两万米的高空,Google 如何操控 Project Loon 气球?

Google 的 Project Loon 项目你或许早就听说过了,但你知道 Google 是如何控制这些在地面上方 20 公里漂浮着的气球吗?

在不同的情况下,Google 有些时候需要这些气球飞的高一些,有些时候又需要它们飞的低一些,虽然精确的计算是通过软件算法来完成的,但让气球上下移动还是需要实在实的“动力”推动的,接下来我们就从 Google 公布的专利文档中来看看 Google 是如何在高空上移动这些气球的。

在 Project Loon 项目中,每一个飞翔在天空上的气球都配备了一个可充气的封膜、一个高压气体储藏室、一个太阳能动力系统。当气球需要改变高度时,第一种方式就是通过太阳能动力系统来不断在封膜和储藏室中转移气体进而改变气球的浮力,让它升高或者下降。

除此之外,气球中的燃料电池也可以通过化学反应产生氢气传递到封膜中进而提升气球的高度。当这些氢气再返回到燃料电池箱中和氧气反应生成水时,气球的高度又随之下降了。

和上面两种方式相比,最后一种方式最简单。通过在气球的表明涂上黑白两种不能的材料,当气球需要升高时就把黑色的那一面朝向太阳,让气球中的气体吸热膨胀接着上升;反之,则把白色那一面朝向太阳,给气球中的气体降温,它的高度也就随之下降了。

图片来自:Designboom

订阅更多文章