一个小女孩是如何拯救全球第三大社交网站的?

很多互联网产品都从用户那里得到过很大的帮助,最基本的是用户会对自己使用的产品进行评论或者提出建议。但也有用户为自己喜爱的产品做出过巨大的贡献。

2008年印象笔记(Evernote)陷入了困境,账上的钱只够支撑三周。CEO Phil Libin 打算关掉这家公司。

就在他要向员工宣布这个决定的那天凌晨3点多,他收到了一封用户邮件。这位用户非常喜欢他们的产品,在邮件结尾附了一句话:如果你想要找投资的话,请告诉我。很快 Phil 就和这名用户通了电话,两周后印象笔记收到了来自这名用户的50万美元投资。这笔投资拯救了印象笔记。

上面这个故事可能很多人都知道。但今天在投资机构及创业孵化器 500 Startups 举办的 WMD 大会上,投资机构 Maven Ventures 的合伙人 Jim Scheinman 讲述了一个自己在社交网站 Bebo 工作时的一个故事。这次帮助 Bebo 逆转的是一名小女孩。

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Jim 是 Bebo 的第一位员工,负责所有企业发展相关的业务。当时 Bebo 已经是英语世界里第三大社交网站,仅落后于 MySpace 和 Facebook。但是在英国、爱尔兰等地,Bebo 比后二者更受欢迎。

故事的开始是 Bebo 在技术上做了一个决定,采用了当时其他网站很少使用的一个数据库。他们得到了甲骨文的支持,一切进展的都很顺利。

但是有一天,突然 Bebo 的网站打不开了。Bebo 的员工根本找不出原因,整个团队都非常着急,如果不能解决这个问题,整家公司就完了。

经过多方寻找,他们收到了一封邮件,一名工程师向他们描述了网站可能存在的问题。这和他们内部看到的一模一样,于是他们像遇到救星一样,赶紧回邮件问这名工程师能否帮忙解决,以及报价。但是这名工程师的回复给他们泼了一盆冷水,他表示自己对帮助他们解决问题没有任何兴趣,也表示 Bebo 肯定无法满足自己的报价。

当时 Bebo 的网站已经有三天无法打开了。Jim 打听到这名工程师在英国,于是订了第二天去英国的机票决定找到他。但是没想到,他又收到了一封来自那么工程师的邮件,邮件里包含一段代码。Bebo 将这段代码放进数据库之后,网站无法打开的问题就解决了。而且这名工程师也没有要求 Bebo 付费。

后来 Jim 才知道真实的原因。这名工程师的女儿是 Bebo 的用户,Bebo 无法打开严重影响到了她和自己朋友的交流,于是她问自己的父亲能否解决这个问题。在得到肯定的答复后,她威胁父亲说不解决这个问题,自己就离家出走。于是,Jim 就在邮件里收到了那段代码。

Bebo 的故事和印象笔记的故事都是一种好运。但并不是每家创业公司都能获得这样的好运,很多时候你越努力,运气也会越好——比如印象笔记通过努力让这名关键用户爱上了他们的产品,比如 Bebo 当时已经通过努力成为了英国最大的社交网站,让那名小女孩无法割舍。

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