如果乔布斯看见今天的Dropbox,会作何感想?

在自己生命中的最后时刻,史蒂夫·乔布斯并没有停止为自己奉献一生的公司继续工作。

2011 年早些时候,这位苹果公司的创始人,IT 行业的传奇人物约了 Dropbox 创始人兼 CEO 德鲁·休斯顿(Drew Houston)到公司小坐。

”一开始我有点不敢相信我能够和他单独会面。我在我的 iPhone 上输入 Infinite Loop 1号(苹果公司的地址),发现,这个地址早就预存在手机上了……“德鲁·休斯顿回忆。

年轻的德鲁·休斯顿对这次会面充满期待。到了乔布斯的会议室,休斯顿坐下,乔布斯从外面走了进来,他的助理递给他一杯茶。乔布斯双手捧着茶杯,坐下,靠倒在沙发上然后又向前探身,对休斯顿说了第一句话,“我们开始吧?”(Where do we begin?)

休斯顿感到受宠若惊,因为在谈话中,乔布斯亲口对他说,自己喜欢 Dropbox 的产品。“我想不到还有什么更高的评价了。”休斯顿说。

然而令他没有想到的是,乔布斯对他的友善,至此戛然而止。休斯顿不是来喝茶聊天的。实际上,乔布斯带着 All or Nothing 的决心请他来,目的是洽谈一桩重大的业务:收购。

“我们没有具体地提到细节,但他表达出了希望 Dropbox 加入苹果的想法。”休斯顿回忆道。

没错,乔布斯本人对他提出了收购邀约,尽管在法律上这次谈话并不具有任何的缔约效力,但乔布斯对 Dropbox 的重视仍然然休斯顿印象深刻。

休斯顿明确地对乔布斯表示,自己没有出售公司的打算,而是想要把 Dropbox 做大、做强。

在有限的职业生涯中,除了被自己公司的董事会开除出公司一次,乔布斯可能没有遇到过多少拒绝。他明白苹果公司将无法吞下这家公司,于是立刻改了口。他告诉休斯顿,如果收购无法达成,苹果和 Dropbox 即刻变成敌人,他的公司将会用 iCloud 让 Dropbox 在市场上消失。

据休斯顿回忆,在那次会面之后的六个月,乔布斯在一次演讲中证实了自己六个月前对自己所说的话并非玩笑,“他直呼我们的名字,说要用 iCloud 杀死我们。”那时,乔布斯距自己的生命尽头已不远矣。

这次会面在休斯顿的心中种下了一个念头:公司一定要发展壮大,不然就会被轻易杀死;Dropbox 一定要变得更多样化,变成云端协同工具,而不只是一个云盘。

这就是 Dropbox 和苹果公司,或者说德鲁·休斯顿和史蒂夫·乔布斯的轶事。在 2013 年 Salesforce 公司举办的年度大会上,休斯顿在和 Salesforce 公司 CEO 马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)的一对一访谈中亲口介绍了这段尘封的往事。英文版的原文报道可以在 Business Insider 以及 IT Business 上找到。

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现在,史蒂夫·乔布斯已经去世了整整四年。

iCloud 没能杀死 Dropbox, 自己活得都不太好。大部分时候 iCloud 是一个苹果应用独占的云端存储和同步工具,虽然苹果公司在去年增加了一个通用型云盘 iCloud Drive,却已在云盘市场逐渐激烈化的价格战中显示出了劣势。和在文件管理器里以文件夹形态存在的 Dropbox 相比,iCloud 云存储无比难用,在平台兼容性上也比 Dropbox 差很多,后者支持 iOS、Mac OS X、Windows、Android 等主流桌面和移动平台。

Dropbox 反倒没有忘记乔布斯的狠话,一直在努力尝试向云盘以外的业务发展。在 2011 年至今的这段时间里,Dropbox 收购了大量面向企业级市场的初创公司,有做 BYOD(Bring Your Own Device)解决方案的,有做安全聊天软件的,有做照片同步的,有做在线阅读的。这家创业公司推出了以效率管理(GTD)为产品逻辑的邮件客户端 Mailbox,还在今天发布了文档协同编辑产品 Paper,在从云盘供应商到云办公方案商的道路上,迈出了一大步。

不知九泉之下的乔布斯如果看到此番场景,又会作何感想呢?

 

图片来源:彭博社、Business Insider、Getty Image

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