从智能温控到家庭神经中枢,“海尔星盒”想要如何接管你的家庭环境?

如果你问到智能家居行业正在发生哪些变化,我可以分享给你我的观察。有两种模式正在齐头并进:一种思路是将一个硬件产品放置于家中,把它作为智能家居的中枢,连接起其它硬件产品,与网络相连,同时兼任计算和数据收集,典型的代表是被Google收购的Nest,被三星收购的SmartThings,它们的特点是从硬件单点出发,来继续向智能手机端和其它硬件端“辐射”;另一种是以智能手机为核心,在智能手机操作系统中开放SDK和API,让智能硬件厂商们遵循这一标准,互相之间直接在手机中实现互通,这一类的代表就是苹果的HealthKit、小米,它们的优势是拥有智能手机软硬件这两块阵地。

苹果模式(你可以把小米看作苹果的追随者,因为小米路由器代表的中枢模式已经被小米放弃了)的初衷是它本身就已经拥有智能手机和智能操作系统的据点,这是对它最为经济可靠的做法。不过,现阶段内,其它厂商难以复制这种模式。所以,我们更多的时候会看到另一种模式大行其道:无论是Nest、SmartThings,它们都想要给家庭中安置一颗“中枢神经”,来承担与智能手机联系的重任(这样一来在手机端只要一个APP就能完成了),再通过这个中枢神经开放API或是SDK连接起其它硬件产品,由硬件代替操作系统成为一个开放平台。显然,这是一种对那些硬件厂商更经济和简便的方法。

你应该还记得我们之前报道过的海尔星盒,在之前的文章里,我曾经提到过它的模式——星盒与前面我提到的第一种Nest的思路如出一辙——想要通过变成智能家居的中枢,进而接管你的整个家庭环境。之所以要在家中放置一个硬件产品,显然也与海尔的传统家电厂商基因有关。至于为什么以中央空调为切入点,我们之前的文章中也已经有过介绍了。

这次我拿到了这个产品并进行了简单试用,看看星盒是怎么打算从一个智能温控器变成一个智能家居平台的吧: 

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这个正方形小盒子有一个可以用于信息显示和触摸操作的屏幕,主界面上有四块内容显示区域:通知栏可以告诉你当前的室温状态和机器运行情况;模式选择可以针对不同人群的特征来直接设定一个适合于某类人群的温度和风速,你可以把它理解为一种预置了一套温度方案的情景模式,我们之前已经有过介绍;另外两部分是当前温度和风速设定,也就是传统中央空调的手动控制部分,这一部分里你可以直接控制每个房间的温度和风速。除了直接在星盒上控制之外,它当然还具备Nest类智能家居产品的一个重要特点:通过Wi-Fi连接到网络,与专门的智能手机上的APP进行适配,从而实现远程温度控制。

除了产品之外,我们之前还提到过星盒的一些条件:海尔的硬件和家电研发制造经验、线下的渠道和门店铺设、海尔系其它现有家电产品(比如新风、空气净化器等)的配合,当然,像Nest一样,它还开放了API和SDK,不但允许海尔系产品接入,任何智能硬件产品和开发者都可以接入这个产品由用户来进行统一管理。

显然,API的开放是成为平台最重要的一环。我查看了星盒官方提供的API文档,文档显示,通过调用星盒的通知中心、报警信息、设备信息等API,其它硬件产品可以将信息集中于星盒和星盒APP中集中展示,这样就可以免去开发者自己开发一套后台和手机APP的麻烦;同时,如果调用了相关API,星盒还能直接控制其它硬件。

我在星盒的API文档和与海尔相关人员的交流中发现了两件特别有意思的事:一,除了温度调节类的API之外,一些和环境和情景制造相关的家庭电器产品也是星盒平台接入的对象,海尔接下来会为像空气净化器、加湿器、空气检测类(甲醛、PM2.5、CO2、负氧离子等)、新风系统、智能窗帘、灯光、音响这些家居产品提供对应的API;在家庭中必不可少的安全方面,星盒还会为烟雾报警、监控摄像、人脸识别、医护急救这类产品开发对应的API。二,星盒能够收集这些硬件设备的所有软硬件信息,还能收集这些设备收集起来的信息。记得我们以前说过什么吗?智能硬件兴起的一个重要特征就是“传感器”的增加,让我们能够得到和分析的数据大大增加了。这件事不仅发生在智能手环和智能手表们身上,对于智能家居也是如此——比如,目前星盒本身已经内置了光线感应器和红外感应器,可以做到识别室内有没有人来控制空调开关,通过光线明暗识别是否在夜间来进入夜间模式。而且在基本的温度调节的基础之上,星盒已经为进一步的数据分析做好了准备。目前星盒对这些数据的应用是提供各种智能学习模式:比如“爱宝宝模式”会结合宝宝的年龄、地区、当前室内外温湿度情况,在云端通过科学算法为用户调节最适合宝宝的温度、湿度、风速。

说实话,我对这样一家非常传统的家电厂商能有这样的思路还是感到了一些好奇和吃惊的。

不过这里还有一个问题:平台的开放和开发者和其它产品的真正接入是两回事。API被开放出来,如果没有人针对开发,那么开放平台的意义就会被削弱很多。而这才是星盒从单品进化到平台的最关键一步:如何让其它品牌的产品和更多的开发者接入到星盒中来?

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虽然目前已经有海尔旗下的新风和空气净化器等一些自有产品接入了星盒,但海尔显然想要让更多品牌的产品接入到星盒当中来,甚至像格力、美的等海尔在传统家电领域的“老对手”。其实这也并非不可能:海尔是传统家电厂商中互联网化最为积极的一员,已经提供了现有的中枢(星盒)、开放平台和API、手机APP、背后相应的基础IT架构和云基础设施建设,对于那些对互联网化并不那么积极的传统家电厂商以及那些中小型智能家居创业公司来说,它们只需要在产品中加入Wi-Fi模块以及针对接口进行开发即可,接入并没有太大门槛,是个迅速将旗下产品“智能化”的低成本方式。更重要的是,这些功能还能给传统的家电产品带来溢价——看看那些打着“智能”旗号但实际上并不智能的家电们卖得多好就知道了。

在家居产品向智能化转换的这个节点,虽然做平台是一件困难的事,但稍有预见性的厂商都不愿意沦为单纯的制造商。对于海尔来说,巨大的终端量能为平台保证有接入的产品基础、解决“冷启动”问题,但能不能让竞争对手的产品接入到自己的生态环境中来,进而占有大量的用户的资源,更关键的动作在于开放之后的下一步:通过更积极的谈判合作姿态、资本运作收编中小硬件厂商、融入开发者群体等方式来提高自己的博弈资本。毕竟比起那些纯互联网厂商,传统的海尔与他们各有优势。

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