霍金:2600年避免世界拥挤最好的方法是移民太空

在今天下午举办的腾讯WE大会上,霍金以独家视频演讲的方式,带来关注人类未来、探索宇宙的思考。

霍金说,在过去二百年中,人口增长率是指数级的,即每年人口以相同比例增长。目前这一数值约为1.9%。 这听起来可能不是很多,但它意味着,每四十年世界人口就会翻一番。

到2600年,世界将拥挤得 “摩肩擦踵”,电力消耗将让地球变成“炽热”的火球。这是岌岌可危的。霍金说他是个乐观主义者,『我相信我们可以避免这样的世界末日,而最好的方法就是移民到太空,探索人类在其他星球上生活的可能。』

霍金是家喻户晓的著名物理学家,当代最重要的广义相对论和宇宙论家,他的《时间简史》启蒙了一代人的宇宙观。

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随着科技的飞速发展,人类没有停止对自身处境的思考和对未来的关切。近几年来霍金一直关注着人类的星际迁徙。霍金在演讲中认为,人类应该积极探索太空,寻找宜居星球, 『这将彻底改变人类的未来,甚至会决定我们是否还有未来』。

探索太空,星际航行是人类首先想到的选择,也是一个长期的目标,但霍金给出了另一种选择。他在去年推出了『突破摄星』长期研发计划,目标让星际旅行变成现实。在今年,『突破摄星』与欧洲南方天文台携手合作,进一步探寻半人马座阿尔法星系的宜居行星。希望人类已经延续了二百万年的火种,能够继续延续下个一百万年。

『突破摄星』是人类初步迈向外太空的真正机会,为了探索和考量移居太空的可能性。 这是一项概念验证的使命,其中涉及三个概念:迷你太空飞行器、 光动力推进和锁相激光器。『星芯片』是尺寸被缩小到仅几厘米、但功能完备的太空探测器,它将附着于『光帆』上。『光帆』由超材料制成,重量仅有几克。我们设想,一千个由 『星芯片』和 『光帆』组成的纳米飞行器将被送入轨道。 在地面上,激光器阵列将共同形成一道超强光束,光束穿过大气,以数十吉瓦的功率射向太空中的『光帆』。

目前看来,这些都可能成为现实。但人类也面临重大的挑战:纳米飞行器必须经受极限加速、极寒、真空和质子,以及与太空粉尘等垃圾的碰撞。另外,由于大气湍流,将一套总量100吉瓦功率的激光组瞄准太阳帆,也是很困难的事情。

还有一些严峻的问题。比如,如何让数百道激光穿过大气波动时聚合,如何推动纳米飞行器又不烧毁它们,如何让它们瞄准正确的方向。

霍金说,人类作为独立的物种,已经存在了大约二百万年。我们的文明始于约一万年前,其发展一直在稳步加速。如果人类想要延续下一个一百万年,我们就必须大胆前行,涉足无前人所及之处。

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