不再是花瓶,3D打印出的血管组织还能用于药物试验

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哈佛大学Wyss研究所研究人员,最近利用一种特制的混合的生物材料,通过3D打印技术,来制造具备生命活力的血管网络。这些血管组织不再仅呆在实验室的温室,还能用于新药的测试。

在此之前,生物技术公司Organovo一直是3D打印生物器官技术的代名词。这家位于美国圣地亚哥的公司,将在今年销售他们用3D打印出的活肝组织给制药公司,用于药物试验。

在其他研究机构热议这件事的时候,哈佛大学Wyss研究所的科学家受到该启发。通过实验,他们能够让3D打印出的组织结构,与多种类型的活细胞在细胞外基质中组合,组合成具有生物特征的血管组织。研究人员还能用血管组织,继续组成更为复杂的生物组织系统。该小组已经把该实验成果发表在学术期刊Advanced Materials 上。

据Gigaom网站的消息,Wyss研究所的Don Ingber在接受采访时认为:“这种能力能用来形成功能性的血管系统网络,利用这项技术不仅可以制作出更细的血管组织,甚至将3D打印的血管组织植入人体也能变为可能。”

实验中的细胞同样需要氧气和营养,没有这些生命要素,它们就会死亡。一直以来,科学家们之所以不能用3D技术打印出更细的组织切片,正是因为的血管过细,会使得血管内部细胞所需的营养物质被切断。

哈佛团队为了解决这个问题,在打印血管组织的时候,利用了掺杂着活细胞以及细胞外基质的一种特殊的生物材料。一般绝大多数的生物材料在它冷却的同时会变硬,而研究人员利用这种特殊材料,能在温度冷却的同时逐渐融化,并释放出活细胞和细胞外基质。待到冷却成型后,这些细胞能待在原来的组织位置,而无用的熔化物将被科学家吸出。

Jennifer Lewis 带领的这个小组,还研发出用内皮细胞组成血管的方法。该技术能让血管组织有序排列,并通过3D打印技术去组织网络结构,同时保持血管深处的细胞存活。

和生物技术公司Organovo一样,这只哈佛团队也在申请用3D打印技术打印出的血管组织,进行药物筛选的实验。同时这项生物工程得到的血管网络,还能用于肿瘤的变化以及伤口愈合等医学研究。

视频来源:http://wyss.harvard.edu/viewpage/503

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