Google实验“2分钟快递”:随叫随到的无人机

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Google内部的造梦工场Google X实验室又公布了新项目,看上去比无人驾驶汽车难度更高、愿景更大,这就是无人机项目——Project Wing。

Google联合创始人、Google X实验室负责人谢尔盖·布林对Project Wing寄予厚望。他认为,两分钟送达的递送,将能够让个人与他所拥有物品之间的关系发生革命性的改变。当然,两分钟只是个比喻。

Google X实验室主管Astro Teller,在接受The Atlantic采访时详细谈到了其中的逻辑。因为没有瞬时的快递,所以人们通常倾向于提前购买可能需要的东西并放到储物柜里。于是,我们看到抽屉里有着大把的暂时用不到的电池,储藏室里一年只用了不到10分钟的电钻……它们都是作为个人资产躺在家中,大部分时间没有从事生产、未被合理地利用起来。

而如果瞬时快递——2分钟送达时代来临,那么个人与物品的关系可能更少的是所有权的关系,更多的会是使用权,随用随取。到时候,才会出现真正意义上的“共享经济”。那时,会如Teller所讲的那样,噪音污染将会减少、碳排放将会下降,没错,这个世界将会变得美好一点点。

到现在,Project Wing无人机项目已经进行了两年时间,团队已经有了十几个正式成员,并且将要开发无人机递送app。在项目发展了两年的节点,也迎来了一个重要的变化:之前主导Project Wing的MIT教授Nicholas Roy从团队离职。而这位从MIT教授休假两年来到Google的目的很明确,就是为了来验证使用无人机进行快递运送是否可行,而Google X实验室给了他一个验证的平台。在结束两年的Google之旅后,Roy也得到了答案,而且是一个肯定的答案。在澳大利亚昆士兰的郊外农场,Project Wing团队成功将狗粮、牲畜疫苗、水、块状糖等,通过无人机从一个农场递送到了另一个农场。

在最早期,Roy刚来到Google发起Project Wing项目时,目光只是集中在使用无人机为遭遇心脏病发作的病人提供电震发生器,因为对于心脏病人来说,遇到突发情况时时间是最宝贵的。之后Project Wing团队将场景进一步扩大,希望在911系统或者类似的重大突发灾难情况下让无人机发挥价值,利用无人机的速度优势,来递送急需的物资。而现在,在谢尔盖·布林介入后,Project Wing的使用场景进一步扩大,他希望无人机的速度优势能够真正改变每个普通人的生活。

当然,就目前来看,Project Wing无人机项目还是处在婴儿期。Project Wing无人机在机头装备了电池,计算设备则放在机尾,配备了GPS、摄像头、无线广播设备,以及惯性测量传感器——由加速计和陀螺仪组成,用来控制无人机航向。五尺翼宽的无人机,带有四个电动螺旋桨,机身重19磅,负载重量只有22磅,根据BBC的报道,三台无人机也不能将一台Xbox送到用户手中。

Nicholas Roy离职后,接替他的的是在无人机领域有着20年行业经验的Dave Vos。2008年,Vos将自己创办的无人机软件公司Athena Technologies出售给了罗克韦尔。Google X实验室主管Astro Teller对Dave Vos的加盟寄予厚望,希望他能够让无人机快递变成人们生活中真正需要的服务。

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