IBM及微软等专利巨头阻碍专利制度改革

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随着专利逐渐由自卫的盾牌变为攻击对手的武器,现行的专利制度越来越多的被恶意地用来抬高行业准入门槛、索取巨额金钱,美国的立法机构也意识到专利制度到了需要改革的时候。不过好事总是不会一帆风顺,根据《华盛顿邮报》的消息,由于IBM和微软等专利大户的阻挠,软件专利改革法案胎死腹中。

由众议院司法委员会主席Rep. Bob Goodlatte发起的法案被认为能有效遏制专利流氓的行径。该法案包含了一项被称为CBM的计划,它为被告方挑战原告专利的有效性提供了一个快速而经济的方法。按照这项计划,在专利局认定该专利有效之前,专利诉讼案件中涉及到的专利将被搁置起来。由于专利诉讼要消耗大量金钱,当专利被搁置,专利流氓就无法再借此来打击其他对象了,所以他们也就无法借助杠杆作用获取更大利益。

不过这项计划遭到了IBM和微软等专利大户的反对,它们表示这样的法案削弱了专利持有者的权利,将毫无疑问地伤害美国的创新精神。把数据处理专利纳入到CBM计划下将带来不确定的风险并阻碍投资人对一些需要持续创新领域的风险投资。

虽然该法案的支持者反对IBM及微软的声明,但随着运动的升级,IBM的发言人开始公开对法案表示反对,相关公司也开始加大游说力度,最终与CBM计划相关的条款被从法案中移除。

专利流氓们滥用专利进行诉讼仅仅是专利系统制度问题的表象,问题的核心在于整个专利数量中包含着大量的劣质专利,而如何解决这个问题Goodlatte的法案自始至终完全没有提及。

虽然法案被修改,但立法机构和劣质软件专利的斗争并没有结束。参议员Schumer就表示最终我们会找出合适的方法对困扰初创公司和小企业的劣质专利问题进行有效的改革。看来Schumer已经认识到打击劣质专利才能有效解决目前的专利滥用行径,不过对劣质专利重新审核势必将遭受到更强烈的反对,所以这条路又是注定了不会一帆风顺。

图片来自:yahoo

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