让Android手机能像人类一样感知物理世界,Google发布“Tango”计划

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想象一下,如果某一天,你的手机能根据当前所处的环境建立起3D模型,那么游戏玩家就可以身临其境的在自己家中指挥士兵和朋友模拟攻防战斗;地图导航可以比Google街景更逼真的为用户提供当前位置的物理数据,而对方向不敏感的用户也不同再担心自己会迷失在大型建筑物内。虽然在今天我们还没发享受到上文提到的种种便利,不过这一切正是Google ATAP(Advanced Technology and Projects)项目组的Tango计划正在努力实现的。

Google的ATAP项目组为Tango计划定制了一款5英寸的Android手机,通过该手机上内置的特殊硬件及软件,系统可以追踪设备的整个3D运动过程并且绘制出包含位置、方向等物理数据的地图。就像我们在房屋里走上两次就可以感知到房间的大小、方位一样,当你拿着这款定制的Android手机时,通过这个过程它就能绘制出相应的地图。

当手机能和人那样建立起对真实环境的感知,那么它在功能扩展层面上将会大大加强。在一些和真实环境结合的比较密切的领域,比如导航和游戏,用户体验将得到质的提升。

按照Google的说法,由于目前这款手机内置的算法和API等都还处于比较早期的阶段,所以ATAP项目组也希望能有一些专业开发人员来帮助他们完善产品。于是Google准备将现有的200款原型机发放给多个领域的开发者以期待他们能帮助Google推动这项技术的发展进而创造出非同寻常的用户体验。如果你认为自己符合Google提出的相关条件,那么可以到这里填写申请表。

事实上,在Google的Tango计划之前,微软的Kinect、苹果收购的PrimeSense都能让数字设备获得对真实世界的感知能力。不过与它们不同的是,Google把这项技术用在了手机上,而这就要求其背后的视觉处理器能足够节能以至于手机电池就能维持它的正常运行。根据TC的消息Movidius公司制造的Myriad 1三维视觉处理芯片确实满足了Google的这一要求,维持Myriad 1的正常运转仅需几百毫瓦特的电力。在 Myriad 1成功突破能耗障碍之后,这类技术终于可以在手机上正常运行,而它自然就成了Tango计划原型机上的核心部件。

ATAP项目组本属于摩托罗拉旗下,但Google并未在此前的交易中将其出售给联想而是将其并入Android团队。Tango项目虽然属于ATAP项目组但并不是Android的一部分,在未来等到技术成熟它也许会和Android进行整合,但至少在今天它们还是分离的。

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