我们采访了HoloLens发明人,为你揭秘地表最强 AR 设备的未来

第一次体验 HoloLens 时,除了惊叹微软把一款增强现实(AR)头盔做得如此轻便,说实话我是有点失望的。狭窄的视场角,强光下明显淡于现实场景的虚拟图像,都让我对它产生了怀疑:宣传视频里的炫酷场景,是不是要 50 年后才可能看到?

最近,以原创和深度报道知名的科技媒体 The Information 也爆料说,Magic Leap 的 AR 头盔需要连接电脑,效果还比 HoloLens 差很多。这一方面说明了微软的实力,另一方面也反映了增强现实发展之难。把设备做得足够轻便的同时有很好的体验,即使聚集了最好的计算机科学家和光学专家,也不是一朝一夕之功。

不过,微软并不打算把 AR 留到下个 50 年,HoloLens 也绝不只是个炫技之作。最近的一系列举动,已经显示出了微软把 HoloLens 的“黑科技”应用到实际的路线图。

微软为什么要做 HoloLens?

首先,微软把自己专注的沉浸式体验称为混合现实(MR)。

尽管微软 CEO 纳德拉早就强调过,但是在刚刚结束的微软 WinHEC 大会上,HoloLens 的发明人,Windows 与设备事业部新设备类别技术院士 Alex Kipman 给了它更清晰的定义,“(沉浸式)设备能记录你是怎么转头以及运动的,就是混合现实。”在接受采访时,Alex 还拽拽地说了句,“对那些不能让人参与其中的移动 VR 设备,我们毫无兴趣。”

所以,微软要做的是能追踪头部运动和位移的沉浸式设备。这不难理解,不管是 VR 还是 AR,只有拥有这些能力,才能提供更强的沉浸感。 HoloLens 就是这样一款产品。

微软也有这样的实力,在负责 HoloLens 前,Alex Kipman 是 Kinect 实验室的负责人,在运动追踪上,他有非常丰富的经验。WinHEC 大会上,他难得地接受了包括 PingWest 在内的中国和亚洲媒体的采访。据他介绍,HoloLens 的开发团队和 Kinect 是同一班人马,在 HoloLens 上识别并追踪人的行动,实际上是把游戏主机 XBox 上的体验扩展到了另一个平台。

用于游戏主机 XBox 上的Kinect 传感器

用于游戏主机 XBox 上的Kinect 传感器

不过,两者在定位和技术含量上有非常大的差距。Kinect 只是作为游戏的补充输入方式,而 HoloLens 定位于企业应用,它追求更高的精度和识别率。Alex 做了个对比,在语音识别方面,Kinect 能识别 100 个左右的词汇,而装备了小娜(Cortana)的 HoloLens 可以识别四万五千多个单词;Kinect 只能识别出简单的旋转、跳跃等动作,HoloLens 则能在不添加外置传感器的情况下,认知人,认知物体,认知整个环境。

Alex 认为,当混合现实真正进入市场后,建筑(如 Trimble 公司)、教育(医学院)和需要远程协助的工作(如蒂森克虏伯电梯公司)会成为最先被改变的领域。

当然,微软对移动 VR 毫无兴趣还有一个显而易见的原因,在移动平台上,它毫无建树。

把 Windows 10 变成“MR 操作系统”

尽管 HoloLens 是一款不需要连接电脑的“黑科技”产品,但是微软很清楚,这是一款体验并不完美,同时价格昂贵(3000 美元)的实验品。推出快两年,HoloLens 的消费者版本依然遥遥无期。

现阶段,更聪明的做法,是把 HoloLens 中的黑科技,开放给所有使用 Windows 主机作为计算平台的 VR 和 AR 厂商,让 Windows 成为下一代操作系统。

今年 6 月,微软在台北电脑展上透露了这个雄心勃勃的计划。微软表示,会把 HoloLens 上的系统平台 Windows Holographic OS 开放给第三方厂商。这个名单里,有虚拟现实厂商 HTC Vive,还有 Intel、AMD、高通等芯片厂商,还有戴尔、华硕、宏基、联想、惠普、微星等 OEM 厂商。

HoloLens 上的操作系统的界面

HoloLens 上的操作系统的界面

10 月份,微软又宣布,会在明年春季向全球超过 4 亿 Windows 10 用户推送“创作者更新”(Windows 10 Creators Update),在这个更新中,3D 创作成了最重要的功能。比如,Windows 上经典的画图应用,也变成了画图 3D。这些改变当然都是为了微软的混合现实计划。

通过和第三方厂商的合作,微软可以在保证混合现实体验的情况下,为它们制定统一的标准。在刚刚结束的 WinHEC 上,微软公布了要运行 Windows Holographic 的 PC 配置标准:

CPU:第 6 代或 7 代 Intel Core i5 移动双核CPU;

GPU:Intel HD Graphics 620 (GT2) ,或DirectX12

RAM:8 GB+ 双通道

视频输出: HDMI 1.4 支持分辨率 2880×1440 @ 60 HzHDMI 2.0 或显示端口 1.3+ 支持分辨   率2880×1440 @ 90 Hz

硬盘:100GB+ SSD (推荐)/HDD

USB:USB 3.0 Type-A 或 USB 3.1 Type-C

蓝牙4.0

相比 HTC Vive 推荐的 PC 配置,这个要求不算高,而且,有了主机的配合,微软可以把头显的价格降得更低。10 月,微软展示了一款 VR 头显,价格仅 299 美元。

这样的做法也能把更多的 PC 厂商和消费者拉入到微软的混合现实蓝图中。

“黑科技”触地的最后一步,寻找头盔生产商

虽然微软的合作名单中有 HTC Vive,但是,后者会在多大程度上和微软合作还是个未知数。

毕竟,HTC Vive 有 Valve 这样在空间定位上有深厚积累的合作伙伴,它采用也是 Valve 提供的使用外部基站进行定位的方案。这和 HoloLens 使用自身的摄像头感知外部环境的 Insider-out 方案完全不同。

在 WinHEC 大会上,微软推出了一个全新的合作伙伴——3Glasses,一家在深圳成立的虚拟现实公司,主要生产 PC 版 VR 头盔。相比 HTC、联想、华硕,这是一家彻底的“小公司”。

不过,在创始人王洁看来,3Glasses 和微软是互相需要的关系。

王洁也接受了 PingWest 品玩的采访,早在 2002 年,学金融出身但热爱玩游戏的她就发现了一个令她着迷的领域——三维仿真。这是一个和虚拟现实很像的概念,用计算机模拟出一个逼真的虚拟环境,用户可以通过传感器与之互动。

不过,当时的三维仿真主要用于构建三维模型,并在计算机上展示,主要应用场景是城市规划、地产建设等。

一个“外行”带着一群技术出身的同学,王洁一扎就是 14 年。回想起来,她也颇多感慨,曾经有地产商客户提出用在深圳新建的别墅抵项目款项,被王洁拒绝,“如果当初答应了,现在随便卖一套,都够开发产品了。”

王洁很早就看懂了“三维仿真”的魅力,但是,在 10 多年的从业生涯里,这个行业并没有满足她的想象。直到她遇到了虚拟现实。

2012 年,3Glasses 虚拟现实头盔在 Oculus 第一代原型机 DK1 之后开始立项。到 2014 年,当 Oculus 的第二代原型机 DK2 开始进入中国时,3Glasses 虚拟现实头盔的开发者版也在当年 10 月发布。2014 年 12 月,3Glasses D1 正式发货,王洁很自豪,“当时能买到的 VR 产品,只有Oculus 和我们。”因为先发优势,3Glasses 的产品曾经占据中国 VR 线下体验店 8 成的市场。

3Glasses 在 3 月份发布的消费者版本 VR 头盔,已经预留了 2 个用于加装摄像头“眼睛”。它和微软的合作“蓄谋已久”

3Glasses 在 3 月份发布的消费者版本 VR 头盔,已经预留了 2 个用于加装摄像头“眼睛”。它和微软的合作“蓄谋已久”

直到今天,3Glasses 也只有 100 多人。当初在开发 3Glasses D1 时,王洁孤注一掷投入了所有的资金,生产中,她也需要不断解决没有厂家理解及愿意生产虚拟现实头盔的困难。

3Glasses 的公司名是深圳市虚拟现实科技有限公司,也足以说明这家公司是 VR 的先行者。公司注册时,工商局的工作人员曾很疑惑地问王洁,“你的公司到底是叫虚拟,还是现实?”

这样一只“强悍”的团队是微软需要的;当然,因为是一家小公司,3Glasses 在空间定位和位置追踪上也需要微软的技术。Alex Kipman 在采访中确认,微软的 Inside-out 技术将开放给 3Glasses。

在这个合作中,3Glasses 将推出支持 Windows Holographic 的虚拟现实头盔,而且不需要向微软支付任何费用。

有一定的技术实力,同时没有进入 Valve 或 Oculus 的 VR、AR 公司,可能都会是微软想要拉拢的目标。他们会是微软将黑科技引用到实际,同时把 Windows 扩展到下一个计算平台的武器。

Alex Kipman 说,3Glasses 只是第一个,6 个月后,看看会发生吧。

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