看看硅谷最潮教育理念,你就知道为什么好教育绝不等于“学区房”

从15平方米售价超过300万的“过道房”,到报价超过15万每平米的的地下室,再到最近以每平方米25万元又刷新纪录的宏庙小学附近的一居室……

如果说近几年中国房价的飞涨程度已经足以令人叹为观止,那么北京的学区房就更让人匪夷所思了。据统计,西城、东城和海淀区重点小学周围的所谓学区房价格,都要比相邻的一般学区房高出20%左右。也就是说,为了让孩子能上优秀的学校,家长单单为了房子就愿意支付至少 20% 的凭空溢价。

而这仅仅才是起点。为了所谓的“赢在起跑线”上,有的家长看过200套学区房,有的从宽敞的四居搬到窄小的一居,有的更是举家借债疯狂的竞价。

堆满杂物的胡同平房?这幢北京文昌胡同的学区房其实价值高达 500 万元人民币……

堆满杂物的胡同平房?这幢北京文昌胡同的学区房其实价值高达 500 万元人民币……

想要让自己的孩子享有优质的教育资源,这无可厚非,可是问题却在于,好的教育,仅仅在于学区房吗?或者说,在挤破头抢房源之余,是否还有一些别的方法,让孩子们受到更好的教育?

事实上,可能还真有。

学区房之外的教育

前几天我在朋友圈看到的一条夏令营资讯,里面的课程设置可真的刷新了我的认知……

在这家名叫 Star Kids Afterschool 的课外班/夏令营里,1-8 年级的小朋友可以学习组装竞速机器人和相扑机器人参加比赛:

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可以在资深技术专家的帮助下设计机械臂,也可以打造自己的自动水培种植机……这家夏令营把课程的难度分得很仔细,以便更好地针对不同年龄、年级,以及对机器人和编程知识不同了解程度的学生,比如下图的课程和上图的课程虽然名字一样,但在级别、所用的素材、教学工具/玩具却完全不同。

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如果你以为,这只是把课本和教学玩具换成了机器人,那你就太小看 Star Kids 了:它还有一堂课专门教小朋友提前适应自动驾驶的未来:夏令营的课程中,有一个为期一周的自动驾驶电动汽车课,从电池、电路、总成,到传感器和避障入门、自动驾驶和导航算法编写,全都涉猎了!

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从机器人到自动驾驶全能教,Star Kids 凭什么这么厉害?莫非背后有硅谷大牌科技公司在撑腰?仔细研究了一下后我发现,还真不是这样。

原来,Star Kids 是一家注册在加州圣何塞的正经非盈利机构,它的使命是提供具有极强互动性和趣味性的课程,帮助当地的 5-11 岁少年儿童达到未来美国 STEM(科学、技术、工程和数学)人才的要求指标,让他们提前熟悉并爱上机器人和编程。

嗯,机器人和编程还是蛮重要的,毕竟机器人会让人类失业,变成至少还能让我们保留一份工作……

在硅谷,像 Star Kids 这样的夏令营活动数量太多,真是手脚并用都数不完。其中有一些比较知名的机构,比如 Reshma Saujani 创立的非盈利机构 Girls Who Code(编程女孩),每个学年都有超过 40 小时的编程教学以及长达 7 周的夏令营计划。

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如此多的夏令营,不知道该选哪个怎么办?这时候 Code.org 来帮忙了,这家非营利机构在自己的网站上,提供了查询适合各种年龄计算机科学课程的搜索引擎。该机构也是著名的“编程一小时”活动的主办方,就连美国前总统巴拉克·奥巴马都参加过这个活动,还在里面开发了自己的第一个程序呢……

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有了这些高科技夏令营,硅谷的父母们再也不用担心孩子放假无事可做了……

(小朋友内心台词:就不能让我在家好好玩会 iPad 吗!)

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很多父母都发现,从夏令营回来后,小朋友彻底爱上了编程和机器人。这也是为什么硅谷现在特别流行机器人教育创业公司,各式各样的机器人层出不穷。

是的,其实“学区房”这件事,全世界都存在。

美国的 K-12(一个教育上的专有名词,指的是从幼儿园 Kindergarten 到 12 年级)也采取就近上学的原则,因而学校好的学区好,学区好的地方房子也比较贵。就拿硅谷来说,好的学区的独栋住宅可能比其他学区的同类型房屋贵出几十万美金,买房者竞拍的时候,好几万好几万地加价都是常事……

旧金山湾区高中学区示意。可能不完全准确

旧金山湾区高中学区示意。可能不完全准确

但是,更重要的是,在为小孩创造优秀教育环境这件事上,学区房并不是必需品。

私立学校每年 2、3 万块钱的学费谁掏不起嘛!

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开个玩笑。其实对于青少年教育而言,学区房并非一劳永逸的方案。学区房和好学校只是教育的一个方面,还有其他很多途径和方案可以尝试。在硅谷,想要让孩子成才,父母能为孩子做的不止买一栋学区房这么简单。

除了像上面提到的各类夏令营之外,还有还有非常多的教育资源和形式,可以提供给孩子们。

比如五花八门的教育机器人公司。

曾经拿到创新工场投资的 Wonder Workshop ,就是由三位年轻的工程师父亲创建的一家制造可编程机器人玩具的创业公司。他们推出的Dash & Dot 机器人,用互动游戏的方式指导5-12岁的小朋友学习逻辑和编程知识的玩具,还与时俱进的加入了苹果新推出的 Swift 编程语言;

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再比如一家叫做叫萝卜太辣(Roboterra)的机器人教育公司,也推出了针对孩子的机器人套件,里面包括一颗名叫“萝卜芯”的处理器、六个不同功能的传感器,还有一块体积很小精度很高的大扭矩马达,让孩子们自由打造机器人。他们也有一个针对孩子的代码编辑器,让孩子们通过可视化编程开发出一个能动会跑的机器人。

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有简单的机械臂

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也有充满萌感的机械猫

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还有霸气的自走大炮!

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不得不说,现在在硅谷,机器人教育玩具可能比乐高还要流行。

给没有“户口”和家庭贫困的孩子一个机会

所以你看,其实摆在小朋友面前的课外教育方案,已经非常多了。但在如此重视青少年的 STEM 教育的同时,对于另外一部分因为各种各样的原因没有办法接触到优质教育资源的孩子,也有非常多学习的机会。

Facebook 创办人马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 正在促进教育平等和普及方面做出努力。就在昨天他在母校哈佛大学的演讲里,他提到了一段自己亲身从事教育工作的经历:

美国有一家全国性非营利机构,名叫“全美男生女生俱乐部”(Boys and Girls Club of America),为一些状况特殊的青少年提供庇护、教育和各项帮助。

希拉里·克林顿和比尔·盖茨都为这家机构站过台

希拉里·克林顿和比尔·盖茨都为这家机构站过台

在得到妻子的鼓励支持后,扎克伯格跑到该机构的东门罗帕克分部,当了很长一段时间的老师。有一次,小扎问学生对大学怎么看,要不要考大学。一个男生告诉他,因为自己未记录在册移民 (undocumented immigrant,经常被误认为非法移民) 的身份,可能会失去上大学的权利。

多年后,那名男生已经上了高中,到了要考大学的年纪,小扎又问他想要什么东西,他的回答出乎小扎的意料:

我觉得这个社会有很多方面还很不公平,你能不能送我一本和社会公平有关的书?

“他有一万个可以愤世嫉俗的理由,他连在这个被自己视作家园的地方能否实现上大学的梦想都不清楚。但他没有为自己感到遗憾,他甚至没有考虑自己,他在考虑比个体更大、比自己更重要的事。”小扎说到。

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小扎很早就和妻子一起成立了自己的慈善机构Chan Zuckerberg Initiative,出资支持教育普及的事业。为了给基金会提供资金,小扎更是决定捐赠自己持有的 99% Facebook 股份

另外,小扎自己也在办学校。他参与投资了一所硅谷小学 Altschool——更像是一家创业公司,因为 Altschool 给学生提供大量的选修课,包括科技文学、动手、计算机编程等等。

而且,他不是一个人在战斗:美国科技圈大大小小知名人物里,包括微软创始人比尔·盖茨,著名科学家,在线教育公司 Coursera 的创始人吴恩达,以及Google X 实验室创始人、后来创办了优达学城的塞巴斯蒂安·特朗 (Sebastian Thrun),都和扎克伯格站在同一战线。

这些科技领袖正在通过自己的努力,让科技不仅对成年人用户,更要对每一个充满创造力的儿童触手可及。正是那些走在科技前沿的课外班和夏令营,那些机器人和编程教育创业公司、在线教育公司、那些非营利机构们,正努力着突破旧式教育的单一模式,让美国实现先进教育普及,尽力让更多的人——不论家里有钱没钱,来自本土还是大洋彼岸的另一个国家,都能沉浸在最能激发他们创造力的先进教育方式中,成为下一次世界技术革命中的人才。

所以你说,有抢到学区房,对于孩子的教育来说,真的是独一份儿重要的事吗?

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