奇虎360如何挑起新一轮的“流量战争”?

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我们先来回顾一下中国互联网公司在移动时代和运营商的“博弈”的几个阶段:首先是运营商在去年年初所爆发的“OTT恐惧症”,让“是否对微信收费”成了当时二者交集的主旋律;之后,在2013年7月,微信和广东联通联手推出含有定向流量包的SIM卡“微信沃卡”,成为了移动互联网流量劫持者与运营商合作的一个样板;然后,是来往和易信这两个微信的竞争对手,分别寻求与运营商的合作,将这种模式直接扩展到为用户提供受限条件下的“免费流量”。

从中我们可以看到:一方面,运营商的态度从“抵触”到“谋求合作”,是他们在担心自己产业价值被边缘化的状态下,开始重新寻找掌控食物链上端的办法;另一方面,如何为用户降低流量成本,甚至提供完全免费的流量,已经成为了各互联网公司产品竞争的手段之一。

在这种状态下,2014年的关于流量的竞争会进一步加剧,根据PingWest得到的消息,阿里巴巴今年计划拿出50亿人民币用于为用户的流量埋单,百度也在紧锣密鼓的筹备他们的免流量方式。不过问题在于——三大运营商每年通过流量获取的收入在千亿级别,如果让互联网公司完全自掏腰包显然是一件不可能的事,且随着移动互联网开始向Wi-Fi接入环境更差的人群扩展,互联网公司提供免费流量的成本压力也在逐步增加。

最近,最善于挑起“战争”的奇虎360也开始在他们核心产品360手机助手中推行免流量下载,并大张旗鼓的宣称要“永久免费”下去。如果说阿里巴巴、腾讯、易信的流量策略还局限在自家的产品上,奇虎360的加入就将这场战争扩大到了整个移动应用层面。显然,比起百度、阿里巴巴和腾讯,奇虎360在资金实力上逊色不少,他们也没办法去说服运营商放下利益来帮自己赔本赚吆喝,那么,看看这家公司是怎么“心思活络”地挑起一场流量战的吧:

在360手机助手,奇虎360开放了一个“免流量”专区(正在逐步向各个地区开放),只要用户下载这个专区里面的应用,那么便是不计入流量消耗的,而其中的软件会不定期的进行更新,看上去就和App Store中的“限免”差不多。当然,还可以有另一种做法——向用户提供定向流量包,但问题在于,定向流量包的难以查询流量余额,且还需要用户通过账号登陆,并没有那么便捷。

我想也许你已经想到奇虎360接下来要怎么做了——限免专区里放什么样的应用?奇虎360给出的答案是:合作伙伴的软件、游戏、部分热门应用,以及“愿意为流量买单”的应用。

很好理解了吧,奇虎360并不打算完全自掏腰包,而是希望拉上应用和游戏开发者们一起向运营商购买一个流量的“批发价”,自己可能只负担小部分成本或者部分应用的全部成本。我们甚至可以想象有哪些类型的应用最愿意为这件事埋单——安装包较大但日进斗金的游戏开发者、往往会遇到无Wi-Fi环境又希望推广自己应用的商铺、地产开发商和喜欢利用线下二维码广告进行宣传的服务商……只要奇虎360能向他们证明为流量支付的成本要低于其他推广成本。

不仅如此,如我们所知,一些在线游戏往往要消耗较多的流量,且会导致每个月最后几天用户活跃度大幅降低的“月末效应”。奇虎360便可以作为中介,为游戏开发商和运营商搭桥,促成“免游戏消耗流量”或“游戏定向流量包”等模式的产生。

事实上,我们可以想象,这种拉众多第三方为流量买单的模式也可以被用在百度手机助手、应用宝、豌豆荚等同类型产品上,甚至是微信、来往、易信也可以借鉴类似的思维用于他们的游戏平台。相信很快,一场充满变数的“免流量”战争就要爆发。并且,不同于以往的“互联网战争”,这次由于运营商的加入,和运营商分区域独立运营,没有任何一家互联网公司能够迅速拉开差距,在短时间内获得“全国性”的胜利。

当然,百度、腾讯、阿里巴巴、网易、豌豆荚,除了从中借鉴之外,或许还能玩出一些新花样。

注:图题来自网络

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