不到两年时间,10亿美元俱乐部扩大了三倍,这正常吗?

现在人们往往用“独角兽(Unicorn)”来形容估值10亿美元以上的公司。这个定义最初是2013年11月,投资机构 Cowboy Ventures 的创始人 Aileen Lee 在 TechCrunch 上提出来的。

当初 Aileen 对能进入独角兽俱乐部的公司有严格的定义,但随着这个词越来越流行,其含义也越来越模糊。到今天,只要一家公司估值超过10亿美元,人们就习惯称之为独角兽公司。

根据调研公司 CB Insights 数据,过去了不到两年的时间,独角兽俱乐部已经扩大了三倍:从39家公司,扩大到现在120多家公司。这种现象正常吗?是否意味着科技行业的估值泡沫已经来临?

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2013年11月,当时 Aileen 列出的39家独角兽公司(图片来自 TechCrunch

从表面看,似乎真的存在泡沫。根据 Aileen 的分析,当时39家独角兽公司仅占所有获得投资的创业公司的0.07%。这就意味着独角兽公司是一种非常稀有的存在,而现在似乎已经出现了“一群独角兽”。凭直觉判断,这并不正常。

但如果从另一个角度看,这种现象有其必然的原因。

LinkedIn 创始人、董事长 Reid Hoffman 今天就发表了一篇文章来解释这个现象。他的核心观点就是,在这个人人联网的时代(Networked Age),一切都加速了、都被扩大了,所以以前看来稀有的东西现在“满大街都是”了。过去处理器、网络带宽等行业都经历过这样的加速变化。

仅从市场规模来看,十年前全球互联网用户刚刚达到10亿,而现在这个已经有30亿人接入了互联网。市场扩张,互联网科技公司的市值自然也会随之扩大。

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另外一个重要因素是智能手机和社交网络的发展。十年前我们还没有真正意义上的智能手机,社交网络才刚刚起步。去年智能手机出货量突破了10亿台,人们通过社交网络更紧密的联系到了一起——这些变化产生了新的机会,同时互联网科技公司也能创造出更大的价值。

云计算、社交网络也降低了创业门槛,创业公司越来越多。如果说2013年获得融资的公司有6万家,现在这个数字很可能也已经翻倍。看看现在兴起的各种创业基地和孵化器,孵化器里每一批毕业的公司数量也越来越多。

当然,Reid 也指出现在这批独角兽公司一定存在估值虚高的现象,但现在出现“一群独角兽”,是再自然不过的现象,而且这也是创业生态更加健康和有效的一个信号。

题图来自 Flickr

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