在美国创业,就可以拿美国绿卡?希拉里说若她当选就能这么干

美国新一届民选总统,如无意外将在共和党参选人唐纳德·特朗普和他的民主党对手希拉里·克林顿之间角逐诞生。我们没有任何政治倾向,但不得不说,尽管希拉里·克林顿在担任国务卿期间没什么值得赞美的外交记录,她还是比特朗普更懂得怎样讨好外国人。

最近,克林顿在她的官方网站上宣布了一项与科教和就业有关的施政纲领“Hillary Clinton’s Initiative on Technology & Innovation”。其中十分亮眼的一条:将给留学生和海外创业者发放更多的绿卡和“创业公司”签证!

具体来说,这项施政纲领决定,那些在攻读科学、技术、工程和数学(Science, Technology, Engineering & Mathmatics,简称 STEM)有关领域的留学生,只要在美国获得了硕士或博士学位,就能申请绿卡。

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“绿卡”是美国永久居民卡的别称,赋予持卡的留学生有条件地在美国居住以及合法工作的权利——简而言之等于移民成功,只是没有某些特定的公民权利。

对于创业者来说,克林顿的这项纲领也是个绝佳的好消息:海外的优秀创业者将可以申请新的“创业公司”签证(Start-up visas),让这些创业者能够更方便地在美国设立办公室、招聘员工和开展业务。当然,这一条款也是基于在美国本土创造就业而考虑的。

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作为一名创业公司的员工,我个人是以记者身份申请媒体签证(I)来的美国。我认识的一些旅居美国的创业者则是用商务签(B1-2)或者跨国公司经理签证(L-1A),前者的有效时间较短,通常三个月到半年不等,后者有效时间长达数年,但规则十分复杂,要求必须是本国公司外派的方式前往美国。

克林顿的官网指出,要申请这个“创业签证”之前,创业者首先要获得美国投资者的投资承诺。另外,如果创造的就业岗位数量和业绩指标达到标准,那么创业者还能进一步申请绿卡(见下图)。

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按照美国的政治规则,希拉里有机会实施这些政治纲领的前提,必须是民主党在总统大选中获胜,以及自己提交的政令草案通过美国参众两院的投票。目前来看,这份施政纲领没有任何的法律效力,更何况目前美国大选阶段的民调显示克林顿的支持度不如特朗普高——但就这届大选的吵闹程度来说,没人知道最后的结果会怎样。

无论如何,美国一直以来都是以对移民敞开大门的形象示人,特别是科技行业,大量优秀的硅谷科技公司,包括 Google、英特尔等在内均由一代或二代移民创立,海外创业者对美国国内就业带来的积极作用有目共睹。另外,随着中国、印度和韩国等国家的教育水平发展,以及全球化分工规则的细微调整,美国科技行业对来自这些国家的海外技术人才需求逐渐攀升,在科技公司中工作的海外移民技术人士越来越多,到了毕业季硅谷大型科技公司跟留学生签约通常是一个班全部签走。

现在,克林顿的这项施政纲领,可算是抓住了科技行业的“刚性需求”。就在前不久,一封来自硅谷科技界,一百多名科技公司创始人或负责人联名的公开信向特朗普发出了挑战,表达了对他施政纲领的不满。后者以夸张的演说和看上去欠缺思考的政见著名,曾经发表过“要在美国和墨西哥之间造一堵墙”、“驱逐所有穆斯林移民”的观点。

话说回来,美国可能真的需要这样一个能够吸引理工科技人才和优秀创业者的环境。就拿中国和印度来说:中国巨大的人口红利,再加上政府的“双创”政策,一度给创业者和留学理工科技人才产生非常大的吸引力;印度则有着成为下一个中国的潜力,移动互联网正高速普及,政府推出“印度制造”政策也提振了本国工业和就业的发展,班加罗尔、钦奈和孟买等地科技创业的势头已经兴起。除了市场潜力大之外,中国、印度以及东南亚国家的消费水平都比美国更适合人居。美国的确是世界上绝大多数技术进步和颠覆式创新所诞生的地方,但如果这个传统想要保持下去,需要对人才,特别是外籍人才展现出更大的诱惑才行。

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