒙是很好的朋友,两家公司的合作也将继续。”

针对这起诉讼,Uber 回应华盛顿邮报称他们会认真对待这些指控,并仔细的审查这一问题。除此之外,并未透露更多消息。

这已经不是硅谷自动驾驶领域的第一场类似纠纷,1 月特斯拉起诉了他们的前自动驾驶负责人斯特林·安德森(Sterling Anderson)。理由是其在离职时窃取了上百 GB 的机密文件并试图挖走 12 人到他的新公司——由 Google 自动驾驶总工程师 Chris Urmson 创办的初创公司 Aurora Innovation。

介于安东尼·莱万多夫斯克是硅谷无人驾驶领域的核心人物,Uber 和  Waymo 两家也是无人驾驶最有潜力的两家公司,因此这次的冲突可能会导致无人驾驶技术领域的一场地震。

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