在家里放个数据中心,能当暖气用吗?

荷兰,一群20多岁的青年突然发现他们的恒温器坏了,冰冷的房间让他们呼出的气结成雾,而房间里并没有其它的能发出热量的东西了——除了一台笔记本电脑。

之后,他们创立了一家名为Nerdalize云计算供暖公司。

云计算和供暖?乍一听上去好像是两件完全没关系的实情。其实,Nerdalize的思路就是把云计算的数据中心放入千家万户——以暖气片的形态存在……

像这样:

nerdalize

他们这招没准还真行:欧洲国家普遍网络带宽高,质量良好,且每一台独立的服务器需要的网络资源和电力,比一整个服务器集群要少出很多。而需要供暖的家庭,只需申请就可以免费在家里安装Nerdalize提供的“智能暖气片”。

通过这种“分布式”的产品设计,Nerdalize的云计算产品价格可以比市面上主流的云计算便宜30%-55%不等。云计算消费者省了钱,平常人家省了供暖费用,整个社会减少了大量因供暖产生的有害物质排放——这简直是三赢的局面!

Nerdalize并不是唯一一家整天研究把云计算与供暖相结合的公司。一家名为Cloud&Heat的德国公司,除了为居民提供供暖之外,还可以顺带为他们接入网络——和暖气一样,网络也是免费的。这家公司在全国共设有760个数据中心,每年可以降低5200吨二氧化碳排放。

从需要额外散热额外耗电的集中化数据中心

从需要额外散热额外耗电的集中化数据中心

变成去中心化的,不需要额外散热且能带来供暖作用的家用数据中心

变成去中心化的,不需要额外散热且能带来供暖作用的家用数据中心

越来越多的互联网和科技公司开始将计算工作云端化,而这种趋势也带来了新的能源问题。如果把世界上所有用于云计算的数据中心计算为一个国家,那么这个国家的用电需求将排名全球第五,比整个印度的用电还要多。

数据中心当中的服务器使用电能进行计算,产生的热量当中有90%并没有被更有效地利用。这些热量一直一来是云计算的敌人,工程人员需要优化计算结构以减少发热,然后再用空调或其他散热系统将这些热量排出去,结果就是双份的能耗。

随着近几年来云计算在全球各地愈发流行,如何更有效地利用云计算带来的副产品——热能,也开始成为各大科技公司研究的新方向。

全球最大的云计算服务公司亚马逊,就已经在循环利用西雅图的数据中心产生的热能,来给自己的总部园区供热。而在美国加州的蒙特雷郡(Monterey County)也有一家公司,正在用数据中心产生的热能辅助海水淡化工厂的运转。

电脑、服务器集群和数据中心,正在成为新的可持续、可再生能源。没准未来的某个寒冬,打开你的电脑就能让家里保持温暖了。

当然,目前来看这种设置还是比较适合常年寒冷的高纬度地区,要不然家里有个暖气片成天开着,谁受得了啊~

 

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