iBeacon来了,苹果会改变什么?

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想象一下,当你手持iOS 7的设备走进苹果商店,在不同的柜台前,手机应用根据你所在位置,推送给你最新查看的商品优惠及信息,同一个界面上,能完成优惠券兑换、支付等一系列的操作,是否很新鲜?这一切,源于苹果上周五正式对外商用的iBeacon技术,目前已经支持全美254家Apple Store。

iBeacon源于今年6月苹果的WWDC大会公布的一项内置于iOS 7的技术。尽管当时苹果软件工程部VP,Craig Federighi并没有进一步阐述具体技术细节,但越来越多的迹象表明,iBeacon远不止是一项新技术这么简单:

iBeacon的工作原理可以理解为一套开发标准,它借助智能设备中的蓝牙4.0(BTE)技术。当用户设备进入设定区域时,智能端的应用程序会提醒用户是否连接该网络,从而向用户传输数据。

这个场景自然而然地让我们联想到NFC技术(近场通讯),这项据说被乔布斯认为“无用而愚蠢”的技术,囿于使用场景及技术缺陷,被进一步边缘化。仔细对比,我们能发现iBeacon与NFC技术之间的差距:NFC带宽限制在kbps量级、需要加装NFC芯片、传输范围1米以内、手机使用金属外壳会影响其性能。

而对一项技术推广效果,大程度上取决于应用范围,对于NFC功能支付手段,线上线下支持NFC的金融机构寥寥无几,零售生态圈也无法获得广泛应用。另一方面,从iOS 6开始支持的Passbook已经可以做到存储登记证、优惠券、门票等数据功能,这使得无线支付的实现几成“鸡肋” 。

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苹果已有了业界完善的支付平台,相对于NFC芯片,ibeacon一方面得益于蓝牙4.0芯片的广泛应用,最大优势在于,蓝牙芯片已内建OTA软体更新的功能,日后的升级服务不需要更换任何硬件。

更有吸引力的地方在于,一向被认为封闭的苹果,iBeacon是一套完全开放的技术,可以支持Android、Windows Phone平台。想想,相对于iPhone 5后才推出的AirDrop技术,籍苹果现存一亿九千万台iOS蓝牙4.0设备(iPhone 4S以后),是否是一个更好的起点?聪明的苹果,绝不会在还没有iTunes时便推出iPod。

线下支持方面,除了目前苹果的零售店,目前已有梅西百货(起源于纽约一家百年连锁)及美国职业棒球大联盟安装了beacon。如此一来,此前业界种种关乎苹果不支持NFC的解读,也有了相对合理的答案。

据悉,苹果的下一步将会把iBeacon的发射器安装在其硬件产品的货架里,客户可通过手持设备接受到iBeacon发出的产品售价及功能规格信息,从而进一步提升购物体验。对于商家而言,99美元的基站成本(3个以上Beacon实现三角定位)也将随着技术推广而持续下降。对于Beacon的更广泛应用,Google一直想做的室内导航恐怕是找到解决方案了。

有感于节奏一向慢几拍的国内,今日我走访三里屯Apple Store询问工作人员,无例外得到了问号的回复。但,对于一项技术有优势、实现成本低、用户基数充足、开放的技术标准,一旦通过移动端接入支付手段,攻城掠地完成线下闭环,只是时间问题。

题图来源:fanengagement.nl

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