一部“Phone by Google”背后的故事

Pixel 是第一款 Google 完全自主设计的手机产品——The First Phone by Google,2016 年 10 月 4 日正式亮相并开启预订

新产品的发布也意味着 Nexus 系列的终结。后者是 Google 与手机品牌联合设计的产品,运行原生 Android,并能优先获得新版系统升级。与 Google 合作过 Nexus 手机的品牌有 HTC、LG、华为和摩托罗拉。数年间涌现了不少经典机型。早期的 Nexus 4,是我使用的第一款 Android 手机,玻璃材质的后盖透着若隐若现星星点点的纹路;还有大陆手机品牌第一次参与且是目前唯一一次参与设计的 Nexus 6P。

以往的合作中,Google 提供系统软件层面的支持,而第三方手机品牌则负责硬件设计和生产。更迭到 Pixel,Google 选择自主设计,HTC 只承担了代工厂的角色。代工起家的 HTC 想必不会排斥。

合作模式改变的另外一个副作用是,Google Pixel 的价格也水涨船高,达到 Android 旗舰机水平,649 美元(Pixel+32Gb)、749 美元(Pixel+128GB)、769 美元(Pixel XL+32GB)、869 美元(Pixel XL+128GB)。而身在中国的 Google 粉要用上还得付出更多的金钱和精力,比如要懂得科学上网要忍受海淘的煎熬,或者是淘宝卖家的宰割,顶配版 Pixel XL 的价格甚至站到了 7000+ 的价位段上。

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有分析师预测,Pixel 手机的销量可能高达 150 万部,贡献了超过 7.78 亿美金的营收和 2.33 亿美金的利润。在 2016 第四财季的沟通会上,Google CEO 桑达尔·皮查伊(Sandar Pichai)称:“包括 Pixel 在内的 Google 硬件产品的市场表现远远超出了预期。”作为 Pixel 手机独家合作运营商,Verizon 也因此受益。其执行副总裁约翰·史查顿(John Stratton)给出了颇高的评价:“它是 Verizon 当季(2016 第四季度)表现最好的手机。”

Google 自行研发设计的 Pixel 除了能享受及时的 Android 系统更新和软件服务外,还有独有的功能 Google Assistant,Google Now 语音搜索服务的升级版;以及无限量存储的 Google Photos 存储空间,可以尽情原图上载。

此外,Pixel 也成了目前拍照最好的 Android 手机,至少在 DxO Mark 的评分体系中是这样。它获得的评分是 89,高于三星 S7 Edge(得分 88)和 iPhone 7(得分 86)。单纯从拍照这一点,你也能看出 Google 做高端精品的诚意,而不仅仅是一个极客玩物。以往,Nexus 系列的拍照只是够用而已,很少会作为一个重点功能。

和表层的变化比起来,相信很多人更在意 Google Pixel 是怎么设计出来的,以及这款在海外媒体好评无数的产品为何在国内的评价又是如此分裂。CNET 今天刊登了一篇对 Google 手机产品副总裁、Pixel 设计师的采访文章,首次披露了 Pixel 背后的故事。下面我们摘录了其中的几个关键的信息点。

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  • 玻璃背板的设计思路

按照常规的手机设计套路,Google Pixel 的背面应该设计成一体式的金属材质。先不说金属和玻璃材质在流水线拼装时的落差和做工瑕疵,可以确定的是如此一来它也就泯然众人了。

蓝色和银色版本的玻璃盖板下面还涂有一层镀膜,在一定角度下会呈现暖暖的黄色。但是黑色版是没有这层镀膜的。黑色版加了镀膜后“看起来不对”。是的,原因就是这么简单。Google Pixle 团队对设计的精雕细琢在某些层面上跟苹果有几分相似。

增加一块玻璃背板不仅仅是出于设计上的差异化,它还能增加天线信号的接收面积。

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  • 设计,臻于无形

好的设计一定不是为了设计而设计,而是臻于无形。不少知名设计师都表达过类似的观点,其中就包括苹果首席设计官乔纳森·埃维(Jonathan Ive)。这同样是设计师 Rachael Roberts 和 Villarreal 为 Pixel 定下的设计理念。

体现之一是对边角弧度和锐利倒角的打磨。高亮倒角和切边在国产手机品牌中很常见,甚至在不必要的地方也会狠狠地来一刀,以彰显设计的用心,其结果多半是用力过度。Pixel 的处理方式正好相反,机身圆润,没有用高亮倒角刻意刷存在感。

体现之二是无突起的后置相机。Pixel 拍照素质在社交媒体上好评得一塌糊涂。这得益于它内置的那颗单个像素尺寸高达  1.55μm 的图像传感器。但这个相机模组也带来了一个副作用,那就是体积偏大,要做平会显得机身很厚。最终的呈现方式是,机身从顶部到底部有一个坡度,来抵消厚度的增加。

体现之三是电源按键上的纹路。现在很少有这种设计了,通常情况下仅会做一个小的切角。近期另外一款在按键上做纹路处理的是一加 3/3T 的静音按键。Pixel 的电源键也被设计上了纹路,作用是定位和确认,方便用户盲操作。而纹路本身也经过了精心的挑选。对 Pixel 来说,电源键纹路设计的必要性是电源键和音量按键在机身右侧,而且使用频次明显更高的电源键位于上方,需要用手感上的不同来区隔两者。华为去年底推出的所谓 Magic 未来手机,在使用上的一大缺陷在于电源键和音量不仅在机身同侧,而且音量+、音量-均为独立设计,要摸索确认一下才能找到电源键。

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  • 特别黑、真的蓝和非常银,这些无厘头的名字是怎么来的

Pixel 共有三种颜色,按照国内手机品牌的调性,要么沦落成华为那样,定义成“星钻黑”、“魅海蓝”、“珠光白”,或者是像锤子那样为了与众不同从日本传统色板中摘取几个,定义成“墨色”、“绀青”、“白练”。

同样地,Pixel 的颜色最终被定义成特别黑 (Quite Black)、真的蓝 (Really Blue) 和非常银 (Very Silver) ,这其实也是市场团队的功劳。既没有掉进土里土气的坑里,也避免了假装文艺的刻意和矫情。从营销角度来讲,这次的定义是很成功的,也让人联想起 Google喜欢的撞色设计,早前的 Nexus 5 红黑配色就虏获了不少人用户。至少颜色这一点也成为了 Pixel 的谈资之一。当然,在真正筛选产品主色尤其是“真的蓝”版本的时候,设计团队还是花费了不少功夫,产品上市之后也是一机难求。

 

题图和插图来自 CNET

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