Apple大学:给苹果人进行精神洗礼的殿堂

大公司都喜欢做一些内部培训课程,一来这是一种企业文化的体现,可以让员工感受到身在公司不仅仅是为公司工作赚钱,还能学到对自己有用的知识。有些企业以论坛的形式来实现这件事,通常是一些文化传播公司。而像Apple这样以产品驱动的公司,则选择开设仅供内部人员参加的“大学”来给员工们提供所需要的知识。

Apple在乔布斯时期以保密工作出众而闻名,他一手创立的“Apple大学”也不例外,如果不是纽约时报采访了三位不愿意透露姓名的接受过培训的员工,依然只能从《乔布斯传》中看到一些只言片语。不过,就算是凭借自己的想象也足以在脑中还原一个Apple大学的原貌:艺术、设计、简约,以及与时俱进。

从2008年创建开始,前耶鲁大学商学院院长 Joel Podolny就长期位居VP,担任Apple大学的负责人。与他的经历类似,Apple大学的众多讲师都来自于各行各业的专业人士,其中有教师、设计师、编辑或者是作家。而另外一个优势就是,你不需要到处奔波就能听到来自耶鲁、加州大学伯克利分校、斯坦福、麻省理工、哈佛等等名校的老师授课。这些老师同样是低调授课,Apple的发言人不希望授课教师接受任何外界的采访。

与此相对应的是,Apple大学从来不会强制员工上学,但是针对不同部门、不同类别所设置的不同课程足以让员工们趋之若鹜,员工们可以登录专门的网站,根据自己的部门和职业选择相应的课程,然后前往位于总部名叫City Center的大楼上课-这里也是Apple产品设计的“发源地”。Apple特意将教师装修成大学里面的阶梯教室一样,方便学生听讲。在这些课程当中甚至还有专门针对被Apple收购的公司创始人开设的课程,帮助他们更好地融入到Apple之中,更快的整合资源。举例来说,Apple收购了Beats之后, Dr. Dre和Jimmy Iovine都会有机会参加这项课程的培训。

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产品设计始终是Apple的核心,在Apple的课程设置中也不例外。Randy Nelson来自著名的皮克斯动画工作室,他负责“内部交流”这一课程。不限制员工的级别,任何人都可以参加,课程的内容以高效交流为主,但是还包括了如何将产品设计直觉化,也涵盖了团队成员间如何分享想法,以及如何为产品做营销等内容。在去年的一期课程里,Randy Nelson通过毕加索著名的11张《牛》的手稿来讲述了产品极简化的原理:我们所看到的最终线条化的、充满毕加索风格的作品并不是一气呵成的,毕加索用了一个月的时间,首先画了一张写实风格的牛,然后不断地结构化、图形化,将可以去掉的部分尽量的简化,最后完成了最终的作品,虽然只有简单的线条,但是一眼就可以看出是毕加索所画的牛。从这个角度说,毕加索方式不仅仅是在绘画,同样是在设计-Apple的鼠标最好地说明了两者的契合点。

同样的内容Randy Nelson也运用在了对Google TV遥控器的讲解上,在某次课程中,Randy Nelson对比了“拥有”78个按键的Google遥控器和Apple TV的遥控器,很明显,Google的产品让人看了没有拿起来的欲望。Randy Nelson认为这是设计师与工程师的差别所在-设计师在功能和美观上寻找平衡,而工程师则期望每个人都变得跟钢铁侠一样强大。接受过这些课程的员工认为,看到这些东西就可以明白“设计”当中的精华,这不仅仅可以用在Apple的产品上,还能用在生活当中-是不是让人想起了山下英子的《断舍离》和佐藤可士和的《超整理术》?

另外一门课程“优质生活”则是来源于乔布斯的观点,他也曾亲自教授这门课程。众所周知,乔布斯对于工作中的事情都希望亲力亲为,而对生活的品质要求更高。他认为如果生活中的事物不够优质、每天使用的东西的身处的环境都糟糕的话,不可能设计出最优秀的产品。斯坦福大学教授Joshua Cohen也是这个课程的教师之一,他曾经拿纽约的地标建筑中央公园做例子:中央公园已经有100多年的历史了,曾经它是一片乱石岗,是低收入者的棚户区。但是设计者想把它改造成一个合适市民休息的地方,让来这里的游客能够与自然融合在一起,最终有了现在的中央公园。Joshua Cohen认为这与Apple一直致力的方针没有区别-让复杂的电脑变得简单,用户很自然的融入到系统当中,不需要费心清理。

除此之外,课程还会针对已有的Apple案例进行分析,这是任何大学都学不到的,例如当初iTunes和iPod决定兼容Windows的时候,乔布斯坚决反对,在公司内部也引起了激烈的讨论,最终结果证明:如果当时坚持了格调,iTunes和iPod就不会获得今天的成就:得益于Windows庞大的市场占有率,才能让更多的人认识到iTunes和iPod,为iTunes Store带来了爆发性的增长,否则很难想象不知道Windows为何物的iPhone能有什么样的成绩。

这些只是Apple大学的一角,还有很多课程内容只有内部人员才知道,不过Apple大学代表着Apple的企业文化,Creative Strategies的消费技术分析师Ben Bajarin 认为,“当你把苹果当作研究案例研究了数十年,有一件事是独一无二的:这里的人坚信他们正在制造最好的产品,并改变人们的生活。那是他们企业文化中根深蒂固的东西。”而从一名员工的评价中也能看出Apple对于这种文化的贯彻:“连厕所里的手纸都好像是艺术品一样!”

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