2500名内测用户是怎样救活这家创业公司的?

创立移动软件公司 MailCloud 一年半之后,马尔科姆·贝尔(Malcolm Bell)发现,原来 2500 名内测用户才是最爱这家公司的人。

在对他们反馈的数据进行分析之后,MailCloud 勇敢地对软件内的无用功能“断舍离”,让这款同名软件从一个刚出生就想同时跟 Gmail、Mailbox、WhatsApp、Slack、Dropbox 和 Google Drive 同场竞技的全能型效率软件,变成一个功能高度精简,却能给用户的效率带来实在提升的文件管理软件。

贝尔在 MailCloud 的官方博客上写下了团队的心路历程。


2014 年 2 月,MailCloud 项目启动。创始团队最一开始想要在移动平台上打造一个最好的邮件软件。带着这个初衷,他们对超过 2000 名受访者进行调研,发现——关于电子邮件,人们有着种种意见和不满:

1)在邮件里找到想找的附件是一件痛苦的事;

2)在商业实务中,电子邮件被当成了文件储存系统,以及 to do list;

3)问题是电子邮件系统根本不是按照文件储存系统或 to do list 设计的;

4)电子邮件不像 IM 那样有在/离线状态显示,用户想要实时了解团队成员的状态;

5)电子邮件的条目(thread)阅读起来很难受,IM 在这方面做得更好。

这些前期的调研结果,成为了第一个内测版 MailCloud 软件的开发指导。结果可想而知:他们把 MailCloud 做成了一个电子邮件客户端 + IM 软件 + 基于邮箱的附件管理器。

但这个产品功能设计的结果却并不理想。团队发现,电子邮件客户端和 IM 这两个组件的用户活跃度极低……

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“你为什么不用 MailCloud 发邮件?”

“我挺喜欢 Gmail 的”、“我比较常用Mailbox”、“我用苹果 Mail”、“我用 Outlook”……

“你为什么不用 MailCloud 和同事聊天呢?”

“没人聊啊”、“大家都在用 WhatsApp”

用户对 MailCloud 苦心积虑推出的功能,实际的适应情况和当初设想的千差万别。而对于 MailCloud 来说,想要培养出用户习惯来的话,需要的时间恐怕太长,一家连 A 轮融资都没有的初创公司绝对不可能等得起。

一个道理简单明了。它可能适用于所有主要产品形态和巨头产品重合的初创公司:

有现成的(而且还是好的)不用,为什么要用你的?

这个道理阐释的再详细一点:

创业公司最容易犯的一个错误,就是认为功能只要有场景,最后肯定会有用户去使用。但他们却忘记了,用户有很多途径去解决问题,并非你的产品这一条路。

但 MailCloud 还有最后一个模块,将用户电子邮件里的附件文件,无论是文档、表格还是演示文稿,可执行文件还是压缩文件,全部提取、归档并分门别类收纳起来,方便查找和取用。

在 MailCloud 这一批内测用户当中的活跃用户里,高达 5 到 6 成都在使用这个文件模块。文件模块的活跃度,和电子邮件、IM 模块的活跃度比较起来,大概是这么一个样子:

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在 MailCloud 内测版出炉、开始内测的期间,微软收购了新近热门的电子邮件客户端 Accompli,一不小心使得 Outlook 成为了移动设备上最好用的电子邮件客户端;而在 IM 形态的企业协同上,也出来了一个“当红炸子鸡” Slack,大到全球数万员工的纽约时报,小到一家只有几个人的初创公司都在使用这种全新的聊天工具。再看一下 MailCloud 的内测用户数据,不用太详细的分析就能看懂:电子邮件客户端和 IM 是一片红海,往里挤意义不大,容易丢失方向。

MailCloud 的方向,恐怕已经很明确了:文件收纳和管理。

很快,MailCloud 就发布了一个新的内测版本,完全丢掉了邮件客户端和 IM 两个模块,只留下了一个“升级版”的文件管理功能:将电子邮件账号登陆进来,软件就能自动提取并妥善归纳所有账号内的文件;然后,这些文件还可以通过标准的 Android / iOS 分享菜单,写成一个链接分享到任何地方。

别看就这么一个简单的文件分享功能,其实这才是很多人在使用电子邮件时候的痛点所在,我们的工作中恐怕都遇到过这个情况:想要找到八百年前收到的某封邮件里的某个附件,然后把它发给紧急需要这个文件的人。怎么找?在收件箱里翻阅是没戏了,时间已经太久了;也可能已经忘了邮件的关键词,搜索也没戏了。

新版发布之后的文件模块数据证明,MailCloud 留下这个功能,是明智之举。

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现在,MailCloud 已经在 Android 和 iOS 上发布了正式版,可以收纳的文件除了电子邮件账号里的附件,也增加了 Dropbox、Google Drive 等常用的云存储工具——对于因为工作和生活,每日文件四散在各处的人士来说,MailCloud 无疑是提升工作效率的好伙伴。

这就是 2500 名内测用户帮助 MailCloud 这家初创公司找到产品方向的故事。它为所有初创公司、个人开发者提供了一条重要的建议:时刻对数据、市场保持警觉。当你以为自己的功能组合已经是“杀手级”的时候,你的用户却并不买账——这时,你需要及时且勇敢地对那些没有存在感和存在意义的功能“断舍离”。你的产品最终的样子可能并不是一开始设想的样子,但你更需要做的,是解决灵魂深处的那一个痛点,一个一个来。

 

题图:海洛创意

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