InnoSpring创始人张于庆:我所经历的硅谷投资浪潮

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与硅谷知名的孵化器Y Combinatior或500Startups相比,位于硅谷南边Santa Clara 的创业孵化器InnoSpring背景有些特殊,它是2012年由TEEC(Tsinghua Entrepreneur & Executive Club)成员联合硅谷银行、瑞安地产、北极光风投和清华科技园成立的,一年来先后启动天使投资、种子基金和加速器,陆续孵化+投资了46个项目。

InnoSpring的孵化、投资项目半数来自在硅谷的华人创业者,另外一半的团队多数在做一些需要与中国市场合作的项目。你知道的,即便重点关注美国本土以外创业团队的500Startups也是在这两年才开始和中国的创业团队接触。

我们稍后的报道会介绍InnoSpring的孵化、投资项目。其实对不缺孵化器的硅谷来说,你也可以把InnoSpring看成另一个烧钱的创业公司,只不过他们的工作是给其他项目提供孵化服务,而创始人张于庆也称,自己的公司是Startup。

张于庆从读博士开始在硅谷生活,到今天差不多二十多年。他说自己经历了硅谷三次不景气的时期,并体会了风投“民主化”的过程。

1991年张于庆博士没毕业就去找工作,第一份工作是在Amdahl Corporation做软件工程师,后来这个公司被富士通收购,张于庆先后又在Sun和思科工作。他还记得在互联网泡沫“繁荣”之前,能找到工作都是被同学羡慕的。至于经济差到什么程度,则被形容为“路上都是空的,没有车”。

那是硅谷的硬件时代。Sun还算年轻,刚开始还在Mountain View,花钱在Menlo Park买了一栋楼,就像你现在知道的,Sun在2009年被甲骨文收购。那栋楼现在属于Facebook。而且到今天,刚搬过去的Facebook的会议室玻璃上还留着Sun的公司信息,没来得及换玻璃。
“我经历的硅谷的风险投资有好几次浪潮,上一次是以网景、亚马逊为代表,还有思科这些公司,有丰富经验的人出来创业,不过你想见他们不是很容易。”张于庆说。紧张的风投通常会要求空降CEO以确保自己的控制权。但是互联网泡沫破灭后经济不景气,风投手上的钱也变得紧张,自然投资项目会变少,Google上市算是那段时间里少有的兴奋时刻。

以“Facebook为代表的新的创业公司不需要很多资金和设备,加上很多风投高高在上。天使投资就得到很多机会。”

Peter Mafia是最著名的投资人之一。这是一个被翻译为“企业家组织”的天使投资组织。创办者是Peter Thiel。他创立Paypal四年后卖给eBay,先后建立一个宏基金和联合创办Palantir Technologies,还有,投资了Facebook,以及设立奖金之类的公益事业。

之后的故事就是我们这几年所熟悉的,几个Geek想做点什么——他们去亚马逊上买云服务——天使投资介入。如果你能看到、或想象到穿梭于硅谷各个demo 展示活动的创业者们,就了解为什么总有源源不断的人来讲述自己的想法,他们需要随时准备好,因为附近随时可能遇到投资人——除了风头聚集的Sand Hill,如何找到并跟投资人争取利益已经被写成了书出版,比如《Venture Deal》——这个小黑盒子已经不算太神秘了。

再加上类似Kickstarter这样的众筹网站,你的好朋友也能来给你投点钱。Y Combinator今年最新孵化毕业的项目之一wefounder(鼓励小额投资)还认为Kickstarter都有点“传统”了。

第三次经济衰退则是在这几年。如今看起来正在复苏,迹象是101公路上又开始出现拥挤的车流,过去的空房子也有越来越多的人想问问价钱。

张于庆在2002年离开思科创办做EDA(Electronic Design Automation 电子设计自动化)的公司JEDA,成为一个真正的创业者。直到他加入TEEC,它的前身是TEG(Tsinghua Entrepreneur Group),2010年TEG的成员融资400万美元,开始主办每年一次的邀请创业者做产品演示的创业大赛,从180多份申请中挑出20个,极个别获得TEEC的投资。
此时张于庆自己也是一个天使投资人了。

 

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