Google的“印度梦”:在印度发布Android One后,还将在印度推出即时通讯类app

即时通讯应用市场已经足够拥挤——全球范围内最为流行的WhatsApp、中国地区最具垄断地位的微信、在日本、东南亚以及欧洲等国最普及的LINE、在美国年轻用户群体中最受欢迎的Snapchat,当然,要是细数下去,这恐怕会是个不小的工作量。

而现在,Google准备推出一款新应用进入到这个拥挤的市场。根据印度时报报道,Google这家“快成印度人的科技公司”打算在印度推出一款类WhatsApp的通讯应用。不同于Google的其他产品,这款通讯应用不会强制用户使用Google账号登陆。另外,印度和其他一些新兴市场会是这款通讯应用的首发地。

目前,负责Hangouts、Photos和Google+的Google产品管理总监Nikhyl Singhal正在印度考察当地即时通讯应用市场的生态系统,包括市面上的流行的通讯应用、运营商网络环境等等。接下来,Singhal将前往更多亚太地区国家,了解当地市场的情况。

硅谷顶级风投Andreessen Horowitz合伙人Benedict Evans在接受印度时报采访时表示,Google错过了移动社交,Facebook同样也错过了,不过后者通过两次收购弥补了这一短板。通过对Instagram和WhatsApp两次在当时都被看做天价收购的交易,Facebook很大程度上挽回了在智能手机到来后被可能被边缘化的危机。但对Google来说,移动社交仍然是个需要解决的问题。之前。在WhatsApp的收购案中,Google被曝开出100亿美元的收购价,但这自然抵不过Facebook的190亿。

而现在,Google打算在通信应用尚未饱和的新兴市场推出类WhatsApp应用,并且把印度当做一个重要的据点。如Google高级副总裁、Android和Chrome两大业务的负责人Sundar Pichai所说,印度将成为Google越来越多服务的试验地。上个月,Google在印度举行了Android One发布会,发布了三款Android One机型,价格均为100美元。因为印度市场的庞大,Pichai透露,Google将在印度发布更多的产品和服务。而根据数据统计,到2019年,印度将成为规模仅次于中国的智能手机市场。

相对今年年底将要达到8.15亿的手机用户规模,印度市场上领先的几大通讯类app用户规模并不是太大。数据显示,在印度市场,WhatsApp的用户规模是6500万,LINE拥有1800万的用户,印度的本土即时通讯类app Hike的用户数是3500万。而随着智能手机的普及,特别是各大厂商廉价入门级智能手机的广泛推出,整个即时通讯类app的用户规模将会不断扩大,而这将可能会是Google的机会。

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