“我见了75位投资者筹集到65万美元”

[编者按] “Lovewithfood”的创始人、新加坡籍的互联网创业者aihui,日前在博客中分享了她从硅谷孵化器500 startups毕业及融资的经历。她总结了10条经验,这些并不见得都是聪明的办法,但她用这些办法,3个月见了75个投资人,最终拿到了65万美元投资。以下为全文:

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“爱与食物”(Love With Food)一年前从500 Startups孵化器中毕业。在2012年6月,我们一共筹集到65万美元投资。痛苦的融资过程长达3个月。如果你认为作为500 Startups的一份子,筹款对于我们而言是一块大蛋糕,那你就错了。当我第一次开始筹款时,我的耳边听到的大多是沮丧的声音。许多人会告诉我,机会是很有限的。作为一个单独的创始人,筹款更是雪上加霜。

筹款是我生命中最痛苦的事情之一,它让我身心疲惫,更糟糕的是,我的精神也深受折磨。我内心开始焦灼地博弈着,在我醒着的每一刻,我都要和失败的念头作斗争,无数次走到放弃的边缘。我不仅要忍受被拒绝的心痛,面对嘲讽,还要为自己作辩护。比如:“我没有在 长青藤中接受过教育,所以我没有资格来去创业”。他们不投资Love With Food的原因有很多,但是我没有在美国麻省理工学院或斯坦福大学接受教育——这绝对是一个不合法也不公平的理由。

我记得我结束那次会面,心中忿忿地说道:“把我看成垃圾,我会证明你是错的”。事实也证明他错了,我做到了。在3个月内,我去见了75名投资者,筹集钱比我们所需要的还多。人们常常问我,我是怎么做到的。看看我做了哪些与众不同的事吧:

1、穿着公司的T-shirt

如果你了解我,你会知道,我总是穿着印有“Love With Food”标志的T恤,牛仔裤和一件黑色西装外套。我穿着我的“Love With Food”T恤参加了去年“妇女2.0”的会议。在一次午餐时候,有个家伙大声地招呼我,“嘿,Love With Food。我很好奇,我很想了解你们公司,跟我谈谈吧。”说来也很巧,这家伙正是Blue Run Venture创投公司的合伙人。会谈结束后,一个星期后,我们再次见面时,他给我写了张支票。

2、Angel List

我一再强调,在Angel List上有你的公司简介是多么的重要。在我们进入Angel List后,我们就多了很多被投资的机会。最后,因为它,有三位投资者对我们进行了投资,其中一人最终成为了我们的领投。要不是Angel List,我也不会遇见他们。

3、更加灵活

一接到通知,就准备乘飞机或者驱车去见面。有一天,我进行到五次会谈,一个接着一个,从帕罗奥托、到旧金山、到山景城、最后再回到旧金山。期间需要长途跋涉,但是灵活一些,可以帮助你和投资者见面。

4、利用你的社交圈子

我很幸运,有很多朋友在创业社区,我会向我的企业家朋友求助,请求他们引荐他们的朋友给我。他们都非常慷慨地帮助我。我亲爱的朋友Amra Tareen,AllVoices.com的创始人,就为我引荐了十次。“妇女2.0”的志愿者、投资总监也帮助过我。我知道很多投资者在3年内会做一些志愿的服务,因此,获得帮助还是很容易的。

5、不要偷懒,跟进投资者

每次会面结束后,我都会写一封感谢的的电子邮件。并在接下来的几个星期,我会继续给那些潜在的投资者发送我们的境况更新。这是最重要的筹款方式,它也是展示你的恒心与诚意的方式。对于早期的创业公司,真的没有值得标榜的数据,唯有数据以外的恒心能打动投资者。你需要让你的潜在投资者看到这些。

6、每周一次的例行电子邮件

要想了解投资者对你的项目是否感兴趣,你就需要成为一个“雷达”,不断地给他们发送邮件,让他们不会忽视关于你的消息。我有一个独特的关于投资者的程序:从第一次见面开始,到第一次进展电子邮件发送、第二次电子邮件的发送,直到3封电子邮件发出后,没有任何回信了,这便是投资者不感兴趣的信号。这也是一个可操作的方式,来筛出那些真正的兴趣的投资者。

7、厚脸皮

我曾经遇到一个投资者,发现他投资了另一家会员制的电子商务公司。在短暂的对话中,我发现,他过去住在新加坡(我的家乡),他还说汉语。我真的希望它能够投资。这位新加坡人对食物津津乐道,我也庆幸我们的会话中也填满了这个话题。在接下来6个星期了,我一直给他写电子邮件,并在邮件中留下我的语音,包括英语和汉语。你知道么,最终,他投资我了,我有时会想,他写这个支票是希望不再被我的邮件骚扰了。

8、骚扰媒体

Love With Food在“Demo Day”活动前,在Techcrunch和Mashable有许多相关的报道。其中,最有影响力的报道是Techcrunch的记者Alexia Tsotsis写的,她写道,我是如何在女厕所里堵住了她,促使Love With Food成为“Demo Day”活动中应用的前7名。

9、让现有的投资人引荐

熟人引荐就是最好的引荐方式。你当前的投资者都会希望你能走到终点,让他们把你介绍给他们投资圈里的朋友吧。

10、参加活动

我的朋友,Tracy Lee正在经营DischCrawl和PitchCrawl,这是一种让投资者、企业家与创业者快速接触的活动。我不知道能期待什么,但在这里我见了3个投资人,其中两个投资了我。

我想筹款没有什么特定的公式,但我相信要做好这件事,你必须要持之以恒。

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